“No Bale, no Wales” (Không có Bale, không có Xứ Wales), câu thành ngữ mà giới chuyên môn vẫn ưa sử dụng những năm gần đây, đặc biệt là suốt vòng loại rồi vòng bảng VCK Euro 2016, có lẽ đã đến lúc phải được xem xét lại theo hướng tích cực. Ngôi sao đắt giá nhất thế giới quả thật vẫn là nhân tố không thể thiếu ở đội tuyển Xứ Wales nhưng xung quanh anh, rất nhiều đồng đội đã kịp tỏa sáng, góp sức làm nên kỳ tích đưa đội nhà lần đầu vào đến bán kết một kỳ Euro.

Tuyển Bỉ đã làm tất cả để ngăn cản Bale ở trận tứ kết rạng sáng 2-7, cắt cử hẳn hậu vệ trẻ J.Lukaku đeo sát, không buông lỏng chân sút này dù chỉ một tích tắc. Tuy nhiên, mọi toan tính của HLV M.Wilmots đã hoàn toàn phá sản bởi ở trận này, Bale chỉ được trao vai trò “chim mồi”. Anh thu hút hàng thủ của Bỉ trong cả 2 tình huống A.Williams và Robson-Kanu ghi bàn gỡ hòa rồi đưa Xứ Wales vượt lên trước 2-1 từ phút 55.

Bale (11) và Xứ Wales chơi trận hay nhất kể từ đầu giải sau khi lội ngược dòng đánh bại BỉẢnh: REUTERS
Bale (11) và Xứ Wales chơi trận hay nhất kể từ đầu giải sau khi lội ngược dòng đánh bại BỉẢnh: REUTERS

Nếu biết thủ quân Williams chỉ vừa kịp bình phục chấn thương vai để ra sân còn Robson-Kanu đang rơi vào cảnh thất nghiệp khi vừa hết hạn hợp đồng thi đấu suốt 12 năm với Reading, đội bóng đang chơi ở Giải Hạng nhất nước Anh, người ta sẽ hiểu phần nào chiều sâu đội hình Xứ Wales. Vũ khí của “Những chú rồng” còn là một Ramsey với những đường chuyền chết chóc, trao cơ hội cho Williams và Robson-Kanu tỏa sáng ở tứ kết; một S.Vokes chỉ cần 5 phút sau khi vào sân để đập tan mọi ý định chống trả của tuyển Bỉ; một J.Allen đóng vai trò “con thoi”, hoạt động không mệt mỏi gắn kết đội hình Xứ Wales...

Xứ Wales và Bồ Đào Nha chưa gặp nhau ở một giải đấu chính thức nào ngoại trừ 3 trận giao hữu mà Bồ Đào Nha thắng trận gần nhất hồi năm 2000 với tỉ số 3-0. Lịch sử đã thay đổi rất nhiều sau gần 2 thập niên. Xứ Wales giờ đây là tập thể hết sức đồng đều với cánh chim đầu đàn Bale đang đạt độ chín. Họ đang cùng Iceland viết nên những câu chuyện cổ tích thời hiện đại của bóng đá châu Âu trong khi Bồ Đào Nha chỉ còn là cái bóng của chính mình so với khi họ vào đến trận chung kết giải đấu năm 2004 trên sân nhà. Đội bóng của Ronaldo đang chơi thứ bóng đá nhàm chán bởi chưa thắng nổi trận nào trong 90 phút. Bale và đồng đội trái lại đang phô diễn lối đá tấn công hiệu quả khi ghi nhiều bàn thắng nhất từ đầu VCK.

Xứ Wales chưa có mặt ở bất cứ sự kiện lớn nào kể từ lần vào đến tứ kết World Cup 1958 và thua chính đội bóng của Pele kiệt xuất. Lịch sử sẽ được viết thêm một chương oai hùng nữa nếu Bale đưa được Xứ Wales vượt qua Bồ Đào Nha của Ronaldo. Bale đã “tiếp quản” danh hiệu Cầu thủ đắt giá nhất thế giới từ Ronaldo và được “cơ cấu” thay thế nếu siêu sao người Bồ rời Real Madrid. Vì thế, sẽ chẳng có gì bất ngờ một khi Bale chứ không phải Ronaldo có mặt ở trận đấu cuối cùng của Euro 2016 rạng sáng 11-7 này.

Đông Linh