Leicester suy sụp, Man United áp sát tốp 5

Chỉ vài ngày sau khi lên tiếng “thách thức” phần còn lại của đội bóng cần nỗ lực ghi bàn như Zlatan Ibrahimovic, các cầu thủ của Man United đã đáp lời ông thầy Jose Mourinho bằng chiến thắng 3 sao trước đương kim vô địch Leicester, đội bóng họ từng đánh bại với tỉ số 4-1 trong trận lượt đi hơn 4 tháng trước.

Chưa giành nổi một trận thắng, thậm chí không ghi được một bàn thắng nào sau 4 trận đã đấu từ đầu năm 2017 đến nay, Leicester đang lâm vào khủng hoảng thật sự trên mọi phương diện. Ngay cả HLV Claudio Ranieri cũng không được đảm bảo về tương lai của mình khi đội bóng do ông dẫn dắt đang tuột dốc không phanh. Với thất bại mới nhất trên sân nhà trước Man United, có lẽ thời điểm chia tay của nhà cầm quân người Ý cũng đã điểm.

Rashford thi đấu đầy nỗ lực, liên tiếp đe dọa khung thành Leicester

Rashford thi đấu đầy nỗ lực, liên tiếp đe dọa khung thành Leicester

Trở lại trận cầu trên sân King Power… Vắng Wayne Rooney do bị cảm cúm, HLV Jose Mourinho không quá lo lắng khi bố trí đội hình đầy ắp sức tấn công với Ibrahimovic đá cao nhất, ngay phía sau có sự hỗ trợ của bộ ba Marcus Rashford, Juan Mata, Henrikh Mkhitaryan trong khi Paul Pogba và Ander Herrera trấn giữ khu trung tuyến.

Thế trận tương đối tẻ nhạt ở hiệp 1 cho cả hai đội với vỏn vẹn hai cơ hội tấn công đáng kể nhất thuộc về chân sút trẻ Marcus Rashford. Chỉ có điều, một lần bóng vọt thẳng lên trời và ở pha bóng còn lại, thủ môn chủ nhà Kasper Schmeichel đã ngăn tiền đạo này mở tỉ số trận đấu.

Mkhitaryan đua tốc độ rồi phá lưới thủ thành Schmeichel
Mkhitaryan đua tốc độ rồi phá lưới thủ thành Schmeichel

Tưởng chừng hiệp 1 sẽ khép lại mà không có bàn thắng nào được ghi thì các chân sút Man United đã kịp thời lên tiếng. Phút 42, sự chần chừ của trung vệ Robert Huth khi phá bóng từ vòng tròn giữa sân đã tạo cơ hội cho Henrikh Mkhitaryan thoát đi với nước rút tuyệt vời và kết thúc bằng cú sút chéo góc thành bàn trước sự bất lực của hai chốt chặn sau cùng là trung vệ Wes Morgan và thủ môn Schmeichel. Chỉ hơn 1 phút sau, hàng thủ 5 người của Leicester chơi bóng vô hồn, để Antonio Valencia ung dung tạt bóng từ biên phải cho Zlatan Ibrahimovic kết thúc nối gọn gàng, nhân đôi cách biệt cho đội khách Man United.

Ibrahimovic phấn khích sau bàn nhân đôi cách biệt
Ibrahimovic phấn khích sau bàn nhân đôi cách biệt

Sau giờ nghỉ, Leicester tung thêm hai chân sút Andy King và Demarai Gray vào sân với hy vọng xoay chuyển được tình thế. Tuy vậy, cũng chỉ mất 4 phút để các chân sút “Quỷ đỏ” thêm một lần làm tan nát những trái tim cổ động viên trên sân King Power. Juan Mata phối hợp cực đẹp với Mkhitaryan để phá bẫy việt vị và trong tư thế đối mặt, tiền vệ người Tây Ban Nha không khó để khuất phục Kasper Schmeichel.

Juan Mata suýt lập cú đúp trong trận
Juan Mata suýt lập cú đúp trong trận

Số phận trận đấu được định đoạt ngay từ thời điểm này mà nếu quyết tâm hơn, Man United hẳn đã có thêm vài bàn thắng nữa, trong đó có pha bỏ lỡ khó tin của Juan Mata phút 62. Leicester chôn chân ở vị trí thứ 5 tính từ cuối bảng và nếu không kịp cải thiện lối chơi, “Bầy cáo” sẽ đối mặt với nguy cơ rớt hạng chỉ sau vài vòng đấu nữa. Man United vẫn đứng ở vị trí thứ 6 nhưng khoảng cách giữa họ và Liverpool giờ chỉ còn là 1 điểm.

Ở trận đấu trước đó, Man City trên sân nhà Etihad đã giành chiến thắng 2-1 cực kỳ gian nan trước Swansea với “người hùng” Gabriel Jesus tỏa sáng theo đúng cách mà người ta chờ đợi ở chân sút 19 tuổi này.

Ngay ở phút 11, tân binh người Brazil đã xuất hiện đúng lúc, đón đường chuyền của đồng đội David Silva để đánh bại thủ thành Lukasz Fabianski, mở tỉ số trận đấu. Hẳn chẳng phải ngẫu nhiên mà Jesus được ra sân trong đội hình chính thức thay cho đồng đội kỳ cựu Sergio Aguero phải chôn chân trên băng ghế dự bị.

Gabriel Jesus (phải) là cứu tinh của Man City
Gabriel Jesus (phải) là cứu tinh của Man City

Có bàn thắng sớm nhưng liên tiếp những phút sau đó, Man City hầu như vô hại trước hàng thủ Swansea thi đấu cực kỳ chắc chắn. Thậm chí, “Thiên nga đen” còn chủ động chơi tấn công, đẩy đội chủ nhà vào tình thế khó khăn. Điều mà các CĐV Man City lo lắng cuối cùng cũng đã đến ở phút 81 khi Gilfy Sigurdsson có pha lập công quan trọng, san bằng cách biệt 1-1.

Gilfy Sigurdsson đánh bại thủ thành Caballero
Gilfy Sigurdsson đánh bại thủ thành Caballero

Chỉ tiếc là những nỗ lực của Swansea không thể giúp họ giành 1 điểm ra về, nhất là khi trong đội hình Man City vẫn còn đó “vị cứu tinh” Gabriel Jesus. Aguero được tung vào sân ở những phút cuối nhưng tiền đạo người Argentina không thể tạo được sự chuyển biến. Thay vào đó, Jesus một lần nữa khiến cầu trường Etihad nổ tung với pha ghi bàn quý như vàng ở phút bù giờ thứ nhì.

Jesus đánh đầu trước khi đá bồi thành bàn, ấn định chiến thắng 2-1
Jesus đánh đầu trước khi đá bồi thành bàn, ấn định chiến thắng 2-1

Giành chiến thắng quá vất vả, "The Citizens" đã qua mặt Arsenal để vươn lên vị trí thứ 3 trên bảng xếp hạng, tiếp tục cuộc đua tìm lại chính mình ở giai đoạn lượt về.

Đông Linh - Ảnh: Reuters