Trong 6 tiền đạo của Argentina dự World Cup 2010, HLV Maradona bị báo chí chỉ trích vì mang theo chân sút đã 37 tuổi Martin Palermo. Tuy nhiên, Palermo đã đập tan dư luận bằng một bàn thắng đáng nhớ ngay trong lần chạm bóng đầu tiên khi được tung vào sân ở 10 phút cuối trận đấu với Hy Lạp. Nó chứng tỏ Palermo cũng bén duyên với sân cỏ không kém chuyện tình trường ầm ĩ với siêu mẫu Argentina Jessica Geneux.

Palermo (trái) trong buổi tập của đội Argentina. Ảnh: REUTERS
 
Gần một năm trở lại đây, nhiều ngôi sao bóng đá Argentina phải ghen tị khi thấy siêu mẫu nóng bỏng của xứ sở điệu Tango Jessica Geneux sánh vai cùng lão tướng Palermo, người nổi tiếng xui xẻo khi 3 lần sút hỏng phạt đền trong trận đấu giữa Argentina với Colombia ở Copa America 1999. Ở tuổi 37, chân sút bị xem là đang “dưỡng già” tại CLB Boca Juniors bị một số báo lá cải trong nước mỉa mai rằng cố tình tán tỉnh người đẹp đứng hạng 34 trong tốp 100 người phụ nữ hấp dẫn nhất Argentina với ý đồ tạo sự chú ý cho HLV Maradona trong chiến dịch giành vé dự World Cup 2010.
 
Đến khi Palermo được gọi lên tuyển Argentina, dư luận càng có cơ sở để tin rằng chân sút này cố tình cặp kè với Jessica để đạt mục đích “dụ” HLV Maradona. Thế nhưng, tất cả mọi chỉ trích đều lắng dịu khi Palermo lóe sáng bằng bàn thắng ở phút 90+3 vào lưới Peru ở vòng loại, giúp Argentina giành chiến thắng sít sao 2-1 để giành chiếc vé thứ 4 của Nam Mỹ dự VCK World Cup 2010. Cùng thời điểm đó, người tình của Palermo vốn từng được báo Marca của Tây Ban Nha ví von là “quyến rũ khiến người ta phải phát điên” đã khẳng định trên truyền hình cả hai dự định sẽ kết hôn ngay sau VCK World Cup.
Người đẹp Jessica Geneux. Ảnh: La Nacion
 
Chính những phát biểu của Jessica khiến dư luận Argentina dấy lên nghi ngờ về việc HLV Maradona sẽ cho Palermo đến Nam Phi thay vì sử dụng những nhân tố trẻ trung hơn. Quả thực khi “cậu bé vàng” quyết định loại 2 ngôi sao Champions League 2009-2010 là Cambiasso và Zanetti trong khi vẫn mang theo Palermo, cặp tình nhân này tiếp tục phải hứng chịu búa rìu của dư luận. Cộng thêm những phát biểu ngây ngô của Palermo khi khoe rằng người tình của anh là “ngọn núi lửa trong chuyện chăn gối”, báo chí Argentina đã chỉ trích HLV Maradona vì cho rằng quyết định cho các học trò “giao lưu” thoải mái với nữ giới khi đang đá World Cup sẽ khiến Argentina sớm về nước.
 
Thực tế đến lúc này, Argentina đã vào đến tứ kết, còn Palermo cũng đã lập công để CĐV thay đổi thái độ. Tờ La Nacion, một trong những tờ báo tiên phong đả kích Palermo, nhận định: “Palermo đúng là giỏi ghi bàn cũng như tán tỉnh người đẹp. Hy vọng Palermo sẽ lập cú đúp cùng Argentina vô địch World Cup và kết hôn cùng người đẹp Jessica”.
Minh Ngọc