Trong thế giới bóng đá, có không ít quốc gia cách xa về địa lý nhưng gần gũi về lịch sử, từ đó trở nên có phong cách chơi bóng tương đồng, chẳng hạn Brazil và Bồ Đào Nha – cầu thủ Brazil thi đấu tại Bồ Đào Nha không bị xem là người nước ngoài. Ngược lại, không ít đất nước là láng giềng nhưng lại đối lập hoàn toàn trong phong cách chơi bóng, điển hình Pháp – Đức hay Pháp – Ý. Tuy nhiên, trường hợp kỳ lạ nhất ắt phải là hai đối thủ sẽ đối đầu nhau trong trận chung kết World Cup sắp tới, hai nền bóng đá tưởng xa mà gần: Hà Lan – Tây Ban Nha (TBN)!

Tiền vệ Tây Ban Nha A. Iniesta, sản phẩm của lò Barcelona, đội chịu ảnh hưởng về triết lý bóng đá của huyền thoại Hà Lan J. Cruyff. Ảnh: REUTERS
 
Về mặt địa lý, thật ra cả hai chẳng liên quan gì đến nhau. TBN mãi tận phương Nam đầy nắng và gió; ngược lại, Hà Lan ở tít phương Bắc sương mù giá lạnh hơn. Chiều dài lịch sử hai quốc gia cũng không có mốc giao thoa nếu không kể cả hai đều là những quốc gia đi biển lừng danh, vài xung đột lặt vặt giữa các thương thuyền ắt khó tránh. Trên bình diện bóng đá, phong cách cả hai chơi bóng khác nhau hoàn toàn: TBN thích bóng ngắn thiên hướng kỹ thuật, tập trung vào trung lộ; ngược lại, Hà Lan chơi bóng trung bình hợp lý, phát triển tấn công theo toàn bộ mặt rộng sân.
 
Thế nhưng, đi sâu vào chi tiết, cả hai lại rất gần nhau. Đầu tiên, Hà Lan và TBN đều chú trọng cầm bóng: Trước mọi đối thủ, tỉ lệ thời gian cầm bóng của họ luôn vượt trội. Thật ra, đó là phong cách của hai CLB thường đóng vai trò bộ khung đội tuyển: Ajax Amsterdam với Hà Lan và Barcelona với TBN. Chính mối quan hệ Ajax – Barca đã trở thành cầu nối của hai nền bóng đá: “thầy phù thủy” Johan Cruyff tạo dựng Barca Dream Team 1 với Koeman ghi bàn giúp Barca lần đầu đoạt Cúp C1, rồi HLV Louis Van Gaal suýt biến Barca thành đội bóng 100% Hà Lan và HLV Rijkaard đem về Barca chức vô địch Champions League lần 2. Giờ đây, TBN của HLV Del Bosque càng dựa trên bộ khung Barca bao nhiêu, triết lý bóng đá của hai đội bóng càng trở nên gần gũi bấy nhiêu.
 
Riêng ở World Cup lần này, nhiều khía cạnh của Hà Lan và TBN trở nên tương đồng nhau một cách kỳ lạ. Tại vòng loại World Cup, chỉ có duy nhất Hà Lan và TBN giành vé đến VCK với thành tích toàn thắng! Cả hai đều thể hiện phẩm chất kỹ thuật vượt trội – đương nhiên không theo kiểu samba như Brazil – theo cách riêng của mình: Hà Lan đạt tỉ lệ xoạc bóng thành công cao nhất châu Âu (86%), còn TBN có tỉ lệ chuyền bóng chính xác cao nhất châu Âu (88%).
 
Hai HLV Del Bosque và Marwijk cũng  xứng đáng đối đầu nhau đến từng... centimet ở trận chung kết World Cup: Lên nắm đội cùng thời điểm sau Euro 2008, cả hai cùng chỉ mới chịu đúng một lần thất bại trong một trận đấu chính thức! Thậm chí triết lý điều hành của hai đội tuyển cũng giống nhau: Tuyệt đối né bệnh ngôi sao bằng mọi giá, dù theo những con đường khác nhau. Với Hà Lan, càng ít sao càng tốt – Marwijk thích dùng “công nhân” Dirk Kuyt hơn sao Real Madrid Van Der Vaart. Với TBN vốn có nhiều sao, nhưng HLV Del Bosque đã khiến được hai thế lực Barca – Real quên đi hiềm khích cá nhân để cùng nhau phục vụ cho mục tiêu lớn nhất: Lần đầu đăng quang tại World Cup.
 
Giờ đây, sắp xếp của số phận đưa Hà Lan và TBN đến điểm gần nhau nhất: Đối đầu trong trận chung kết World Cup. Trớ trêu thay, sau trận đấu, cả hai sẽ lại cách xa nhau tột đỉnh: Một quốc gia sẽ khắc tên vào lịch sử với lần đầu giành cúp vàng, còn đối thủ than ôi tiếp tục cay đắng chịu nỗi buồn tay trắng...

 

Lê Nhi