Duyên nợ một lần nữa đẩy Argentina và Đức tái ngộ ở kỳ tứ kết World Cup thứ hai liên tiếp. Bốn năm trước ở Berlin, Đức may mắn thủ hòa Argentina 1-1 trước khi thắng 4-2 trong loạt đá luân lưu 11 m. Đó là bài học đắt giá cho thầy trò Maradona trước cuộc chạm trán thứ 5 với người Đức trong lịch sử 18 kỳ World Cup.

Ozil (8) tranh bóng với Demichelis trong trận giao hữu Đức thua Argentina 0-1 hồi tháng 3. Ảnh: Reuters
 
Argentina đang đứng trước cơ hội lớn lần đầu tiên có mặt ở bán kết World Cup kể từ sau khi thua 0-1 trước CHLB Đức ở chung kết giải 1990. Thú vị ở chỗ người đang dẫn dắt Argentina hiện tại chính là “cậu bé vàng” Maradona mà 20 năm trước đã bị Đức phá vỡ giấc mộng hai lần liên tiếp giành cúp vàng thế giới. Dù đã ở trên cương vị HLV nhưng cơ hội để Maradona báo thù người Đức rất lớn khi đang sở hữu “truyền nhân” Lionel Messi.
 
Vấn đề lớn nhất của Messi lúc này là chưa ghi được bàn nào tại World Cup 2010. Tuy nhiên, chỉ cần siêu sao đang đá cho CLB Barcelona duy trì được phong độ cao như 4 trận đấu đã qua, đồng thời các chân sút khác như Tevez, Higuain tỏa sáng, Argentina đủ sức chặn đứng tham vọng lần thứ 3 liên tiếp vào bán kết World Cup của Đức. HLV Maradona có thể chưa để lại nhiều dấu ấn trong lối chơi của đội bóng xứ sở tango nhưng với một tập thể gồm nhiều ngôi sao đang chơi bóng ở châu Âu, Argentina thừa khả năng đối phó với lối đá giàu tính kỷ luật, thiên nhiều về sức mạnh của “xe tăng Đức”.
 
Thực ra, chính người Đức cũng có nhiều ký ức đau đớn trước Argentina. Trước hai chiến thắng liên tiếp ở chung kết World Cup 1990 và tứ kết 4 năm trước, Argentina thực sự là cơn ác mộng với bóng đá Đức khi thắng 6, hòa 2 sau 11 lần gặp gỡ. Đỉnh điểm của sự thất vọng chính là thất bại 2-3 ở chung kết Mexico 1986, giải đấu mà Maradona đã tỏa sáng rực rỡ. Sau chiến thắng tưng bừng 4-1 trước Anh, người hâm mộ Đức trông chờ đội bóng non trẻ của HLV Joachim Loew sẽ lập thêm một chiến tích nữa cho dù vào đến tứ kết đã có thể xem là hoàn thành mục tiêu đề ra trong bối cảnh thiếu vắng nhiều trụ cột, điển hình là Michael Ballack.
 
Có lẽ HLV Joachim Loew cũng không ngờ Mesut Ozil và Thomas Mueller, hai nhân tố trẻ được xem là giải pháp tình thế, bỗng vụt sáng trở thành những chân sút nguy hiểm nhất World Cup. Ngoài miệng Maradona chê bai Mueller là cậu bé nhặt bóng nhưng trong thâm tâm “cậu bé vàng” chắc chắn phải để mắt đến tài năng trẻ của Bayern Munich. Đó là lý do nhiều khả năng Maradona sẽ cất tiền vệ tấn công Di Maria ở ghế dự bị để thay bằng tiền vệ trụ Gutierrez có khả năng đánh chặn từ xa khá tốt nhằm hạn chế tầm di chuyển của Mueller cũng như Ozil.
 
“Xe tăng Đức” đang tiến những bước rất vững chắc ở World Cup 2010 dựa trên sức trẻ cũng như bản lĩnh thi đấu đặc trưng của đội bóng 3 lần vô địch thế giới. Argentina khiến người hâm mộ ngây ngất nhờ sự hiệu quả của hàng tiền đạo khi ghi đến 10 bàn thắng nhưng muốn nhảy điệu tango trước “xe tăng”, Maradona có lẽ phải trông cậy vào sự khao khát ghi bàn của Messi. Nếu phải dẫn đến loạt đá luân lưu như 4 năm trước, e rằng Argentina sẽ lại phải ôm hận.

 
Anh Dũng