Trắng đêm ở chợ âm phủ

Tin mới

14/09/2013 21:37

Khu chợ có cái tên rùng rợn này chỉ mở về đêm đến sáng, là nơi mưu sinh của hàng trăm tiểu thương nghèo ít vốn ở TP HCM, chuyên bán sỉ các mặt hàng bình dân và thức ăn vặt cho giới trẻ

Tên gọi chợ âm phủ Bình Tây (quận 6, TP HCM) bắt nguồn từ truyền thuyết dân gian. Theo đó, ở thôn quê, những hồn ma từ cõi âm thường hiện về mua bán với người dương gian vào các phiên chợ đêm. Ma mua hàng trả tiền sòng phẳng nhưng sáng ra ai nấy đều nhận được toàn vàng mã. Câu chuyện hoang đường nhưng thấm đẫm tình người, nhắc người còn sống rằng dù đã chết hay đang sống, con người cũng cần đối đãi tử tế với nhau.

Lấy đêm làm ngày kiếm sống

Trong ánh sáng chạng vạng của buổi chiều sắp tắt, tiểu thương ít vốn lại hối hả dựng rạp, che bạt ni-lông đủ màu sắc trước nhà lồng chợ Bình Tây để chuẩn bị nhóm chợ âm phủ. Trời càng tối, khu chợ đêm càng tỏa ra những ánh sáng rực rỡ, báo hiệu một phiên chợ nhộn nhịp, đông đúc.
Hàng quần áo thời trang bày bán ở chợ âm phủ Bình Tây Ảnh: TẤN THẠNH

Người đi chợ đêm phần lớn là giới trẻ. Ban ngày, họ bận bịu đi học, đi làm nên không có thời giờ mua sắm. Tranh thủ khoảng thời gian rảnh rỗi ban đêm, các bạn trẻ hẹn nhau đến chợ âm phủ Bình Tây, thảnh thơi dạo chợ và tìm cho mình những món đồ ưng ý. Chính vì vậy, các mặt hàng ở đây phần lớn đều hướng đến giới trẻ với giá cả rất phải chăng. Cả trăm sạp hàng tràn ngập quần áo, dây nịt, bóp ví, giày dép, đồ trang sức, mỹ phẩm, túi xách… cho nam, nữ. Chỉ cần chịu khó bỏ chút thời giờ, khách hàng có thể thỏa thích chọn mua đồ trang sức bảo đảm “không đụng hàng” lại phù hợp với túi tiền.

Ngoài các sạp hàng trong lồng chợ, không gian chợ đêm Bình Tây còn trải rộng sang phía đối diện. Các xe bày bán sỉ hàng bánh tráng trộn, bánh tráng phồng, cơm cháy tẩm chà bông… xếp hàng dài bên khúc cua đường Tháp Mười - Nguyễn Hữu Thận. Những cô gái trẻ ăn mặc thời trang, đeo vòng vàng lấp lánh ngồi bán quà bánh. Khách hàng của họ rất đa dạng. Đó là những bạn trẻ thích ăn quà vặt về đêm, tấp xe sát lề đường mua về một gói bánh tráng trộn để nhóp nhép. Phổ biến hơn là những người bán hàng rong trước cổng trường, tìm đến chợ đêm Bình Tây để lấy hàng sỉ bánh tráng chế biến thành món bánh tráng trộn đậu phộng, tôm khô, khô bò, rau răm tẩm nước sốt chua ngọt cay... rất được người Sài Gòn ưa chộng.

Gần nửa đêm, tan chợ thời trang trước nhà lồng chợ Bình Tây. Các cô gái bán sỉ hàng bánh tráng trộn cũng dẹp xe quầy, trở về nhà ngủ ngon sau một đêm vất vả. Còn lại những người lấy đêm làm ngày kiếm sống, ngủ gà ngủ gật bên ngồn ngộn hàng sỉ bánh tráng trộn, cơm cháy tẩm chà bông bên lề đường Tháp Mười băng ngang nhà lồng chợ Bình Tây. Thỉnh thoảng, họ choàng tỉnh giấc khi có khách hỏi mua hàng.

Món ngon của nhà nghèo

Giữa lúc mọi người đang ngủ say, tiểu thương ít vốn (kể cả tiểu thương nghèo) nhóm chợ đêm xung quanh nhà lồng chợ Bình Tây nhắm tới phân khúc thị trường bình dân.

Vợ chồng anh Hiển (ngụ quận 8) cùng cô con gái 18 tuổi thức dậy từ tầm 1 giờ, chuẩn bị dọn hàng ra chợ âm phủ Bình Tây. Họ bày hơn 20 mặt hàng bánh như bánh khoai mì nướng, bánh phục linh, bánh bông lan, bánh da lợn, bánh bò, bánh tiêu… trên vỉa hè đường Tháp Mười. Gần 4 giờ 30 phút, anh Hiển dọn hết hàng qua đầu đường Trần Bình, bên hông nhà lồng chợ Bình Tây, rồi bật 2 bóng đèn để soi sáng các mặt hàng. Anh cho biết phần lớn quà bánh ở đây do lò nhà sản xuất, chỉ lấy thêm vài mặt hàng của những lò khác. Với thâm niên buôn bán tại chợ âm phủ Bình Tây gần 30 năm, mỗi đêm, vợ chồng anh Hiển thu lãi hơn 1 triệu đồng. Nhờ đó, gia đình đông đúc của anh sống khá sung túc.

