Theo hãng tin AFP, đây là đòn đánh mạnh vào tân Thủ tướng Julia Gillard. Tuy nhiên, ông phủ nhận quyết định này là do cựu thủ tướng Kevin Rudd, một đồng minh chính trị thân cận, bị mất chức vào tháng trước.

Bộ trưởng Quốc phòng Úc John Faulkner. Ảnh: AP

 
Ông Faulkner trở thành Bộ trưởng Quốc phòng Úc vào tháng 6-2009 sau khi vị tiền nhiệm là ông Joel Fitzgibbon đã từ chức sau một loạt xì-căng-đan. Ông Faulkner nhấn mạnh rằng ông đã luôn có ý định từ chức sau nhiệm kỳ đầu tiên của Công Đảng. Ông nói Thủ tướng Gillard đã thuyết phục ông ra tranh một ghế ở thượng viện trong cuộc bầu cử sắp tới. Trong khi đó, Thủ tướng Gillard nói bộ trưởng  Faulkner là một nhân vật huyền thoại của Công Đảng. Bà tuyên bố: “Ông là một nhân vật rất có khả năng. Thế nhưng, ông đã nói rõ rằng đây là thời điểm thích hợp để ông rời chức vụ bộ trưởng”.
 
Ông Faulkner là vị bộ trưởng thứ hai từ chức kể từ khi bà Gillard bất ngờ lên nắm quyền. Trước đó, Bộ trưởng Tài chính Lindsay Tanner cũng tuyên bố sẽ không ra tranh cử nữa.
L. San