Nguyên nhân do U23 Sri Lanka đã bỏ cuộc nên LĐBĐ châu Á (AFC) quy định toàn bộ 10 bảng đấu loại của giải U23 châu Á sẽ không tính điểm số của các trận đấu có đội chót bảng. Điều này có nghĩa là khi phải chọn ra 5 đội bóng nhì bảng có thành tích tốt nhất của 10 bảng đấu dự VCK giải U23 châu Á 2018, AFC sẽ căn cứ vào số điểm của các đội bóng này với đội đầu bảng và đội xếp thứ ba.

Với những gì xảy ra sau lượt trận đầu tiên của bảng I, U23 Macau (thua U23 Hàn Quốc 0-10 ở lượt đầu) là đội yếu nhất và chắc chắn không tránh khỏi vị trí chót bảng. Như vậy, thầy trò HLV Hữu Thắng dù đặt mục tiêu giành trọn 3 điểm trước Macau nhưng cũng không cần thiết phải dốc toàn lực khi 2 ngày nữa phải chạm trán đội đầu bảng U23 Hàn Quốc.

Dưỡng sức, chờ đấu Hàn Quốc - Ảnh 1.

Đông Triều (phải) và những cầu thủ dự bị sẽ được tung vào sân khi HLV Hữu Thắng thử nghiệm đội hình trong trận gặp U23 Macau Ảnh: QUANG LIÊM

So với đội hình cách đây 2 năm dự vòng loại U23 châu Á 2016, trong đó có trận thua 0-7 trước U23 Việt Nam, U23 Macau chỉ còn giữ lại 4 cầu thủ, 12/20 cầu thủ sinh từ năm 1997 trở về sau. Tuy nhiên, cũng phải nói thêm rằng lực lượng của Macau vẫn có nhiều cầu thủ nghiệp dư, chưa có nhiều kinh nghiệm và trình độ thi đấu. Trận thua 0-10 trước U23 Hàn Quốc là minh chứng rõ nét. Hàn Quốc là đội bóng trên tầm nhưng khả năng phòng ngự của Macau cũng quá yếu.

Đây hẳn là dịp cho HLV Hữu Thắng thử nghiệm thêm đội hình 2 của U23 Việt Nam. Những cầu thủ dự bị như Thanh Bình, Tuấn Tài, Đông Triều... vẫn chưa có nhiều cơ hội thể hiện mình. U23 Việt Nam khó có thể đánh bại Hàn Quốc. Nhưng nếu những con người tốt nhất được nghỉ ngơi hợp lý và có thể trạng tốt nhất, thầy trò Hữu Thắng trên sân nhà chắc chắn sẽ gây nhiều khó khăn cho đội đương kim á quân của giải.

Ngay cả khi để thua với một tỉ số vừa phải, cơ hội lọt vào nhóm 5 đội nhì bảng có thành tích tốt nhất của Việt Nam vẫn là khá cao. HLV Hữu Thắng muốn tranh thủ vòng loại U23 châu Á 2018 như một bước chạy đà cho SEA Games 29. 

VFF không tiếc tiền thuê sân Thống Nhất

Tổng Thư ký VFF Lê Hoài Anh khẳng định không phải vì chuyện tiếc tiền thuê sân mà chuyển vòng loại U23 châu Á đến sân Thống Nhất thay vì Mỹ Đình. "Tổ chức giải, đương nhiên chúng tôi phải tính toán để cân bằng tài chính. Tuy nhiên, đó không phải là nguyên nhân chính để VFF quyết định cho U23 Việt Nam đá tại sân Thống Nhất dù biết hiện là mùa mưa. Thực tế, hàng ngàn CĐV TP HCM đội mưa cổ vũ cho thấy sức hút của U23 Việt Nam rất lớn" - ông Lê Hoài Anh cho biết.

Anh Dũng