Bóng đá Anh gỡ gạc danh tiếng phần nào sau thất bại của thầy trò HLV F. Capello khi tổ trọng tài của ông Howard Webb vừa được FIFA chỉ định điều hành trận chung kết  giữa Tây Ban Nha và Hà Lan vào rạng sáng 12-7.

Đội Tây Ban Nha sẽ gặp lại trọng tài Webb (trái), người cầm còi trận họ thua Thụy Sĩ 0-1. Ảnh: REUTERS

 
Ông Webb, một trung sĩ cảnh sát, sẽ là “vua áo đen” người Anh đầu tiên sau 36 năm cầm còi ở trận quan trọng nhất của VCK World Cup. Trọng tài Anh cuối cùng nhận vinh dự này là ông Jack Taylor, người chứng kiến Hà Lan thua ngược chủ nhà Đức 1-2 trong trận chung kết World Cup 1974. Không rõ là ông Webb vào rạng sáng 12-7, tức 3 ngày trước sinh nhật thứ 39, có dũng cảm như đàn chú Taylor không bởi ông hàng thịt xứ Wolverhampton 36 năm trước đã tạo ra trận chung kết có mở đầu hấp dẫn khi cho Hà Lan được hưởng quả phạt đền ngay phút thứ 3 sau pha phạm lỗi của Uli Hoeness với Johan Cruyff. Hà Lan ghi bàn mở tỉ số nhưng cuối cùng thua ngược trong hiệp 2.
 
Nước Anh còn có 2 trọng tài được chọn điều khiển các trận chung kết World Cup 1950 và 1954. Kết quả nhìn chung là các đội được đánh giá cao hơn đều thua: Hà Lan thua Đức 1-2 năm 1974, chủ nhà Brazil thua Uruguay 1-2 năm 1950 và Hungary thua ngược Đức năm 1954 với tỉ số 2-3 dù dẫn trước 2-0 trong 8 phút đầu!
 
Đó là lý do người Tây Ban Nha lo ngại ông Webb sẽ “ám” thầy trò HLV Del Bosque dù bạch tuộc Paul đoán Tây Ban Nha chiến thắng trong trận chung kết. Sự lo sợ của CĐV xứ đấu bò càng có cơ sở khi ở vòng loại, chính trọng tài người Anh này cầm còi trận Tây Ban Nha thua Thụy Sĩ 0-1 ở lượt đấu đầu tiên của bảng H – một trong những kết quả gây sốc nhất của giải. Sau trận đấu đó, một tờ báo Tây Ban Nha cho rằng ông Webb quên phạt thẻ một số lỗi nặng của cầu thủ Thụy Sĩ và khẳng định: “Trọng tài người Anh này luôn chống lại Tây Ban Nha trong những quyết định quan trọng”. Tờ Marca trích lời một trọng tài Tây Ban Nha cho rằng ông Webb lẽ ra nên không công nhận bàn thắng của Thụy Sĩ vì tiền đạo G. Fernandes đã việt vị và trọng tài người Anh chỉ được chấm điểm 4/10!
 
Ngoài trận Tây Ban Nha – Thụy Sĩ, tổ trọng tài của ông Webb còn điều hành trận Slovakia gây sốc đương kim vô địch thế giới Ý ở lượt cuối bảng F và Brazil thắng Chile 3-0 tại vòng 2. Trong 3 trận làm nhiệm vụ tại World Cup 2010, ông Webb chưa rút thẻ đỏ nào cũng như chưa thổi quả phạt đền nào. Tuy nhiên, ông đang xếp thứ hai trong danh sách những trọng tài “tặng” thẻ vàng nhiều nhất, với 5,67 thẻ/trận.
 
Xem ra, FIFA đánh giá rất cao “phong độ” mà trọng tài Webb và các cộng sự thể hiện kể từ đầu giải. Đó là lý do “vua áo đen” người Anh này nhận vinh dự lớn nhất sự nghiệp trong lần đầu tiên được tác nghiệp tại VCK World Cup. Webb cũng là một trong những trọng tài hiếm hoi ở Anh mà cựu HLV Chelsea J. Mourinho đánh giá cao.
Văn Quyên