Từ 2 giờ sáng, con đường Trần Bình bên hông phải nhà lồng chợ Bình Tây bừng sáng ánh đèn. Tiểu thương bán sỉ trái cây hàng dạt hàng vụn rẻ tiền trong khí trời mát mẻ. Trái cây tươi rói, đủ màu sắc chất thành đống cao. Những trái thơm, đu đủ chín vàng rực bên hàng đống dưa hấu, mãng cầu xiêm xanh tươi. Rồi xoài xanh từ miền Tây vừa chuyển lên cùng với bưởi, cam, quýt, cóc, ổi chất cao như mời gọi khách đến gom hàng. Những đống mận ửng hồng bên những nia sơ-ri đỏ ối điểm xuyết bức tranh chợ đêm thêm phần đa sắc.
 
Trong không khí tinh khiết của buổi tinh mơ, những gương sen xanh tươi ngậm chi chít hạt sen non mềm ướt đẫm sương mai. Anh Khanh (quê Châu Đốc, tạm trú trên đường Bùi Minh Trực, quận 8) cùng vợ độc quyền kinh doanh mặt hàng gương sen. Nguồn hàng do thương lái ở Long An, Tiền Giang, Đồng Tháp mang lên cung ứng đều đặn mỗi đêm. Anh Khanh tiết lộ thu nhập cũng chỉ đủ trang trải chi phí ở nhà thuê rồi nuôi đàn con ăn học.   

Hòa nhịp chợ đêm, những tiệm buôn bán sỉ hàng đồ chơi dành cho trẻ em trên đường Trần Bình bắt đầu mở cửa từ 2 giờ. Cùng lúc này, tiểu thương nghèo nhóm chợ chồm hổm trên đầu đường Trần Bình bán sỉ đồ ăn hàng như bánh kẹo cốm xanh xanh đỏ đỏ, bánh mì ngọt, bánh snack, bánh tai yến… Hàng quà bánh dành cho con nít còn bày bán sang cả vỉa hè đường Tháp Mười. Nhiều thau sương sâm xanh thẫm màu lá bên cạnh sương sáo đen tuyền chính là mặt hàng không thể thiếu do một vài người theo nghề gia truyền trong xóm nghề sương sâm trên đường Trần Phú, quận 5 mang ra bán sỉ.

Tầm 3 giờ, trời còn chưa sáng, đã có người đi chợ đêm Bình Tây khiến buôn bán nhộn nhịp hẳn lên. Bạn hàng đi chợ đêm lấy hàng sỉ quà bánh, trái cây chuẩn bị tỏa đi bán lẻ khắp thành phố. Nhiều phụ nữ gốc Bắc nhập cư vào thành phố đạp xe chở trái cây tươi rói xuất phát từ chợ đêm Bình Tây tỏa ra bán dạo khắp hang cùng ngõ hẻm. Mấy phụ nữ lớn tuổi bày trái cây tươi ngon trên mẹt thúng rồi ghé vai gánh hàng rong kẽo kẹt bán dạo trên đường phố. Một số phụ nữ lấy hàng sỉ quà bánh, đồ chơi treo móc khắp xe đạp. Chiếc xe đạp như gian hàng di động kêu gọi sự chú ý của đám con nít ham vui.

Trời hừng sáng, chợ đêm Bình Tây bắt đầu tan, trả lại không gian cho chợ ban ngày. Tiểu thương húp vội ly sữa đậu nành nóng hoặc ăn tô bún riêu điểm tâm sau một đêm mệt nhoài. Trong khi đó, nhiều người vẫn chăm chú ngồi kiểm đếm tiền. Trong xấp tiền nhàu nhĩ là thành quả mưu sinh của cả đêm toàn giấy bạc loại 1.000 đồng, 2.000 đồng, 5.000 đồng, kể cả tờ 500 đồng. 

Chợ đêm Bình Tây là nơi tiểu thương ít vốn (kể cả tiểu thương nghèo) kiếm sống, cung ứng nguồn hàng chất lượng và giá bình dân hoặc những thức ăn vặt cho người Sài Gòn. Điểm đến thú vị này thích hợp cho những du khách thích ngao du, khám phá hoạt động sôi nổi về đêm của Sài thành. Vì thế, còn gì vui bằng một đêm thức trắng dạo chợ, ngồi nhâm nhi một tách cà phê trên vỉa hè và chăm chú ngắm nhìn cuộc mưu sinh tất bật nơi này.

Điểm du lịch tiềm năng

Chợ Bình Tây còn gọi là Chợ Lớn Mới do doanh nhân Quách Đàm, thương hiệu Thông Hiệp (1863-1927), hiến tặng. Riêng ông chỉ xin xây dựng mấy dãy phố lầu xung quanh chợ và dựng tượng chính giữa chợ sau khi ông qua đời. Chợ Bình Tây được xây dựng theo lối kiến trúc Trung Quốc với kỹ thuật xây hiện đại của Pháp thời bấy giờ. Theo trang web của chợ Bình Tây, tiểu thương người Hoa hiện chiếm tỉ lệ 25% số lượng hộ kinh doanh tại chợ này. Trải qua hơn 80 năm hình thành và phát triển, chợ Bình Tây ngày nay vẫn giữ được vị thế của một chợ đầu mối bán buôn lớn của TP HCM. Đây cũng là điểm du lịch tham quan mua sắm nhiều tiềm năng cho khách du lịch trong và ngoài nước.
Dãy hàng bánh tráng đông khách trên đường Tháp Mười (trước chợ)_Ảnh: TẤN THẠNH
ĐƠN VỊ ĐỒNG HÀNH
 

HUỲNH TRUNG NGHĨA
Bình luận

Đăng nhập với tài khoản:

Đăng nhập để ý kiến của bạn xuất bản nhanh hơn
 
 
Hoặc nhập thông tin của bạn

Mới nhất Hay nhất