Chung kết FA Cup: Trận chiến của Lampard và Arteta

Trong thế hệ những HLV trẻ tuổi tại làng bóng Anh, không ai có thể làm tốt công việc của mình hơn Frank Lampard ngay mùa giải đầu tiên chinh chiến ở đấu trường nóng bỏng nhất xứ sở sương mù. Chelsea đặt niềm tin vào một HLV bản xứ, chưa có kinh nghiệm làm việc đỉnh cao và được đền đáp xứng đáng bằng kết quả không thể ấn tượng hơn.

Không thể mua sắm, chuyển nhượng cầu thủ vì án phạt từ FIFA, lại mất thêm cầu thủ đa năng Eden Hazard, Lampard chỉ còn biết miệt mài làm việc để đổi lấy những khoảnh khắc huy hoàng cho Chelsea. "The Blues" kết thúc mùa giải Ngoại hạng ở vị trí thứ 4 để tiếp tục được tranh tài ở Champions League mùa tới bằng lực lượng vốn có là 8 gương mặt trẻ do chính họ đào tạo.

Chung kết FA Cup: Trận chiến của Lampard và Arteta - Ảnh 1.

Đại chiến Arsenal - Chelsea khép lại mùa giải nước Anh Ảnh: Reuters

Lampard trở thành HLV người Anh đầu tiên trong thế kỷ XXI giúp đội bóng của mình cán đích trong top 4 ngay ở mùa đầu tiên làm việc, rất lâu sau khi "tiền bối" Frank Clark làm được điều tương tự với Nottingham Forest, từ mùa bóng 1994-1995. Lampard cũng sẽ là nhà cầm quân thứ 6 trong lịch sử giành được FA Cup trong mùa đầu tiên làm việc nếu Chelsea vượt qua Arsenal ở trận đấu đêm 1-8.

Mùa giải của Chelsea còn ít nhất 2 lần xuất kích, gồm chung kết FA Cup và trận lượt về vòng 1/8 Champions League gặp Bayern Munich. Tại FA Cup, giáp mặt với Arsenal, đoàn quân của Lampard vẫn được đánh giá nhỉnh hơn đôi chút với 2 chiến thắng, 1 hòa ở 3 trận derby London gần nhất, ghi 8 bàn và chỉ để lọt lưới 4 lần.

Với Arsenal, đang đối mặt với một mùa giải thảm họa. Chẳng những phải "thay tướng giữa dòng", Arsenal còn liên tiếp bị loại ở League Cup rồi Europa League trong khi chỉ xếp hạng 8 chung cuộc ở Premier League. Đưa được "Pháo thủ" vào đến trận chung kết FA Cup đã là nỗ lực đáng ghi nhận của Mikel Arteta, còn nếu đoạt luôn danh hiệu này, nhà cầm quân 38 tuổi người Tây Ban Nha chắc chắn sẽ còn được tung hô như người hùng.

Người hâm mộ Arsenal có lý do để tin tưởng vào thành công cuối mùa của đội nhà. Trong khoảng chục năm trở lại đây, mỗi khi người ta thất vọng nhất về "Pháo thủ" ở mọi đấu trường thì đội thường "xả stress" bằng việc... chinh phục FA Cup, như ở các mùa giải 2013-2014, 2014-2015 và 2016-2017! Cái duyên của Arsenal ở đấu trường lâu đời nhất thế giới này không chỉ ở số lần đoạt cúp nhiều nhất (13 lần) mà còn ở cả những lần giành chiến thắng ở Wembley, thật trùng hợp, cũng là con số 13 mà mới nhất là việc họ quật ngã chính đương kim giữ cúp Man City 2 tuần trước ngay tại "thánh đường bóng đá" này!

Chelsea chắc chắn được tham dự Champions League mùa sau nhờ thành tích xếp thứ 4 ở giải Ngoại hạng. Trong khi đó, Arsenal do chỉ xếp thứ 8 nên buộc phải vô địch FA Cup để trở lại Europa League, nên có động lực chiến đấu cao hơn, để chiến thắng!

Đông Linh