Champions League: Thế lực cũ trỗi dậy

Chuỗi chiến thắng như chẻ tre ở 3 trận lượt đi đã trở thành một sự bảo đảm tuyệt đối để dàn ứng viên vô địch Man City, Liverpool và Bayern Munich tiếp tục nối dài mạch trận thăng hoa ở vòng đấu mở màn lượt về. Khó có thể nghĩ đến một "kịch bản" khác khi mà Olympiakos, Atalanta và RB Salzburg đều đã thua 3 "đại gia" kể trên với cách biệt từ 3 bàn trở lên trong trận lượt đi và hoàn toàn chẳng có đối sách thích hợp để mong lật ngược tình hình khi tái đấu rạng sáng 26-11.

Chưa từng có mùa giải nào mà 7/16 suất vé tham dự giai đoạn knock-out xác định được chủ nhân sớm đến 2 lượt trận và trong số này, sự hiện diện của Sevilla được giới chuyên môn đánh giá rất cao. Đội bóng Tây Ban Nha được biết đến với biệt danh "vua đấu cúp" khi có đến 6 lần đăng quang tại Europa League kể từ năm 2006, mùa này xuất sắc giành quyền đi tiếp vào vòng 1/8 Champions League, đồng nghĩa với việc không thể bảo vệ ngôi vô địch Europa League vừa giành được trong trận chung kết với Inter Milan hồi tháng 8.

Champions League: Thế lực cũ trỗi dậy - Ảnh 1.

Barcelona thiếu vắng các ngôi sao quen thuộc toàn thắng tại Champions League Ảnh: REUTERS

Đoàn quân của HLV Julen Lopetegui đã theo chân Chelsea để trở thành 2 đội bóng đầu tiên vượt qua vòng bảng mà không cần quan tâm kết quả của 2 lượt trận cuối. Hai đối thủ cùng bảng E là Krasnodar và Rennes không quá mạnh nhưng vấn đề là cả Chelsea lẫn Sevilla đều biết cách tận dụng tốt nhất lợi thế này để sớm hoàn thành chỉ tiêu vòng bảng. Sevilla còn được ngợi khen thì Chelsea xứng đáng trở thành "hiện tượng" đặc biệt của mùa giải năm nay. Hàng trăm triệu bảng được đầu tư cho "The Blues" hồi mùa hè hiện đã đến lúc phát huy tác dụng. Các tân binh ngôi sao hợp cùng với bộ khung trẻ trung do chính tay HLV Lampard gầy dựng từ mùa trước đã và đang củng cố vị thế trong top 3 Giải Ngoại hạng Anh, giờ đây tiếp tục đoạt vé sớm vào vòng 1/8 Champions League.

Cũng tạo được ấn tượng mạnh không kém là câu chuyện của Barcelona và Juventus ở bảng G, trong đó thành tích thắng tuyệt đối 4 trận của đội bóng xứ Catalan khiến dư luận phải ngỡ ngàng. "La Blaugrana" đánh bại Dynamo Kiev 4 bàn trắng ngay trên đất Ukraine trong ngày thủ quân Lionel Messi phải ngồi nhà xem trận đấu qua truyền hình, còn chân sút đắt giá Antoine Griezmann phải dự bị suốt 70 phút là điều chưa từng có trong lịch sử đội bóng này. Ngay cả việc Barca thắng cả 4 trận cũng là điều đáng bàn trong bối cảnh đội bóng này thi đấu khá phập phù, rơi xuống tận vị trí thứ 10 La Liga, chưa kể nội tình của họ luôn trong tình cảnh biến động kể từ khi thay tướng lẫn người đứng đầu CLB.

Đại dịch Covid-19 đã làm thay đổi sân cỏ châu Âu, từ việc 2 cúp phải hoãn hằng tháng rồi sau đó tập trung thi đấu theo mô hình vòng chung kết, tạo cơ hội cho các đội bóng "nhỏ" như RB Leipzig, Lyon, Atalanta vào đến tứ kết (2 trong số này sau đó còn đi thẳng vào bán kết). Câu chuyện "cổ tích" ấy khó lòng được lặp lại mùa này khi các đội bóng lớn đã biết cách đứng dậy ngay từ nơi vấp ngã, bởi tên tuổi càng "lớn", bộ máy càng phải đối mặt với khủng hoảng khó lường từ đại dịch. Chỉ có thi đấu tốt, giành kết quả như mong muốn, lợi ích kinh tế may ra mới có thể bù đắp phần nào thiệt hại khủng khiếp vừa qua. Sự trỗi dậy của các thế lực cũ cũng chính là điều mà giới quản lý bóng đá châu Âu mơ ước đến ở cả 2 mặt trận Champions League lẫn Europa League.

ĐÔNG LINH