Chuyện thú vị về các tổng thống Mỹ

Thứ Hai, 00:02  23/02/2009

Nước Mỹ đã có 44 đời tổng thống. Tuy nhiên, nhiều chi tiết về từng vị đến nay vẫn là những điều thú vị bởi ít người biết đến

Bang có nhiều người làm tổng thống (TT) Mỹ nhất là Ohio, với 7 vị, kế tiếp là New York (6 vị), Virginia (5), Massachusets (4), Texas, Tennessee và California mỗi bang 3 vị. Có một TT Mỹ khác cũng xuất thân từ bang Illinois như ông Barack Obama là Abraham Lincoln.


Tổng thống Abraham Lincoln được các nhà sử học đánh giá là vị tổng thống vĩ đại nhất của Mỹ. 

Ảnh: herokids

Những kỷ lục


TT đầu tiên của Mỹ, George Washington (1789-1797), là vị duy nhất nhận được 100% phiếu bầu của cử tri. Ông cũng là vị TT đầu tiên được in hình trên tem bưu chính.


Người giữ chức vụ TT Mỹ lâu năm nhất là Franklin Delano Roosevelt (1933-1945). Ông cũng là vị TT duy nhất chiến thắng trong 4 cuộc bầu cử. William Henry Garrison là người có thời gian làm TT ngắn nhất. Ông nhậm chức khi đang mang trong người nhiều căn bệnh và đã qua đời khi chỉ một tháng sau (từ 4-3 đến 4-4-1841).


Vị duy nhất giữ chức vụ TT trong 2 nhiệm kỳ không liên tục nhau là Grover Cleveland (1885-1889 và 1893-1897).

TT lớn tuổi nhất là Ronald Reagan (1981-1989). Khi nhậm chức nhiệm kỳ đầu, ông đã 69 tuổi 11 tháng 14 ngày. TT trẻ nhất là Theodor Roosevelt (1901-1909). Ông trở thành TT không qua bầu cử khi mới 42 tuổi 10 tháng 18 ngày. John Kennedy (1961-1963) là vị TT trẻ nhất vào thời điểm bầu cử (43 tuổi rưỡi). Ông cũng là hướng đạo sinh đầu tiên ở Mỹ trở thành TT.


TT Mỹ cao nhất là Abraham Lincoln (1861-1865), với 1,93 m; còn vị thấp nhất là James Medison (1809-1817) - 1,63 m. TT nặng ký nhất là William Taft (1909-1913) - hơn 135 kg.


Ngoài ra, Theodor Roosevelt là vị TT đầu tiên đi vòng quanh tất cả 48 bang của Mỹ lúc đó. Ông cũng là TT đầu tiên lái máy bay, đặc biệt đó  là một trong những mẫu máy bay cũ nhất. Richard Nixon (1969-1974) là TT Mỹ đầu tiên đến thăm Trung Quốc và Liên Xô. Tuy nhiên, Bill Clinton (1993-2001) mới là TT đi công du nước ngoài nhiều nhất. Ông đã đến 133 quốc gia. Trong khi đó, TT đầu tiên xuất bản các đầu sách tiểu thuyết là Jimmy Carter (1977-1981).

John Taylor (1841-1845) có nhiều con nhất trong các vị TT nước Mỹ. Ông có 8 con với người vợ thứ nhất và 7 con với người vợ thứ hai. Người con út sinh ra khi ông đã ngoài 70 tuổi. TT Mỹ duy nhất không lấy vợ là James Buchanan (1857-1861). Ông đã từng đính hôn, nhưng vị hôn thê của ông hủy hôn ước và chẳng bao lâu thì qua đời. Còn Grover Cleveland lại là TT duy nhất tổ chức đám cưới ngay tại Nhà Trắng.


TT Mỹ có tài năng kỳ lạ nhất là James Garfield (từ tháng 3 đến tháng 9-1881). Ông có thể sử dụng viết nhuần nhuyễn cả hai tay và là người biết nhiều ngôn ngữ. Ông có thể cùng lúc một tay viết chữ Hy Lạp cổ và tay kia viết chữ Latinh. Ngược lại, TT Andrew Johnson (1865-1869) là người không bao giờ... đến trường. Chính vợ ông là người xóa mù chữ cho ông.


Xét về mặt tài sản, TT Andrew Johnson là một trong những vị TT Mỹ nghèo nhất. Trong khi đó, những TT giàu nhất là George Washington và John Kennedy. Tài sản của ông Washington ước tính trị giá 900 triệu USD (theo giá trị bây giờ); còn của ông Kennedy, được thừa hưởng từ cha mẹ, khoảng 850 triệu USD (theo tạp chí Forbes).


