Man City thẳng tiến ngôi vô địch

Chẳng phải nhà cầm quân người Tây Ban Nha cố tình "giảm nhẹ" áp lực cho đội nhà bởi trong thực tế, mùa Giải Ngoại hạng Anh chỉ đi qua 2/3 chặng đường và 13 lượt trận còn lại mới thực sự mang đến những thách thức lớn.

Nếu duy trì được phong độ thi đấu như hiện tại cho đến cuối tháng 3, để an toàn vượt qua thêm 5 lượt đấu ở Giải Ngoại hạng, đoạt vé vào bán kết FA Cup, sẵn sàng chơi trận chung kết League Cup, đồng thời giành quyền góp mặt ở tứ kết Champions League, mùa giải năm nay mới thực sự… thuộc về Man City!

Công bằng mà nói, Man City còn kém xa so với đội đầu bảng Liverpool cùng thời điểm này mùa trước. Trong lịch sử Giải Ngoại hạng Anh, chưa có đội bóng nào cán mốc 70 điểm vào đầu tháng 2 đồng thời bỏ xa toàn bộ phần còn lại của giải đấu từ 22 điểm trở lên chỉ sau 25 lượt trận, ngoài Liverpool! "Lữ đoàn đỏ" khi ấy cũng chính là đội bóng phòng ngự tốt nhất giải, tấn công siêu hạng với 16 cầu thủ ghi bàn và trở thành nỗi kinh hoàng đối với mọi đối thủ…

Man City thẳng tiến ngôi vô địch - Ảnh 1.

Man City thẳng tiến đến ngôi vô địch Ngoại hạng bằng phong độ ấn tượng Ảnh: REUTERS

Tất nhiên, mọi sự so sánh chỉ mang tính ước lệ. Man City của thời điểm hiện tại, vừa có được chiến thắng thứ 18 liên tiếp trên mọi đấu trường, riêng tại Giải Ngoại hạng là mạch 17 trận bất bại, cũng như chuỗi 13 trận thắng nối tiếp nhau. Đây chính là bản thành tích đáng mơ ước với bất kỳ đội bóng nào, kể cả nhóm đội bóng đang dẫn đầu 5 giải VĐQG mạnh nhất châu Âu như: Bayern Munich, Inter Milan, Atletico Madrid hay Lille.

Sức mạnh của Man City khiến các đối thủ của họ lo lắng. Đương kim vô địch Liverpool hiện đã rớt lại phía sau với khoảng cách điểm số tương đương 6 trận thắng, Tottenham, Chelsea và Arsenal sa sút khủng khiếp, trong khi Leicester, West Ham, Everton, Aston Villa chỉ đạt đến tầm của những chú "ngựa ô"… Dường như chẳng thế lực nào cản bước nổi Man City lúc này, kể cả đại kình địch Man United khi khoảng cách giữa hai đội hiện lên đến 10 điểm.

Chẳng phải ngẫu nhiên mà giới chuyên môn nhắc đến "giới hạn tháng 3" của Man City. Tấm gương của Liverpool vẫn còn đó, khi đội bóng này đánh mất chính mình chỉ vì không chuẩn bị tốt nhân sự cho cuộc đua kéo dài đến 9 tháng. "Thủng" toàn bộ các vị trí trung vệ, sự mong manh nơi hàng thủ Liverpool đã ảnh hưởng rất nhiều đến phong độ của các tiền đạo, một khi họ luôn phải ra sân trong tâm trạng "công làm, thủ sẽ phá"!

Không bỏ quá xa các đối thủ về điểm số, khiến bức tranh toàn cảnh của Ngoại hạng Anh có thể gây nhàm chán trong mắt người hâm mộ, Man City lưu lại dấu ấn mạnh mẽ về sự toàn diện, với hiệu suất tấn công ghi trung bình 2 bàn/trận, giữ sạch lưới 15/25 trận và mới để thua 15 bàn từ đầu mùa giải. HLV Pep Guardiola bận tâm nghĩ cách xoay vòng lực lượng sao cho ổn thỏa ở "điểm hẹn tháng 3", dù họ bất bại trước các đối thủ West Ham, Wolverhampton, Man United, Southampton và Fulham ở lượt đi.

Đại diện Bundesliga là Moenchengladbach cũng không quá đáng ngại với Man City tại vòng 1/8 Champions League, một phần vì Pep Guardiola hiểu biết nhiều về các đội bóng Đức, mặt khác, chính đội bóng này sa sút nhiều với 4 vòng đấu không biết thắng ở Bundesliga và hiện rơi xuống tận vị trí thứ 8.

Đoạn kết của mùa Giải Ngoại hạng Anh đã thực sự an bài hay không, tất cả còn phụ thuộc vào ý chí của Man City cùng nỗ lực của "phần còn lại" và không buông xuôi quá sớm.

Một tuần lễ đáng thất vọng của Barcelona khi đội bóng của Lionel Messi hết thất bại 1-4 dưới tay Paris Saint-Germain tại Champions League (Giải Vô địch các CLB châu Âu), đến bị đối thủ dưới cơ Cadiz cầm hòa, đều trên sân nhà. Đội đầu bảng Atletico Madrid cuối tuần qua cũng thất thủ 0-2 trước Levante, tạo cơ hội cho đội xếp thứ nhì Real Madrid thu hẹp cách biệt chỉ còn 3 điểm, khoảng cách hoàn toàn có thể bị lấp đầy sau trận derby Madrid vào ngày 7-3 tới đây.
ĐÔNG LINH