Bốn năm trước, châu Âu thống trị VCK World Cup 2006 khi góp cả bốn đại diện là Ý, Pháp, Đức và Bồ Đào Nha ở vòng bán kết. Nếu Hà Lan đánh bại Uruguay ở trận bán kết thứ nhất diễn ra trên sân Green Point rạng sáng mai, 7-7, người hâm mộ cựu lục địa sẽ lại tự hào vì chắc chắn có thêm một trận chung kết toàn châu Âu ở kỳ World Cup thứ hai liên tiếp và là trận chung kết toàn châu Âu thứ 8 trong lịch sử 19 kỳ World Cup.
 
Sneijder và Forlan, ai sẽ đem lại chiến thắng cho đội nhà vào rạng sáng mai? Ảnh: Reuters
 
Các CĐV Nam Mỹ, đặc biệt là Uruguay, tất nhiên không muốn điều đó xảy ra. Dù sao Uruguay cũng đã 2 lần giành ngôi vương những năm 1930 và 1950, trong khi Hà Lan chưa một lần vô địch World Cup. Thống kê cho thấy tính về thành tích quá khứ cũng như sự hiệu quả, Uruguay 4 lần vào đến bán kết World Cup thì đã 2 lần đoạt chức vô địch. Trong khi đó, Hà Lan 3 lần vào bán kết nhưng chỉ có 2 lần giành được ngôi á quân (năm 1974 và 1978) còn lần gần đây nhất năm 1998, Hà Lan xếp thứ tư.
 
Sau khi FIFA quyết định phạt nặng, cấm tiền đạo chơi bóng bằng tay Luis Suarez đến hết giải, mọi hy vọng trên hàng công Uruguay được đặt lên vai thủ lĩnh Diego Forlan, chân sút số 10 đã có 3 bàn thắng ở World Cup 2010. Trong các buổi tập chuẩn bị cho trận bán kết lịch sử, người ta thấy Forlan được hỗ trợ bởi hai tiền đạo khác là Cavani và Sebastian Abreu. Như vậy, HLV Oscar Tabarez đã sẵn sàng phương án chơi đôi công với Hà Lan bất chấp đối thủ là đội duy nhất toàn thắng ở giải cho đến thời điểm này.
 
Uruguay chấp nhận chơi mạo hiểm cũng là điều dễ hiểu bởi ngoài việc mất L. Suarez, hàng thủ đội bóng Nam Mỹ cũng mất tiền vệ trụ N. Loreido và hậu vệ J. Fucile nên phải chọn tấn công để bù phòng ngự. Khả năng Uruguay trở thành kẻ phá bĩnh thú vị của World Cup 2010 vẫn có thể xảy ra nếu Forlan giữ được phong độ ghi bàn trước hàng phòng ngự khá chắp vá của Hà Lan ở trận bán kết vì mất hai trụ cột Van Der Wiel và Nigel De Jong do thẻ phạt, trong khi trung vệ Mathijsen phải nén đau đầu gối ra sân.
 
Dù vậy, các hãng cá cược cũng như những nhà phân tích bóng đá uy tín thế giới vẫn nghiêng khả năng thắng trận về “cơn lốc da cam” bởi bản năng sát thủ của Arjen Robben và sự ổn định của tiền vệ kiến thiết Wesley Sneijder (đã ghi được 4 bàn). Chắc chắn sẽ có cuộc so giày quyết liệt giữa hai số 10 trong vai trò kiến thiết: Forlan và Sneijder. Phong độ đang lên của tiền vệ đang khoác áo Inter Milan là cơ sở để HLV Bert Van Marwijk tin tưởng Hà Lan sẽ lần đầu tiên vào chung kết World Cup sau 32 năm chờ đợi. Vấn đề lớn nhất của những “người Hà Lan bay” chính là sự phung phí cơ hội của các chân sút còn lại. Van Persie, Dirk Kuyt có rất nhiều cơ hội nhưng tổng số bàn thắng của hai cầu thủ này ở World Cup 2010 chỉ vỏn vẹn 2 bàn, kém tiền vệ kiến thiết Sneijder đến một nửa. Ở bán kết, nếu không tận dụng tốt những cơ hội có được, Hà Lan sẽ phải trả giá đắt.
 
Lịch sử đối đầu đang nghiêng về Hà Lan khi họ đánh bại Uruguay 2-0 trong lần gặp nhau duy nhất tại World Cup 1974. Tuy nhiên, World Cup 2010 đã chứng kiến nhiều đội mạnh hơn bị loại nên nếu Uruguay có trở thành đội phá hỏng giấc mơ chung kết toàn châu Âu thì cũng không có gì bất ngờ.
 
Đội hình dự kiến
 

Uruguay (4-3-3)

Thủ môn Muslera

            Lugano            Victorino         Godin Pereira

            Perez   Arevalo           Cavani

            Fernandez       Abreu Forlan

           ____________

            Persie

            Sneijder           Robben

            Zeeuw Bommel           Kuyt

            Bronckhorst    Mathijsen        Heitinga          Boulahrouz

Thủ môn Stekelenburg

Hà Lan (4-3-2-1)

Hữu Dũng