Liverpool và nhiệm vụ bất khả ở El Madrigal

Bị đánh giá thấp nhất trong số 4 đội vào đến bán kết thế nhưng Liverpool - đại diện duy nhất còn lại của làng cầu Anh quốc ở cúp châu Âu – quyết không để bị xem thường dù lực lượng trong tay HLV Jurgen Klopp hầu như chẳng còn lành lặn trước chuyến làm khách hứa hẹn “lành ít, dữ nhiều”.

Liverpool từng bước hồi sinh dưới tay HLV Jurgen Klopp
Liverpool từng bước hồi sinh dưới tay HLV Jurgen Klopp

El Madrigal vốn nổi tiếng là miền đất dữ với các đội khách, mùa này tiếp tục là điểm tựa tinh thần mạnh mẽ cho “tàu ngầm vàng” Villarreal. Đội bóng của HLV Marcelino chỉ để thua 3/26 trận sân nhà trên mọi đấu trường, đều với tỉ số tối thiểu. Riêng mặt trận Europa League, Villarreal toàn thắng cả 6 trận tại đây và chỉ để thủng lưới đúng 1 bàn.

Tàu ngầm vàng Villarreal chờ thành tích cao nhất ở đấu trường châu Âu
"Tàu ngầm vàng" Villarreal chờ thành tích cao nhất ở đấu trường châu Âu

Liverpool sẽ có dịp kiểm nghiệm năng lực của mình trước đội bóng đã nhiều lần chen chân vào cuộc đua vô địch La Liga mùa này với Barcelona, Atletico và Real Madrid. Tuy không thành công nhưng họ đã chắc chắn giành quyền trở lại Champions League sau 7 năm vắng bóng. Không những thế, Europa League sẽ là cơ hội để Villarreal tái khẳng định tên tuổi ở đấu trường châu Âu sau hai lần liên tiếp vô địch Intertoto Cup cách đây đã hơn chục năm.

Cựu cầu thủ Real Madrid Cheryshev đang tỏa sáng trong màu áo Villarreal
Cựu cầu thủ Real Madrid Cheryshev đang tỏa sáng trong màu áo Villarreal

Không chỉ nói suông, Villarreal xứng đáng được xem là ứng cử viên vô địch nặng ký nhất nếu nhìn vào kết quả thi đấu. Kể từ sau trận thua Rapid Vienna ở loạt ra quân vòng bảng, Villarreal đã có chuỗi 11 trận bất bại, bao gồm 8 chiến thắng. Trong khi đó, Liverpool bị “điểm mặt” là CLB lọt qua vòng bảng với thành tích tệ nhất gồm vỏn vẹn 2 trận thắng và 4 trận hòa. Họ vượt qua 2 đối thủ mạnh là Man United ở vòng 1/8 và Dortmund ở tứ kết nhưng kết cục rất dở ở các trận sân khách (1 thắng, 5 hòa) không cho thấy triển vọng từ đoàn quân của HLV Jurgen Klopp.

Sakho dính doping nhưng vẫn được ra sân trong khi nhiều trụ cột Liverpool vắng mặt
Sakho dính doping nhưng vẫn được ra sân trong khi nhiều trụ cột Liverpool vắng mặt

Villarreal sẽ tiếp đón Liverpool với đội hình mạnh nhất trong khi đội bóng nước Anh vắng hàng loạt trụ cột như Christian Benteke, Emre Can, Jordan Henderson, Joe Gomez, Danny Ings và cả chân sút đang đạt phong độ tốt Divock Origi, đều do chấn thương.

Liverpool trước trận bán kết quyết định với Villarreal

Cũng được chờ đợi ở loạt trận rạng sáng 29-4 là cặp đấu Shakhtar Donetsk – Sevilla trên sân Lvov Arena tại Ukraine. Một cuộc so tài hết sức thú vị giữa nhà vô địch mùa cuối cùng của UEFA Cup (Shakhtar) và đội bóng thành công nhất tại Europa League - hậu thân của UEFA Cup - tính đến nay là Sevilla với 4 danh hiệu vô địch.

Kevin Gameiro (giữa) là chân sút quan trọng nhất của Sevilla
Kevin Gameiro (giữa) là chân sút quan trọng nhất của Sevilla

Sevilla hiện chưa hết hy vọng chen chân vào Top 6 La Liga, đồng nghĩa với việc được dự tranh Europa League mùa tới. Bằng ngược lại, đoàn quân của HLV Unai Emery vẫn có thể mơ đến việc tham dự… Champions League bằng suất vô địch Europa League, điều mà chính họ được tưởng thưởng mùa rồi khi UEFA quyết định cải tiến hai cúp châu Âu.

HLV Unai Emery đưa Sevilla đến danh hiệu thứ tư tại Europa League mùa trước
HLV Unai Emery đưa Sevilla đến danh hiệu thứ tư tại Europa League mùa trước

Tuy không thể hiện được gì nhiều ở Champions League mùa này nhưng như một định mệnh, Sevilla trở lại Europa League và có cơ hội thể hiện sức mạnh và quyền uy ở sân chơi quen thuộc. Từ vị trí vé vớt, Sevilla hiện chỉ có cách kỳ tích hat-trick vô địch một cúp châu Âu đúng 3 trận đấu.

Trong khi đó, Shakhtar hiện xếp thứ nhì tại Giải vô địch Ukraine sau Dinamo Kiev, hoàn toàn có cơ hội tham dự Champions League mùa sau nhưng cũng như Sevilla, họ mong đợi chiếc cúp đầu tay tại Europa League, sân chơi xứng tầm với đẳng cấp của mình.

Shakhtar Donetsk được đánh giá cao không kém Sevilla
Shakhtar Donetsk được đánh giá cao không kém Sevilla

Cả hai từng gặp nhau ở mùa giải UEFA 2007 khi thủ môn Andres Palop ghi bàn quan trọng cho Sevilla, đưa trận đấu vào hai hiệp phụ trước khi Javier Chevanton giành vé vào tứ kết cho đội bóng Tây Ban Nha. Shakhtar mùa này đã loại được các đối thủ tên tuổi như Braga, Anderlecht, Schalke và không giấu tham vọng quật ngã cả nhà vô địch Sevilla trên đường vào chung kết.

Shakhtar mất lợi thế khi không được thi đấu tại sân nhà Donbass
Shakhtar mất lợi thế khi không được thi đấu tại sân nhà Donbass

Niềm tin của thầy trò HLV Mircea Lucescu không phải không có cơ sở khi họ toàn thắng 5 trận gần nhất tại Europa League, đủ để xóa nhòa thành tích khá tệ ở những lần đối đầu với các đội bóng Tây Ban Nha (hòa 3, thua 1). Sevilla, ngược lại, vẫn vững tin hành quân đến Lvov với thành tích thắng 4, hòa 1 với các đội bóng Ukraine. Để lật đổ Sevilla, không gì khác hơn đối với hàng thủ Shakhtar ngoài việc bắt chết mũi nhọn Kevin Gameiro, tác giả 21 pha lập công mùa này cho Sevilla.

Đông Linh - Ảnh: Reuters