Chờ trận cầu đỉnh cao Liverpool - Arsenal

Sau khi đánh bại Chelsea với tỉ số 2-0 trên sân đối thủ này hồi tuần trước, Liverpool tiếp tục đối mặt với màn đại chiến thứ nhì của mùa giải, lần này là cuộc tiếp đón Arsenal ngay tại "thánh địa" Anfield. Không chỉ giải quyết vấn đề thứ bậc tại giải Ngoại hạng (Liverpool sau 2 vòng đấu tạm xếp thứ 4, bằng điểm nhưng kém Arsenal về hiệu số), trận chiến giữa 2 "đại gia" còn là cơ hội để đôi bên tính toán chuyện "công nợ".

Liverpool đã thất bại ở trận Community Shield - còn gọi là trận tranh Siêu cúp Anh - bằng loạt đá luân lưu dưới tay Arsenal cuối tháng 8 vừa qua và đôi bên sẽ còn tiếp tục đối đầu nảy lửa ở vòng 4 Cúp Liên đoàn vào ngày 2-10, tức tái đấu sau 4 ngày nữa. Cùng giành trọn 6 điểm sau 2 lượt trận mở màn, cả chủ nhà Liverpool và đội khách Arsenal đều đang rất phấn chấn, hứa hẹn sẽ thi đấu bùng nổ để cống hiến cho người hâm mộ một trận cầu đỉnh cao.

Liverpool đã dập tắt mọi nghi ngờ về phong độ sau khi lên ngôi vô địch quá sớm tại Premier League mùa trước bằng việc phô diễn sức mạnh trước tân binh Leeds United lẫn đội hạng 4 mùa trước là Chelsea. Ngay cả trên thị trường chuyển nhượng, Liverpool cũng thành công khi chiêu mộ được 2 tân binh "chất lượng cao" là Thiago và Diogo Jota.

Chờ trận cầu đỉnh cao Liverpool - Arsenal - Ảnh 1.

Hàng công Arsenal lấn lướt Liverpool trong 2 lần đối đầu gần nhất Ảnh: Reuters

So với đồng đội mới Jota, Thiago với khả năng kiến tạo đẳng cấp chắc chắn sẽ có nhiều đất diễn hơn ở trung tâm hàng tiền vệ "The Kop". Thủ quân Henderson dính chấn thương chính là cơ hội để Thiago được đá chính trước Arsenal và đây hứa hẹn sẽ là "phát hiện" thứ nhì của giải Ngoại hạng Anh mùa này sau khi giới chuyên môn đã tốn rất nhiều giấy mực để viết về chân chuyền tài hoa James Rodriguez của Everton.

Có Thiago đóng vai trò "tiếp đạn", bộ ba Firmino - Mane - Salah sẽ càng có nhiều cơ hội ghi bàn hơn, nhất là khi hàng thủ Arsenal vẫn còn nhiều khiếm khuyết. Việc David Luiz trở lại đội hình xuất phát trong trận đấu với Leicester hồi giữa tuần càng khiến HLV Mikel Arteta thêm "đau đầu". Kinh nghiệm của trung vệ người Brazil rất hữu ích cho Arsenal nhưng phong độ thất thường của anh lại tiềm ẩn nhiều nỗi lo lớn. HLV Arteta nhiều khả năng vẫn sẽ dùng bộ ba hậu vệ Holding - Gabriel - Tierney để án ngữ cầu môn của Bernd Leno.

Nếu đội chủ nhà trông chờ màn tỏa sáng của Thiago thì phía Arsenal, tân binh Willian thậm chí còn có màn trình diễn hết sức ấn tượng ngay ở vòng đấu mở màn với cú hat-trick kiến tạo. Tiền vệ người Brazil chỉ vào sân ít phút trước Leicester, hoàn toàn có thể tung hết sức bên cạnh bộ đôi Lacazette - Abameyang trên hàng công "pháo thủ" để tìm kiếm chiến thắng thứ 3 liên tiếp cho Arsenal trước đối thủ nhiều duyên nợ Liverpool.

Việc vượt qua Fulham và West Ham ở 2 vòng đầu tiên chưa nói lên được nhiều điều, do vậy Arsenal hạ quyết tâm không ra về trắng tay sau màn đại chiến trên sân Anfield. Hy vọng của cả mùa giải được thầy trò HLV Arteta "đặt cược" vào cuộc đọ sức với đại kình địch Liverpool, xem đây là thước đo ghi nhận sự tiến bộ và khả năng biến hóa trong lối chơi của "pháo thủ". 

Lịch truyền hình trực tiếp đêm 28-9

* Anh: Fulham - Aston Villa (23 giờ 45 phút, K+PM).

* Ý: Bologna - Parma (1 giờ 45 phút ngày 29-9, FPTPlay).

Đông Linh