Olivier Giroud là chân sút đầu tiên ghi bàn tại vòng chung kết (VCK) nhưng tỏa sáng rực rỡ nhất ở trận khai mạc phải là Dimitri Payet, tiền vệ tài hoa tưởng chừng đã trở thành kẻ bỏ đi vì không khẳng định được năng lực suốt thời gian dài. Cùng với pha bóng giúp Giroud mở tỉ số, Payet còn tự mình thực hiện cú “nã đại bác”, ấn định chiến thắng 2-1 cho tuyển Pháp trước Romania rạng sáng 11-6.

Đội bóng Đông Âu xứng đáng có một kết quả hòa sau khi B. Stanciu ghi bàn từ chấm phạt đền phút 65 nhưng tuyệt phẩm của Payet đã làm đảo lộn cục diện hết sức cân bằng của trận khai mạc Euro 2016. Khi Payet được rút ra sân phút 92, hơn 80.000 khán giả có mặt trên sân Stade de France đồng loạt vỗ tay khen ngợi màn trình diễn không thể tuyệt vời hơn của cầu thủ số 8 này.

Payet trông nặng nề nhưng nhanh nhẹn và khéo léoẢnh: REUTERS
Payet trông nặng nề nhưng nhanh nhẹn và khéo léoẢnh: REUTERS

Trong một ngày, các sao trẻ như Pogba, Martial thi đấu mờ nhạt còn Griezmann kém hiệu quả, Payet đã tỏa sáng theo cách của chính mình, một hộ công thiện nghệ cả khâu kiến thiết lẫn săn bàn, hệt như Z. Zidane thuở nào. Cả trận, Payet thực hiện đến 8 pha kiến tạo, gồm cả pha treo bóng sắc sảo, giúp Giroud đánh bại thủ thành C. Tatarusanu của Romania để mở tỉ số phút 57. Khi người Romania hồ hởi nghĩ đến một kết quả hòa thì ở phút 89, cả sân bóng như lặng đi để chứng kiến Payet tung cú sút quyết định, đưa bóng bay với tốc độ 105 km/giờ trước khi găm thẳng vào góc cao khung thành Romania.

Cho đến thời điểm này, giới chuyên môn cùng thống nhất với nhau rằng chính quyết định chuyển từ Marseille sang chơi cho West Ham mùa hè năm ngoái đã cứu vớt sự nghiệp của Payet. Ở đội bóng thành phố cảng hay trước đó ở Lille, Nantes, Saint-Etienne, Le Havre, chàng trai gốc gác ở đảo Reunion đã kịp nổi tiếng với danh xưng “vua kiến tạo” nhưng chừng đó vẫn chưa đủ. Năm năm khoác áo đội tuyển Pháp, Payet chỉ ghi được vỏn vẹn 1 bàn rồi bị loại không thương tiếc, đặc biệt trước VCK World Cup 2014, do phong độ thất thường.

Cũng phải ghi nhận chính việc tiền vệ kỳ cựu F. Ribery rút lui đã tạo cơ hội cho Payet cạnh tranh ráo riết với Martial và cả Matuidi ở hành lang trái Les Bleus. Anh tung một cú sút dội cột, chạm bóng 89 lần và có 6 đường kiến tạo ở trận giao hữu thắng Hà Lan 4-3 hồi tháng 3. Sau đó ít ngày, anh ghi 1 bàn rồi tạo cơ hội cho Coman lập công ở chiến thắng 4-2 trước tuyển Nga.

29 tuổi, không còn trẻ nên Payet luôn chơi bóng đầy lửa. Anh hẳn tâm niệm rằng thời gian cho mình, đặc biệt tại tuyển Pháp, không còn nhiều. Vì thế, ra sân là Payet cháy hết mình…

Đông Linh