“Pitbull” quyết cản đường Neymar

Chia sẻ:

Nếu Neymar và các đồng đội ở tuyển Brazil muốn vào vòng tứ kết, họ trước tiên phải vượt qua chốt chặn cứng rắn ở hàng thủ Chile: Trung vệ đa năng Gary Medel có biệt danh dữ tợn “pitbull” - giống chó nhỏ nhưng dai sức, có khả năng cắn chết người.

Medel được xem là hậu vệ có phong độ tốt nhất của Chile sau vòng loại bảng B khi đội bóng Nam Mỹ gây sốc với chiến thắng 2-0, góp phần sớm đưa nhà vô địch World Cup 2010 Tây Ban Nha về nước. Ở trận thắng trên, cầu thủ 26 tuổi này khiến vua phá lưới La Liga Diego Costa và người vào thay anh này là F. Torres “tắt đài” bởi những pha cản phá vừa mạnh mẽ vừa thông minh.

Đó là sự trưởng thành đáng ngạc nhiên khi trong những năm đầu sự nghiệp, cầu thủ cao 1,72 m này nhận 13 thẻ đỏ. Gần đây, anh đã chơi chững chạc và biết kiềm chế hơn dù không ngại tranh cãi với những cầu thủ nhiều xảo thuật của đối phương, như trường hợp mặt đối mặt với A. Robben ở trận gặp Hà Lan.

 

Medel (trái) chơi xuất sắc trong trận Chile thắng Tây Ban Nha 2-0, góp phần đưa nhà vô địch 2010 sớm về nướcẢnh: REUTERS
Medel (trái) chơi xuất sắc trong trận Chile thắng Tây Ban Nha 2-0, góp phần đưa nhà vô địch 2010 sớm về nướcẢnh: REUTERS

Medel, vì thế, sẽ là linh hồn của hàng thủ khi Chile tìm cách lật đổ chủ nhà Brazil ở trận đầu tiên của vòng 1/8 lúc 23 giờ ngày 28-6. Bốn năm trước ở Nam Phi, Medel chơi trọn vòng bảng ở vị trí trung vệ hoặc hậu vệ phải nhưng 2 chiếc thẻ vàng khiến anh vắng mặt tại vòng 1/8 và Chile thua đậm Brazil 0-3. Lần này, anh không muốn lịch sử lặp lại khi Chile đang quyết tâm tiến sâu với lối chơi phòng ngự phản công sắc sảo. Đã một năm qua, Medel không bị thẻ đỏ nào. Đối phó với Neymar ma mãnh, trung vệ người Chile biết rằng anh phải tỉnh táo để có thể không mắc bẫy và đứng vững trước sức ép của hàng chục ngàn CĐV chủ nhà, chưa kể sự thiên vị có thể có từ trọng tài dành cho Brazil.

Lối chơi cứng rắn của Medel có lẽ được hình thành từ tuổi thơ gian khó và những biến cố trong đời. Anh lớn lên ở một khu dân cư phức tạp nhất tại thủ đô Santiago. Anh từng tâm sự: “Nếu không chọn bóng đá, tôi có lẽ đã thành đạo chích hoặc đi buôn ma túy”. Nhờ chuyên tâm, Medel tỏa sáng, cùng U20 Chile giành HCĐ World Cup U20 năm 2007 tại Canada. Một năm sau, trong trận ra mắt tại vòng loại World Cup 2010, anh ghi cả 2 bàn trong trận thắng Bolivia 2-0, trong đó có pha móc vô-lê ngược đẹp mắt. Năm 2009, anh tưởng như bị liệt cả 2 chân sau vụ đụng xe kinh hoàng. Tháng sau, anh bị nghi dính líu đến vụ một thiếu nữ chết sau cú ngã từ ban công tầng 9 trong chung cư của anh. Để thoát khỏi những điều không hay, Medel sang Argentina và tạo ấn tượng khi ghi cả 2 bàn giúp Boca Juniors thắng đại kình địch River Plate 2-0. Đội bóng cũ của Maradona là bệ phóng để đưa anh đến Sevilla (Tây Ban Nha) và mùa rồi là Cardiff (Giải Ngoại hạng Anh) với giá kỷ lục 11 triệu bảng Anh cùng mức lương 35.000 bảng/tuần.

Đội bóng Xứ Wales này rớt hạng nhưng sau những gì Medel thể hiện, đặc biệt ở trận thắng Tây Ban Nha, nhiều CLB ở La Liga đang muốn có chữ ký của anh...

 

Trần Đoàn

Gửi bình luận của bạn