Trước trận đấu quyết định ngôi đầu bảng B giữa Anh và Slovakia (VTV3, 2 giờ ngày 21-6), khi một nhà báo hỏi Wayne Rooney “Vardy và Sturridge đá như thế, cậu còn muốn đá tiền đạo ở tuyển Anh nữa không?”, chân sút Manchester United không hề giấu giếm: “Luôn luôn muốn như vậy nhưng tôi biết khi nào phải đặt lợi ích của đội tuyển lên trên hết. Trọng trách đó nằm ở băng đội trưởng trên tay tôi”.

Không thể nói hết sự hy sinh mà Rooney dành cho tuyển Anh lớn đến nhường nào. Rooney luôn là số 10, là mẫu trung phong cắm được đánh giá rất cao về nhãn quan chiến thuật, khả năng phán đoán tình huống và xử lý mẫu mực. Nhưng ở tuổi 30, chân sút sinh ra tại Liverpool sẵn sàng nhường tuyến đầu cho thế hệ trẻ trung hơn. Harry Kane, Jamie Vardy, Daniel Sturridge hay thậm chí Marcus Rashford, Rooney đều “cho phép” đá trên mình.

Rooney (trái) đang cần mẫn trong vai trò đội trưởng và khá hiệu quả ở vị trí kiến tạoẢnh: REUTERS
Rooney (trái) đang cần mẫn trong vai trò đội trưởng và khá hiệu quả ở vị trí kiến tạoẢnh: REUTERS

Nói như vậy vì ở tuyển Anh, thậm chí tiếng nói của Rooney trong phòng thay đồ có lẽ còn lớn hơn cả HLV Roy Hodgson. Tờ Daily Mail thống kê rằng Rooney ở vai trò hộ công đang là một trong những tiền vệ tổ chức hay nhất Euro 2016. Rooney nhận bóng nhiều nhất (92 lần) nhưng cũng đã có 83 đường chuyền cho đồng đội, 64 lần trong số đó chính xác, trong đó có 6 đường kiến tạo có thể thành bàn. Trong lịch sử “tam sư”, chỉ có Glenn Hoddle, Paul Gascoigne và Paul Scholes giữ vai trò điều phối bóng như vậy.

“Rooney chỉ kém Iniesta của Tây Ban Nha và Tony Kroos của Đức, hai đội bóng bậc thầy về khả năng kiểm soát trận đấu. Cậu ta khiến chính HLV Hodgson phải ngạc nhiên khi mới cách đây 12 tháng, ông không hề có ý định cho Rooney đá tiền vệ tổ chức” - phóng viên Rob Draper của Daily Mail phân tích.

Hơn 12 năm gắn bó cùng tuyển Anh với sở trường là trung phong cắm nên bao giờ Rooney cũng muốn gánh vác trọng trách ghi bàn. Tuy nhiên, sẽ không có gì ngạc nhiên khi trận đấu với Slovakia tới, Rooney tiếp tục đá sau lưng Vardy và Sturridge, âm thầm đóng vai trò làm cầu nối cho các tuyến của “tam sư”.

Đội Anh vẫn cần 3 điểm để nắm chắc ngôi đầu, tránh đối thủ mạnh ở vòng đấu loại trực tiếp. Theo kết quả phân nhánh, đội đầu bảng B sẽ gặp đội hạng 3 của bảng A/C/D. Rooney biết rõ mình là “vua sư tử” nhưng để trở thành một huyền thoại, ngôi sao của Man United phải đưa Anh đến ngôi vô địch Euro 2016.

Bale muốn làm vua phá lưới

Ở trận đấu còn lại của bảng B (VTV6, 2 giờ ngày 21-6), Xứ Wales quyết tâm đánh bại đội chót bảng Nga để giành một trong hai vị trí đầu bảng. Đặc biệt, Gareth Bale tuyên bố anh muốn giành ngôi vua phá lưới cùng Xứ Wales sau khi đã có được 2 bàn thắng ở trận đấu với Slovakia và Anh.

Trước lượt trận cuối của bảng B, Anh được 4 điểm, Xứ Wales và Slovakia cùng 3 điểm, còn Nga chỉ mới 1 điểm.

Minh Ngọc