Một ngày trước đại chiến Anh - Xứ Wales (VTV6, 20 giờ ngày 16-6), ngôi sao Real Madrid Gareth Bale khiến không ít người Anh nóng mặt khi tuyên bố nếu xét về trình độ, không ngôi sao nào ở “tam sư” có thể đá chính ở tuyển Xứ Wales. “Chúng tôi biết Anh là quốc gia rộng lớn hơn Xứ Wales nên đương nhiên có nhiều cầu thủ để lựa chọn hơn cho đội tuyển. Xét về chất lượng, tuyển Anh cũng là đội bóng mạnh, họ cũng có cảm giác có thể đánh bại chúng tôi bất cứ lúc nào. Nhưng thực tế, Xứ Wales mới là đội mạnh hơn lúc này. Đối thủ mà chúng tôi sợ nhất không phải là tuyển Anh mà là các hooligan vì chúng tôi có gia đình và muốn họ được thưởng thức trận đấu an toàn nhất” - Bale chia sẻ.

Bale sẽ là ngôi sao đáng chú ý nhất ở cuộc đối đầu Xứ Wales - Anh Ảnh: REUTERS
Bale sẽ là ngôi sao đáng chú ý nhất ở cuộc đối đầu Xứ Wales - Anh Ảnh: REUTERS

Một ngôi sao khác của Xứ Wales đang chơi cho Arsenal là Aaron Ramsey cũng đặt niềm tin có thể gây sốc cho thầy trò HLV Hodgson. Nhiều năm chơi bóng ở Giải Ngoại hạng Anh, các cầu thủ Xứ Wales đã quá hiểu đối thủ. Thậm chí, như tờ Mirror tiết lộ, HLV C.Coleman của Xứ Wales còn không thèm mổ băng trận đấu giữa Anh và Nga, thay vào đó, ông nói thẳng với báo chí sẽ cho tiền vệ đang đá cho Crystal Palace J.Ledley khóa chặt W.Rooney, cầu thủ mà ông cho rằng định đoạt lối chơi của người Anh.

Những lời mỉa mai của Xứ Wales đương nhiên chạm tự ái của đội hình toàn sao của Anh. Kể từ năm 1984 đến nay, “tam sư” chưa bao giờ thất bại trước đội bóng cùng Liên hiệp Anh. Dù bất ngờ bị Nga cầm hòa trong trận đấu họ hoàn toàn ép sân, HLV Hodgson không chê trách gì học trò bởi tính cả 6 bảng đấu đá loạt mở màn, Anh vẫn là một trong những đội chơi tấn công sinh động nhất. “Xứ Wales sẽ phải trả giá đắt nếu coi thường chúng tôi. Tuyển Anh sẽ tiếp tục cầm bóng nhiều, tấn công nhanh ở mọi tuyến” - Jack Wilshere, người đá chung với Ramsey ở Arsenal, tuyên bố.

Nỗi lo lớn nhất của người Anh lúc này không phải là con người hay lối chơi mà có lẽ đến từ sinh hoạt, vốn thường gặp rắc rối ở những ngày hội bóng đá. Báo chí đã phát hiện tiền đạo Jamie Vardy, người chưa được sử dụng phút nào ở trận gặp Nga, đang cầm một hộp thuốc lá nhai và lon nước tăng lực. Cả hai đều nằm trong danh mục cấm của Cơ quan Phòng chống doping thế giới (WADA). Dù người phát ngôn của LĐBĐ Anh giải thích rằng Vardy có thói quen nhai kẹo cao su trong các trận đấu, đồng thời đội ngũ y tế tuyển Anh luôn kiểm soát gắt gao, hạn chế tối đa việc cầu thủ dính vào các thực phẩm, nước uống có liên quan đến danh mục doping bị cấm nhưng Vardy vẫn rơi vào tầm ngắm của WADA.

Không kèm riêng Bale

Các hãng cá cược vẫn đặt cửa thầy trò HLV Hodgson chiến thắng với tỉ lệ thấp, đồng nghĩa đánh giá cao khả năng giành 3 điểm của “tam sư”. Theo báo chí Anh, HLV Hodgson không cắt cử cầu thủ kèm riêng Bale nhưng 2 hậu vệ biên C.Walker và D.Rose sẽ phải vất vả đua tốc độ với ngôi sao Xứ Wales. Bale cũng có thể đá trung phong cắm để dùng sự nhanh nhẹn và kỹ thuật đe dọa cặp trung vệ Cahill - Smalling vốn không có tốc độ tốt.

Trong khi đó, cựu tiền vệ Anh D.Murphy khuyên các đàn em hãy tự tin phô diễn hết năng lực, đặc biệt là Sterling, Lallana và Kane, có thế mới cụ thể hóa được các cơ hội ghi bàn.

Minh Ngọc