Rực lửa derby Everton - Liverpool

Luôn được xem là "hung thần" của Everton ở những trận derby kinh điển vùng Merseyside với thành tích bất bại (11 thắng) ở tổng cộng 22 lần chạm trán gần nhất kể từ năm 2011, Liverpool vẫn là mối đe dọa lớn nhất đối với đối thủ cùng thành phố nếu không có hàng loạt sự cố xảy ra gần đây. Chỉ trong vài ngày đầu tháng 10, "The Kop" không chỉ bị Arsenal đá văng khỏi Cúp Liên đoàn mà còn nhận thất bại tệ hại nhất trong nhiều thập niên trở lại đây khi bị quật ngã với tỉ số 2-7 trên sân của Aston Villa.

Thảm bại trước Aston Villa đã bộc lộ những khiếm khuyết đáng ngại của đội đương kim vô địch Ngoại hạng Anh. Thủ thành Alisson vắng mặt dài ngày vì chấn thương và Liverpool trong 4 trận gần nhất chỉ một lần giữ sạch lưới nhưng nhận lại đến 10 bàn thua. "Người thế vai" Adrian không đủ độ tin cậy trong khung gỗ đã đành, ngay cả chốt chặn Van Dijk giờ đây cũng thường xuyên mắc lỗi.

Rực lửa derby Everton - Liverpool - Ảnh 1.

Hàng thủ Liverpool sẽ phải đặc biệt dè chừng mũi nhọn Calvert-Lewin Ảnh: Reuters

Khó khăn của Liverpool không chỉ ở tuyến phòng ngự bởi trên hàng công, tiền đạo chủ lực Sadio Mane vẫn sẽ phải làm khán giả ở trận derby Merseyside do chưa hoàn toàn bình phục sau khi bị mắc Covid-19. HLV Jurgen Klopp chỉ vơi bớt phần nào nỗi lo khi cả Roberto Firmino lẫn tân binh Diogo Jota đều kịp tỏa sáng ở tuyển Brazil và Bồ Đào Nha ở loạt trận quốc tế vừa qua, hứa hẹn "chia lửa" tận tình với đồng đội Mohamed Salah ở khâu ghi bàn với mục tiêu "lấy công bù thủ".

Buộc phải thắng nếu không muốn đối mặt với nguy cơ bị hất văng khỏi 10 hạng đầu, Liverpool thực tế chỉ mong không thua trước một Everton đang thi đấu vô cùng thăng hoa. Thời thế đang thay đổi theo chiều hướng có lợi cho thầy trò HLV Carlo Ancelotti khi Everton đang sở hữu 8 trận thắng liên tiếp trên mọi đấu trường, trong đó, đội bóng này chọc thủng lưới đối phương tới 23 lần ở 6 trận gần nhất, đạt hiệu suất trung bình gần 4 bàn/trận!

Đang nổi lên như một hiện tượng ở giải Ngoại hạng Anh mùa này khi là đội duy nhất toàn thắng 4 vòng đấu mở màn và chễm chệ trên đỉnh bảng xếp hạng, Everton chắc chắn sẽ không dừng lại trong vai trò "chú ngựa ô" khi có những nhân tố vượt trội như tân binh James Rodriguez "vua kiến tạo" hay Calvert-Lewin, chân sút vô danh đang dẫn đầu danh sách "Vua phá lưới"...

Thách thức lớn nhất từ nhà đương kim vô địch Liverpool ở vòng 5 sẽ là cơ hội để Everton kiểm chứng thực lực cũng như tham vọng thành công sau chặng đường đầu tiên không thể suôn sẻ hơn. Cộng với sự "điên cuồng" vốn có của những trận derby Merseyside, cuộc chiến trên sân Goodison Park hứa hẹn sẽ là một màn so tài rực lửa, nhiều bàn thắng và tiềm ẩn những bất ngờ.

Đông Linh