18 tuổi, xếp hạng 35 thế giới, B.Coric được giới chuyên môn ghi nhận là tay vợt trẻ thi đấu ấn tượng nhất từ đầu mùa. Nếu chỉ có vậy, ắt hẳn trận đấu sáng 1-9 trên sân trung tâm Arthur Ashe không đủ sức cuốn hút người hâm mộ. Vắng mặt một mùa vì chấn thương, Nadal trở lại sự kiện Grand Slam ở New York với nỗi lo… bị loại ngay trận ra quân trước đối thủ trẻ tuổi người Croatia.

Coric là tay vợt trẻ đánh lên tay nhất hiện nayẢnh: REUTERS
Coric là tay vợt trẻ đánh lên tay nhất hiện nayẢnh: REUTERS

Một năm trước, khi vừa vươn lên vị trí 124 trên bảng xếp hạng ATP, Coric đã bất ngờ quật ngã đàn anh đang xếp số 3 thế giới lúc ấy là R.Nadal trong vòng 2 ván ở tứ kết giải Basel Indoor. Không chỉ ngoại hình khá giống với N.Djokovic, Coric còn sở hữu lối đánh quyết liệt, táo bạo và hiệu quả tương tự tay vợt số 1 thế giới, gồm cả những cú giao bóng cực mạnh và thiện nghệ với các pha đánh trả đều hai góc sân. Đầu năm nay, Coric lại khiến dư luận phải chú ý với chiến thắng trước A.Murray ở tứ kết Dubai  và “bay” thẳng vào tốp 35 tay vợt mạnh nhất thế giới.

Nadal có cơ sở để lo lắng khi phong độ không tốt lắm suốt thời gian qua. Từ đầu mùa, anh chỉ giành được 3 danh hiệu nhỏ, trắng tay ở 3 giải Grand Slam và điều quan trọng là có thể thua trước bất kỳ đối thủ nào, từ ngoài tốp 100 (M.Berrer, D.Brown) cho đến 6 thành viên tốp 10 (Djokovic, Murray, Wawrinka, Nishikori, Berdych, Raonic)!

Nghĩ đến chức vô địch ở thời điểm này là điều quá xa xỉ nhưng có lẽ kinh nghiệm và bản lĩnh sẽ giúp Nadal biết cách kiểm soát trận đấu ra sao để không rơi vào tình cảnh bị loại quá sớm. Ít ra mục tiêu của Nadal cũng là trận tứ kết, nơi anh sẽ có cuộc đối đầu như dự kiến với Djokovic.

* Tay vợt nữ số 3 thế giới M.Sharapova, nhà vô địch 2006, rút lui khỏi giải vì chấn thương chưa bình phục hoàn toàn.

Đông Linh