Man City - Monaco: Đừng xem nhẹ đội khách

Sau hai mùa liên tiếp phải dừng chân từ vòng 1/8, năm ngoái, Man City dưới sự dẫn dắt của HLV Manuelle Pellegrini đã lần lượt vượt qua Dynamo Kiev rồi cả PSG để lần đầu tiên trong lịch sử vào đến bán kết cúp châu Âu. Có thể nói, với đẳng cấp và thực lực của mình, Man City chỉ ngán ngại các đội bóng đến từ Tây Ban Nha (thua Barcelona ở vòng knock-out các mùa 2013-2014 và 2014-2015, bị loại bởi tay Real Madrid ở bán kết mùa 2015-2016). Phải chăng vì thế mà một nhà cầm quân Tây Ban Nha (Pep Guardiola) được mời về mà hiệu quả là việc Man City “lách” qua vòng bảng mùa này chủ yếu nhờ chiến thắng 3-1 trước Barcelona?

Kevin De Bruyne ghi bàn khi Man City đánh bại Barcelona 3-1 vòng bảng
Kevin De Bruyne ghi bàn khi Man City đánh bại Barcelona 3-1 vòng bảng

Vừa bị đội bóng hạng dưới Huddersfield Town cầm hòa ở FA Cup, thế nhưng Man City không phải là đối thủ có thể bị Monaco xem thường. Ít nhất trong vòng 6 năm trở lại đây, Man City đã hai lần vô địch giải Ngoại hạng Anh và mùa này, họ đang nắm giữ vị trí số 2 chỉ sau Chelsea. Monaco vốn không phải là một đội bóng hàng đầu tại Ligue I khi lần sau cùng họ vô địch đã cách đây gần 2 thập niên, chưa kể liên tục bị “át vía” dưới cái bóng quá lớn của PSG. Khoảng cách giữa Monaco và hai đội xếp ngay sau là Nice và PSG chỉ vỏn vẹn 3 điểm, hoàn toàn có thể bị lấp đầy chỉ sau vài vòng đấu.

Monaco là một trong ba đội bóng tấn công hay nhất châu Âu mùa này
Monaco là một trong ba đội bóng tấn công hay nhất châu Âu mùa này

Điều đáng ngại nhất đối với hàng phòng ngự Man City chính là hiệu suất ghi bàn đáng nể của Monaco, với 71 pha lập công sau 25 vòng đấu Ligue I (so với chỉ 51 bàn của Man City ở Premier League) và 107 bàn trên mọi đấu trường! Đó là lý do để tiền vệ Fernando kêu gọi đồng đội phải phong tỏa chặt các mũi nhọn đội bóng Pháp, trong đó có cả “cố nhân” Radamel Falcao, người hiểu rất rõ Man City nhờ những năm tháng thi đấu ở Man United cũng như Chelsea.

Aguero được kỳ vọng sẽ sớm tìm lại bản năng ghi bàn
Aguero được kỳ vọng sẽ sớm tìm lại bản năng ghi bàn

Về phần mình, Man City trông chờ rất nhiều vào Sergio Aguero, chân sút trụ cột đang tìm lại vị trí của mình sau một thời gian dài sa sút. Trong khi Arsenal coi như đã hết hy vọng đi tiếp còn Leicester khó lòng làm nên chuyện trước đội bóng số 3 Tây Ban Nha là Sevilla, Man City chính là niềm hy vọng duy nhất của bóng đá Anh tại Champions League mùa này.

Man City được cải tổ mạnh mẽ dưới thời tân HLV Pep Guardiola
Man City được cải tổ mạnh mẽ dưới thời tân HLV Pep Guardiola

Lần đầu tiên đối đầu cùng Monaco, Man City kỳ vọng nhiều vào điểm tựa sân nhà với 15/16 trận bất bại gần nhất đồng thời ghi ít nhất 2 bàn mỗi trận tại “chảo lửa” Etihad mùa này.

Diễn ra cùng giờ, trận đấu giữa Bayer Leverkusen Atletico Madrid trên sân Bay Arena (Bóng đá TV, Thể thao Tin tức HD) cũng hứa hẹn hấp dẫn không kém. Dù chỉ xếp thứ 8 trên bảng xếp hạng Bundesliga, chủ nhà Bayer Leverkusen vẫn được đánh giá rất cao ở Champions League, nơi đoàn quân của HLV Roger Schmidt bất bại ở vòng bảng mùa này, tính cả giai đoạn cuối mùa trước, họ có đến 8 trận không thua liên tiếp.

Hakan Calhanoglu (10) không thể ra sân cho Leverkusen
Hakan Calhanoglu (10) không thể ra sân cho Leverkusen

Chỉ có điều, chỉ 2/8 trận này Leverkusen giành được chiến thắng và họ cần phải cải thiện lối chơi để có thể vượt qua Atletico Madrid ở hai lượt đấu vòng knock-out sắp tới. Đây là mục tiêu cực khó cho Leverkusen một khi đội bóng Tây Ban Nha còn xếp trên cả Bayern Munich ở giai đoạn vòng bảng vừa qua.

Leverkusen từng để thua Atletico Madrid ở vòng knock-out mùa 2014-2015
Leverkusen từng để thua Atletico Madrid ở vòng knock-out mùa 2014-2015

Dưới sự dẫn dắt của HLV Diego Simeone, Atletico Madrid ba mùa bóng liên tiếp vào đến ít nhất vòng tứ kết Champions League, bao gồm cả việc đánh bại chính Leverkusen ở vòng 1/8 mùa giải 2014-2015. Trong tay nhà cầm quân người Argentina hiện có đến hai mũi chủ công, ngoài sát thủ Antoine Griezmann còn có thêm tay săn bàn đáng gờm Kevin Gameiro (vừa lập hat-trick trong chiến thắng 4-1 cách đây ít ngày trước Sporting Gijon), đủ để đương đầu với tiền đạo ngôi sao Javier Hernandez của đội chủ nhà Leverkusen. Chân sút người Mexico đang có phong độ ghi bàn đáng nể với 4 bàn thắng trong hai trận đấu gần nhất tại Bundesliga.

Kevin Gameiro liên tục ghi bàn cho Atletico Madrid
Kevin Gameiro liên tục ghi bàn cho Atletico Madrid

Điều đáng lo nhất của hai đội bóng này chính là việc thiếu vắng hàng loạt vị trí chủ chốt. Bayer Leverkusen sẽ không có sự phục vụ của trung vệ Jonathan Tah vì chấn thương trong khi tiền vệ Hakan Calhanoglu đã bị cấm thi đấu đến hết mùa do vi phạm quy chế chuyển nhượng. Về phía Atletico Madrid, đội khách đến từ Tây Ban Nha còn khuyết nhiều vị trí hơn, từ thủ môn Jan Oblak, trung vệ Diego Godin, hậu vệ phải Juanfran (chấn thương) đến Lucas Hernandez, cầu thủ đang vướng chuyện hầu tòa.

Javier Hernandez sẽ nổ súng vào lưới Atletico?
Javier Hernandez sẽ nổ súng vào lưới Atletico?
Đông Linh - Ảnh: Reuters