Đại chiến Man City - Chelsea

Không thể không hấp dẫn khi 2 nhân vật chính của cuộc đối đầu nảy lửa này chính là đội đầu bảng Chelsea và đội xếp thứ ba Man City, bên chiến thắng hoàn toàn có cơ hội tiến xa ở giai đoạn mùa đông này. Đó còn là màn đấu trí hấp dẫn giữa 2 nhà cầm quân tài năng Antonio Conte và Pep Guardiola mới mùa đầu tiên dấn thân bóng đá xứ sương mù.

Khởi đầu ấn tượng với chuỗi 10 chiến thắng liên tiếp, Man City dần bộc lộ những điểm yếu, cho thấy Pep chưa thể sớm tạo nên một cỗ máy hoàn hảo tại Etihad. Chơi theo phong cách tiki-taka, Man City vẫn thường gặp khó trước các đội bóng chịu đá rát, kể cả phạm lỗi để ngăn đối thủ. Bảy lần ra quân gần nhất, đoàn quân của Pep thua đến 3 và hòa 1 trận.

Cố gắng xây dựng nhiều mũi tấn công khác nhau nhưng cho đến nay, Man City vẫn còn phụ thuộc nhiều vào Aguero. Hàng phòng ngự chưa thực sự khiến cho Pep an tâm trong khi tuyến tiền vệ còn yếu về khả năng tranh chấp, phụ thuộc nhiều vào Fernandinho khi đa phần cầu thủ kiến thiết có hình thể thấp bé nên rất bất lợi.

Matic (trái) của Chelsea sẽ có nhiệm vụ khóa chặt ngòi nổ D.Silva của Man CityẢnh: REUTERS
Matic (trái) của Chelsea sẽ có nhiệm vụ khóa chặt ngòi nổ D.Silva của Man CityẢnh: REUTERS

So với công việc của A. Conte ở Chelsea, nhà cầm quân người Tây Ban Nha chắc chắn sẽ phải ganh tị ít nhiều. Kể từ lần thất bại ở trận derby London với Arsenal, suốt 2 tháng qua, Chelsea luôn trong trạng thái bay bổng và Conte không có ý định chấm dứt sớm khoảng thời gian đẹp đẽ này cho đến khi The Blues chạm tay đến vinh quang. Trừ lần sẩy chân có tính toán ở Cúp Liên đoàn, 7 vòng đấu liên tiếp tại Giải Ngoại hạng Anh, Chelsea toàn thắng cả 7, sút thủng lưới đối phương đến 19 lần và hiện chễm chệ trên ngôi đầu bảng tổng sắp. Trong số các bại tướng dưới tay The Blues, có đủ từ đương kim vô địch Leicester (3-0), cựu vô địch M.U (4-0) cho đến những “chú ngựa ô” tầm cỡ như Everton (5-0), Southampton (2-0) hay mới nhất là Tottenham (2-1)!

Nhìn tổng thể, Chelsea là cỗ máy đang vận hành trơn tru khi cả ba tuyến chơi gắn kết, phối hợp hỗ trợ rất tốt. Cái được lớn nhất cần ghi nhận nơi Conte chính là việc ông mạnh dạn đưa đội sang sơ đồ 3-4-3, phù hợp với nhiều ngôi sao. Matic, Hazard, Diego Costa tỏa sáng trở lại; Pedro và Moses hồi sinh; còn M. Alonso tưởng chừng chỉ là giải pháp tình thế ở cánh trái thành mắt xích quan trọng như trung vệ David Luiz.

Sau 2 chiến thắng trước Middlesbrough và Tottenham, vẫn thấy Chelsea chưa phải là tập thể hoàn hảo. Chỉ cần 2 cánh bị kéo giãn, những khoảng trống giữa các trung vệ với cặp tiền vệ trung tâm hoặc trung vệ với tiền vệ biên sẽ lộ ra. Vấn đề là liệu Man City có duy trì được lối chơi pressing đủ lâu để khai khác hay không khi The Blues cũng chứng minh họ không còn là một đội bóng dễ buông xuôi như mùa trước…

Nou Camp rực lửa

Sân Nou Camp đêm 3-12 hứa hẹn rực lửa với trận cầu siêu kinh điển Barcelona - Real Madrid (22 giờ 15 phút, K+1) lần thứ 264 trong lịch sử. Chiến thắng sẽ giúp đội chủ nhà thu ngắn cách biệt với đội đầu bảng Real Madrid xuống chỉ còn 3 điểm, đủ sức khiến cuộc đua đến ngôi vô địch mùa này hấp dẫn trở lại. Tuy nhiên, đây không hề là mục tiêu dễ dàng khi Real đang có phong độ rất tốt với chuỗi 20 trận bất bại từ đầu mùa. Đội khách khuyết 3 vị trí chủ lực là G. Bale, A. Morata và T. Kroos thì Barcelona cũng mất hậu vệ trái J. Alba trong khi tiền vệ Iniesta chưa chắc kịp ra sân trở lại.

Đông Linh