Man City - Lyon: Giấc mơ Champions League

Chứng kiến màn trình diễn kiên cường của Atalanta trước PSG hay RB Leipzig quật ngã ứng viên nặng ký Atletico Madrid, chẳng ai còn có thể nghi ngờ quyết tâm của những đội bóng vốn bị gán cho thân phận "lót đường", nhất là khi họ mạnh mẽ góp mặt trong số 8 đội bóng hay nhất châu lục mùa này.

Olympique Lyon lại càng không đáng bị đánh giá thấp khi đoàn quân của HLV Rudi Garcia vừa hạ bệ Juventus, một tên tuổi lớn sở hữu trong đội hình đầy ắp ngôi sao cùng với tay săn bàn hay nhất trong lịch sử Champions League - Ronaldo. Khi giải đấu được tiến hành theo thể thức loại trực tiếp chỉ sau một lượt trận kể từ vòng tứ kết, bất kỳ điều gì cũng có thể xảy đến khi một trong hai đội để lộ ra những sai sót dù là nhỏ nhất.

Pep Guardiola được ghi nhận là một trong những HLV hay nhất trong lịch sử bóng đá Tây Ban Nha khi từng đưa Barcelona đến "cú ăn 5 thần thánh" trong năm 2011, bao gồm cả hai danh hiệu vô địch La Liga và Champions League. Tên tuổi của vị HLV tài năng 49 tuổi này chắc chắn sẽ còn được lưu vào lịch sử bóng đá châu Âu nếu ông tiếp tục đưa Man City đến với ngôi vô địch cựu lục địa, điều mà ông luôn ấp ủ nhưng chưa từng thực hiện được trong 3 mùa làm việc ở Bayern Munich và 4 năm sau đó ở Man City.

Man City - Lyon: Giấc mơ Champions League - Ảnh 1.

Man City quyết tâm chinh phục châu Âu. Ảnh: REUTERS

Để làm được điều này, ít nhất Man City sẽ phải vượt qua Lyon, đối thủ được đánh giá là "ngựa ô" của mùa giải năm nay, để có vé vào bán kết. Đã thất bại trong việc bảo vệ ngôi vương Premier League, Man City sẽ phải dồn sức chinh phục Champions League khi đang nắm trong tay mọi yếu tố "thiên thời, địa lợi, nhân hòa". Những đối thủ nặng ký như bộ đôi thành Madrid, Liverpool hay Juventus đều đã bị loại sớm, lại chỉ phải thi đấu trên sân trung lập trong khi đang sở hữu đội hình cực mạnh với phong độ thi đấu hủy diệt, Man City có quyền mơ mộng việc tranh chấp ngôi vị cao nhất.

Việc thiếu vắng chân sút Sergio Aguero do chấn thương gối không ảnh hưởng quá nhiều đến lối chơi của Man City khi bộ đôi Sterling - Jesus vẫn cùng nhau đều đặn ghi bàn, mới nhất là việc cả hai cùng nổ súng để loại Real Madrid trong trận lượt về vòng 1/8. Đó là chưa kể dàn hộ công với Riyad Mahrez, Kevin de Bruyne, Bernardo Silva, Phil Foden luôn sẵn sàng tỏa sáng khi được trao cơ hội. Năm lần ra sân gần nhất, Man City chỉ để thua 1 trận trước Arsenal tại cúp FA và thắng cả 4 trận còn lại.

Trong khi đó, với việc loại Juventus nhờ quy định bàn thắng trên sân khách, Lyon lần thứ 5 vào đến tứ kết Champions League trong vòng 17 năm và không giấu tham vọng tái hiện chiến tích vào đến bán kết như ở mùa giải 2009-2010. Không được đánh giá cao nhưng Lyon thực sự đáng gờm với lối chơi phòng ngự phản công xoay quanh tiền đạo Mem-phis Depay, người rất am hiểu bóng đá Anh nhờ thời gian khoác áo Man United.

Không chỉ có được đội hình mạnh nhất cho cuộc chiến không khoan nhượng sắp tới, Lyon còn nhắc nhớ họ chính là đối thủ khó chịu cho chính Man City bởi ở Champions League mùa giải 2018, "Những chú sư tử sông Rhone" đã giành đến 4 điểm sau 2 lượt chạm trán Man "xanh". 

Đông Linh