Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool

Người đứng đầu tập đoàn kinh tế nắm quyền sở hữu đội bóng Liverpool không hề quá lời khi nhận định về vị HLV trưởng đang cùng Liverpool liên tiếp xô đổ nhiều kỷ lục của giải Ngoại hạng Anh cũng như của bóng đá châu Âu. Nhà tỉ phú người Mỹ này còn cho rằng, chuyện ông đích thân mời Jurgen Klopp về dẫn dắt Liverpool năm 2015 chính là quyết định đầu tư thành công nhất trong sự nghiệp kinh doanh của mình.

Chập chững hành trình trở lại

Tháng 10-2015, khi Liverpool chật vật trải qua 8 vòng đấu đầu mùa không mấy thành công, HLV Brendan Rodgers buộc phải ra đi. Dàn lãnh đạo FSG nhao nhác tìm kiếm ứng viên và quyết định chọn Jurgen Klopp, người có 7 năm làm việc với Dortmund và đưa đội bóng này giành 2 danh hiệu vô địch Bundesliga, một lần vào đến trận chung kết Champions League.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 1.

Jurgen Klopp thăng hoa với bóng đá Anh

Đặt bút ký vào bản hợp đồng có thời hạn 3 năm, có lẽ Klopp không nghĩ ông có thể tìm kiếm thành công nhanh đến mức có thể ở sân cỏ nước Anh. Dưới bàn tay nhào nặn của nhà cầm quân thông minh, cá tính và nụ cười luôn thường trực trên môi này, Liverpool trở thành cỗ máy tấn công và là "ông vua" của những trận cầu giàu cảm xúc.

Trận tứ kết lượt về Europa League 2015-2016, Liverpool bị chính Dortmund dẫn trước 3-1 ngay tại sân Anfield. Tuy vậy, chỉ trong 25 phút cuối, Liverpool ghi liền ba bàn để thắng ngược 4-3. Vào chung kết Europa League sau đó với Sevilla, "The Kop" thi đấu rất hay trong hiệp 1 nhưng rồi lại để Sevilla ghi liền 3 bàn trong vòng chưa đầy nửa giờ đầu hiệp 2, thua chung cuộc 1-3 và chỉ giành được ngôi á quân.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 2.

Liverpool hồi sinh mạnh mẽ dưới tài cầm quân của Jurgen Klopp

Chính thất bại lịch sử ấy đã là động lực giúp Klopp quyết định tạo ra sự thay đổi ở Liverpool. Ông đưa về những cầu thủ phù hợp với triết lý bóng đá của mình như Georginio Wijnaldum, Alex Oxlade-Chamberlain, Sadio Mane, Mohamed Salah... Không chỉ mời về bổ nhiệm chuyên gia thể lực Andreas Kornmayer, người từng có 15 năm làm việc ở Bayern, để giúp cải thiện sức mạnh của các cầu thủ, Klopp còn kiên quyết đòi hỏi việc tuyển cả HLV phụ trách... ném biên, đề nghị thành lập hẳn một Hội đồng chuyển nhượng chuyên lo chuyện mua bán cầu thủ.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 3.

Jurgen Klopp thất bại 3 trận chung kết trước khi lên đỉnh châu Âu

Rất nhiều sự cải tổ nhưng Liverpool vẫn chưa chạm tay đến thành công trong sự mong manh đến khó tin. Trận chung kết Champions League mùa 2017-2018, thủ thành Loris Karius "biếu không" cho Real Madrid 2 bàn thắng khiến "Lữ đoàn Đỏ" phải nhận thất bại 1-3. Klopp như chết điếng khi trận đấu kết thúc bởi ông đặt niềm tin mãnh liệt vào thủ thành trẻ đồng hương này như một sự thay thế đầy tiềm năng cho "cựu trào" Simone Mignolet.

Bước ngoặt lịch sử

Liverpool quá yếu ở khâu phòng ngự và mọi thứ tiếp tục được thay đổi ở mùa giải 2018-2019. Klopp thuyết phục ban lãnh đạo CLB duyệt chi khoản ngân sách khổng lồ để tăng cường sức mạnh đội bóng: 48 triệu USD cho Mohamed Salah, chân sút từng bị Chelsea ruồng bỏ; 100 triệu USD cho trung vệ cao kều Virgil Van Dijk; 84 triệu USD cho thủ thành Alisson Becker; 10,5 triệu USD cho hậu vệ Andy Robertson; 53 triệu cho Fabinho, 36 triệu cho Wijnaldum…

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 4.

