Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng "tử thần"

Vượt qua nhiều nghi ngại lẫn chỉ trích của dư luận, giải đấu non trẻ UEFA Nations League thành công ngay ở bước khởi đầu khi thay thế những trận cầu giao hữu vô bổ bằng các cuộc so tài đẳng cấp, nảy lửa đồng thời mang lại nguồn thu đáng kể cho các đội tuyển quốc gia. Song song đó, UEFA Nations League cũng mang lại cơ hội "đổi đời" cho nhiều đội bóng nhỏ từ việc thi đấu thành công ở sân chơi này để giờ đây, Kosovo, Bắc Macedonia, Belarus hay Georgia đang háo hức chờ đi tranh suất play-off dự vòng chung kết EURO, điều chưa từng có trong lịch sử.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 1.

Kosovo có cơ hội dự EURO từ sân chơi Nations League

Đó là lý do để UEFA Nations League giờ đây được cả giới chuyên môn lẫn người hâm mộ chờ đợi. Rạng sáng 4-3, lễ bốc thăm UEFA Nations League mùa giải 2020-2021 được diễn ra tại Amsterdam (Hà Lan) và không ngoài dự báo, đương kim vô địch Bồ Đào Nha rơi vào bảng 3, nơi có sự góp mặt của các đội tuyển Pháp và Croatia, hai nhân vật chính của trận chung kết World Cup 2018.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 2.

Bồ Đào Nha đánh bại tuyển Pháp ở chung kết Euro 2016

Ở trận chung kết EURO 2016, chủ nhà Pháp và Bồ Đào Nha đã phải tranh tài đến tận 2 hiệp phụ và chân sút "vô danh" Eder Macedo trở thành người hùng với pha lập công duy nhất ghi ở phút 119. Bồ Đào Nha lần đầu tiên lên ngôi vô địch châu Âu còn người Pháp khóc hết nước mắt khi đội tuyển con cưng của họ gục ngã phút cuối trên sân nhà.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 3.

HLV Fernando Santos (BĐN, giữa) tái ngộ Didier Deschamps (Pháp, phải)

"Duyên nợ" giữa hai đội bóng này hứa hẹn còn tiếp tục kéo dài, không chỉ cùng bảng đấu tại Nations League mùa 2020-2021 mà còn trực tiếp đối đầu nhau tại vòng chung kết EURO 2020 sắp tới (Pháp, Bồ Đào Nha chung bảng với tuyển Đức và một đội vượt qua vòng play-off). Đấy sẽ là cơ hội để người hâm mộ chứng kiến những siêu sao hàng đầu thế giới như Cristiano Ronaldo, Bruno Fernandes, Joao Felix (Bồ) và Kylian Mbappe, Paul Pogba, N'Golo Kante (Pháp) so tài cùng nhau trên sân cỏ thay vì ở các cuộc bình chọn "may ít, rủi nhiều".

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 4.

Ronaldo và Pogba sẽ nhiều lần gặp nhau tại EURO và Nations League

Từng để thua Bỉ ở cả hai lần chạm trán tại vòng bảng lẫn trận tranh hạng 3 World Cup 2018, Anh sẽ có dịp trả lại các "món nợ" này khi đôi bên được xếp chung bảng 2 cùng với Iceland và Đan Mạch. Đương kim á quân UEFA Nations League Hà Lan chắc chắn sẽ gặp không ít khó khăn khi phải đương đầu cùng Ý, Ba Lan và Bosnia-Herzegovina tại bảng 1. Trong khi đó, bảng 4 là nơi đua tài của hai cựu vô địch World Cup Đức và Tây Ban Nha cùng với Ukraine, Thụy Sĩ.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 5.

Tuyển Anh hai lần thúc thủ trước Bỉ ở World Cup 2018

Việc UEFA quyết định thay đổi thể thức thi đấu Nations League mùa hai có lẽ không ngoài việc nâng chất giải đấu đồng thời cũng để "giải cứu" một số cái tên quan trọng, không thể vắng mặt ở các cuộc tranh tài cấp độ cao nhất như Đức, Croatia, Ba Lan và Iceland… Đây là những đội bóng phải nhận suất… rớt hạng do thành tích thi đấu quá tệ mùa đầu tiên.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 6.

Tuyển Đức rớt hạng tại Nations League mùa đầu nhưng được "giải cứu"

Được ra mắt từ năm 2018, UEFA Nations League là sân chơi của 55 đội tuyển các quốc gia châu Âu, được phân chia thành 4 nhóm A, B, C, D căn cứ theo hệ số từng đội tuyển trên bảng xếp hạng của UEFA. Mỗi nhóm có 16 đội, được chia đều vào bốn bảng (mùa trước chỉ có 12 đội mỗi hạng), riêng nhóm D chỉ có 7 đội với hai bảng đấu.

Nations League tái xuất, Bồ Đào Nha rơi bảng tử thần - Ảnh 7.

Bồ Đào Nha vô địch Nations League mùa đầu tiên

Ở vòng bảng, các đội sẽ thi đấu theo thể thức sân nhà, sân khách. Kết thúc giai đoạn vòng bảng, 4 đội dẫn đầu các bảng hạng A sẽ đá bán kết theo thể thức loại trực tiếp, hai đội chiến thắng sẽ chơi trận chung kết, hai đội còn lại tranh hạng 3. Các đội có thành tích tốt nhất ở nhóm B, C, D sẽ được quyền thăng hạng và các đội có thành tích tệ nhất ở các nhóm A, B, C sẽ phải xuống chơi ở hạng dưới mùa tiếp theo.

Kết quả bốc thăm Nations League

(thi đấu từ 3-9-2020 đến 6-6-2021)

Nhóm A

Bảng 1: Ba Lan, Bosnia-Herzegovina, Ý, Hà Lan

Bảng 2: Iceland, Đan Mạch, Bỉ, Anh

Bảng 3: Croatia, Thụy Điển, Pháp, Bồ Đào Nha

Bảng 4: Đức, Ukraine, Tây Ban Nha, Thụy Sĩ

Nhóm B

Bảng 1: Romania, Bắc Ireland, Na Uy, Áo

Bảng 2: Israel, Slovakia, Scotland, CH Czech

Bảng 3: Hungary, Thổ Nhĩ Kỳ, Serbia, Nga

Bảng 4: Bulgaria, CH Ireland, Phần Lan, Xứ Wales

Nhóm C

Bảng 1: Azerbaijan, Luxembourg, Đảo Cyprus, Montenegro

Bảng 2: Armenia, Estonia, Bắc Macedonia, Georgia

Bảng 3: Moldova, Slovenia, Kosovo, Hy Lạp

Bảng 4: Kazakhstan, Lithuania, Belarus, Albania

Nhóm D

Bảng 1: Malta, Andorra, Latvia, Đảo Faroe

Bảng 2: San Marino, Liechtenstein, Gibraltar

Đông Linh - Ảnh: Reuters