“Lời nguyền Tecumseh”


Tecumseh là tù trưởng bộ lạc da đỏ hùng mạnh Shawnee đầu thế kỷ 19, nổi tiếng về lòng dũng cảm. Ông tin vào nguyên tắc: Tất cả đất đai ở Mỹ đều là tài sản chỉ của thổ dân người Mỹ và vùng đất này không thể được một bộ lạc nào mua bán hoặc sang nhượng. Khi chính quyền Mỹ từ chối công nhận nguyên tắc này, ông đã liên kết với thổ dân Mỹ ở Old Northwest và ở phía Đông thung lũng Mississippi thành một lực lượng quân sự để chiến đấu cho quyền của thổ dân Mỹ trên đất của mình. Thế nhưng, kế hoạch của Tecumseh đã thất bại cùng với việc em trai ông, Tenskwatawa, thua trong trận chiến lịch sử Tippecanoe. Tenskwatawa không chỉ nổi bật  là một chiến binh mà quan trọng hơn, còn là thủ lĩnh tinh thần của bộ lạc Shawnee. Trận Tippecanoe được xem là hòa, bởi vì cuối cùng, quân đội Mỹ đã rút lui. Tuy nhiên, nó làm tiêu tan sức mạnh của người Shawnee và nổi tiếng trong lịch sử là đánh dấu sự sụp đổ của phong trào quân sự của thổ dân Mỹ. Khi Tecumseh quay lại, ông phóng thích các tù binh mà người Shawnee đã bắt giữ; gửi trả họ về cho tướng William Henry Harrison kèm theo một thông điệp huyền thoại mà sau này được người Mỹ gọi là “lời nguyền Tecumseh”.


Nội dung thông điệp như sau: Harrison sẽ trở thành tổng tư lệnh, nhưng ông ta sẽ không kết thúc nhiệm kỳ của mình; ông ta sẽ chết khi còn đang giữ chức vụ... Và sau Harrison, cứ 20 năm, bất cứ vị tổng tư lệnh nào được chọn lên vào năm kết thúc bằng số 0 cũng đều chết trước khi kết thúc nhiệm kỳ. Tecumseh nhấn mạnh: “Rồi khi mỗi một vị chết, mọi người sẽ nhớ đến cái chết của dân chúng ta”.


Tuy chỉ là chuyện huyễn hoặc, song “lời nguyền Tecumseh” đã phần nào được thực tế chứng minh. William Henry Harrison được bầu làm TT Mỹ và chết sau khi nhậm chức đúng một tháng, vào năm 1841. Nạn nhân thứ hai của lời nguyền là Abraham Lincoln. Ông đắc cử TT Mỹ vào năm 1860 và bị ám sát vào năm 1865, sau khi tái đắc cử năm 1864. Vị thứ ba là TT James Abram Garfield, đắc cử năm 1880, bị ám sát ngày 2-7-1881. TT thứ tư là William McKinley, đắc cử năm 1900 và bị ám sát ngày 6-9-1901. TT Warren Gamaliel Harding đắc cử năm 1920 và chết ngày 2-8-1923 vì bị đầu độc thức ăn, là nạn nhân thứ năm. Kế tiếp, TT Franklin Delano Roosevelt, đắc cử năm 1940, chết ngày 12-4-1945 vì bị đột quỵ. Vị thứ bảy là John Fitzgerald Kennedy, đắc cử TT năm 1960 và bị ám sát ngày 22-11-1963.


Tuy nhiên, có một vị thoát khỏi “lời nguyền Tecumseh”-  TT Ronald Wilson Reagan. Ông đắc cử năm 1980, đã may mắn thoát chết khi bị mưu sát ngày 30-3-1981. Ngoài ra, TT George W. Bush, đắc cử năm 2000, cũng là nhân vật bị lời nguyền huyền thoại đó ám ảnh, song ông cũng đã vô sự sau hai  nhiệm kỳ TT Mỹ nhiều khó khăn.

 

Hình TT Mỹ trên giấy bạc


TT Mỹ đầu tiên, George Washington, được in hình trên tờ giấy bạc 1 USD. Hình TT thứ ba Thomas Jefferson được in trên tờ giấy bạc 2 USD. TT thứ 16 Abraham Lincoln - tờ 5 USD; TT thứ bảy Andrew Jackson - tờ 20 USD; TT thứ 18 Ulysses Grant - tờ 50 USD.

Ở những giấy bạc mệnh giá lớn, TT Mỹ thứ 25 William McKinley, được in hình trên tờ 500 USD; TT thứ 22 Grover Cleveland - tờ 1.000 USD; TT thứ tư James Medison - tờ 5.000 USD và TT thứ 28 Woodrow Wilson – tờ 100.000 USD.

Kỳ tới: Cuộc đời hậu Nhà Trắng

NGÔ SINH
[Quay lại]