HLV Klopp biến Salah thành "hiện tượng" thú vị của Ngoại hạng Anh

"Đắt xắt ra miếng"… Với Van Dijk, "The Kop" có trung vệ đắt nhất thế giới và hay nhất Ngoại hạng Anh; Alisson là thủ môn đắt thứ hai thế giới và xuất sắc nhất nước Anh mùa 2018-2019. Alexander-Arnold hợp cùng Robertson tạo thành cặp hậu vệ biên xuất sắc nhất nước Anh và thậm chí, hay nhất trên cả bình diện châu Âu. Những sự đầu tư hợp lý đã biến hàng thủ Liverpool trở nên vững vàng hơn bao giờ hết.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 5.

Klopp đặt hết niềm tin nơi thủ môn Alisson

"Lữ đoàn Đỏ" giữ sạch lưới 21/38 trận toàn mùa, cán đích ở ngôi á quân Ngoại hạng Anh với số điểm kỷ lục 97. Tại Champions League, Liverpool lọt vào tới trận chung kết mùa giải thứ nhì liên tiếp và thủ môn Alisson giữ sạch lưới 5/13 trận với vỏn vẹn 12 bàn thua. Cơn khát danh hiệu 14 năm được giải tỏa, Liverpool đánh bại Tottenham ở trận chung kết "toàn Anh", lần thứ 6 trong lịch sử lên ngôi vô địch Cúp C1/Champions League.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 6.

Liverpool áp đảo đồng hương Tottenham ở chung kết Champions League

Thừa thắng xông lên, Liverpool có thêm danh hiệu Siêu cúp châu Âu rồi lần đầu tiên đăng quang ở World Cup các CLB. Dàn cầu thủ ngôi sao của đội góp mặt ở rất nhiều đội hình tiêu biểu hoặc các cuộc bình chọn của năm, thủ môn Alisson đoạt đến 6 giải thưởng "Găng tay vàng/Thủ môn xuất sắc nhất", trung vệ Van Dijk được bầu là "Cầu thủ hay nhất châu Âu", tiền đạo Sadio Mane giành "Quả bóng vàng châu Phi"!

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 7.

Sadio Mane và chiếc cúp Champions League

Các cầu thủ đặc biệt biết ơn Jurgen Klopp, người "hồi sinh" cho rất nhiều cái tên ngỡ đã đi vào quên lãng, giúp họ tỏa sáng trở lại trong vai trò trụ cột tại các đội tuyển quê nhà, như Mohamed Salah ở tuyển Ai Cập, Alisson Becker, Firmino, Fabinho ở tuyển Brazil, Van Dijk tại Hà Lan, Andy Robertson ở Scotland, Alexander-Arnold, Jordan Henderson, Joe Gomez ở tuyển Anh, Joel Matip ở Cameroun, Dejan Lovren ở tuyển Croatia…

Mở hướng tương lai đội quân áo đỏ

Giải được cơn khô hạn thành tích châu lục sau 14 năm, Liverpool đang hướng tới việc chinh phục danh hiệu vô địch nước Anh đầu tiên ở kỷ nguyên Ngoại hạng đã khắc khoải chờ đợi suốt 30 năm qua. "Lữ đoàn Đỏ" chứng tỏ sức mạnh bằng chuỗi trận bất bại suốt 23 vòng đấu kể từ đầu giải, bỏ xa đội xếp thứ nhì chính là đương kim vô địch Man City đến 16 điểm trong khi vẫn đá ít hơn một trận.

Jurgen Klopp: Người viết lại lịch sử Liverpool - Ảnh 8.

Liverpool được "lập trình" để trở thành thế lực bóng đá mới của châu Âu

Việc Jurgen Klopp quyết định đặt bút ký vào bản hợp đồng gia hạn 4 năm rưỡi để lưu lại sân Anfield đến mùa hè 2024 hứa hẹn mở ra một tương lai ổn định, lâu dài cho Liverpool với mục tiêu giúp đội bóng này tìm lại thời hoàng kim thuở nào đồng thời trở thành một thế lực mới của sân cỏ châu Âu.

Đông Linh - Ảnh: Reuters