Không phải Ronaldo, Nani hay Moutinho, chính Sanches mới là cứu tinh của Bồ Đào Nha với bàn thắng đẹp mắt vào lưới Ba Lan, gỡ hòa 1-1 và tạo được thế trận cân bằng trước khi đôi bên bước đến chấm đá luân lưu 11 m.

Sanches đang là phát hiện thú vị của Euro 2016 Ảnh: REUTERS
Sanches đang là phát hiện thú vị của Euro 2016 Ảnh: REUTERS

Chưa có cầu thủ trẻ nào dám tuyên bố đến Euro không phải để ngồi dự bị dù trước đó chỉ có đúng 5 lần ra sân ở các trận giao hữu và tất cả đều từ… băng ghế dự bị như Renato Sanches. Chính việc được các “ông lớn” như Real Madrid, M.U, PSG, Juventus… ráo riết săn đón chỉ vài tháng sau khi được cất nhắc lên đội hình chính Benfica ở Giải Vô địch Bồ Đào Nha được cho là tiếp thêm động lực và niềm tin cho chàng trai mới 18 tuổi này.

Sau trận Bồ Đào Nha - Ba Lan, Bayern Munich có lẽ đã tự tin hơn về việc phá két để sở hữu viên ngọc mới của bóng đá châu Âu. Lần đầu tiên được ra sân trong đội hình chính thức, Sanches trở thành tiêu điểm ở khu vực trung tâm, càn quét và thu hồi bóng, dập tắt ý đồ phản kích của các tiền vệ Ba Lan cũng như phát động tấn công cho Bồ Đào Nha. Đội nhà bị dẫn bàn từ giây thứ 100 và khi thủ lĩnh Ronaldo cuống cuồng tìm cách gỡ rối bằng những pha dứt điểm trong vô vọng, Sanches ung dung thi đấu tròn vai rồi bùng nổ với tình huống ở phút 33. Nhận bóng từ Nani, Sanches đảo người qua hàng loạt hậu vệ Ba Lan rồi tung cú sút hạ gục thủ thành Fabianski.

Màn trình diễn tuyệt vời này, cộng thêm việc hoàn thành lượt đá luân lưu thứ nhì, Sanches được UEFA bình chọn là “Cầu thủ hay nhất trận”. Ở trận đấu trước đó với Croatia, Quaresma là người ghi bàn còn Nani là tác giả đường chuyền quyết định nhưng danh hiệu “Cầu thủ hay nhất trận” lại được trao cho Sanches! Vào sân từ phút 50, Sanches tạo được nguồn cảm hứng cho cả đội, hoạt động không ngừng nghỉ ở khu trung tuyến và có pha phối hợp nhịp nhàng với Nani, tạo cơ hội cho Quaresma đánh sập “pháo đài” Croatia.

Việc HLV F. Santos chỉ sử dụng Sanches hết sức hạn chế từ đầu giải, 19 phút ở trận gặp Iceland, 45 phút khi đối đầu Hungary và 70 phút trước Croatia hóa ra là chiêu khích tướng công phu, khiến Sanches chiến đấu không mệt mỏi để có được trận đấu để đời trước Ba Lan.

Bồ Đào Nha đã và đang chơi rất bế tắc tại Euro 2016 khi chưa thắng trận nào trong 90 phút nhưng vẫn có vé vào bán kết. Sở hữu những ngôi sao tấn công như Ronaldo, Quaresma, Nani nhưng tất cả luôn phải chiến đấu trong đơn độc cho đến khi Sanches xuất hiện. Sở hữu tốc độ và sức mạnh bên cạnh những kỹ năng điêu luyện, Sanches chính là giải pháp mới từ tuyến hai cho Bồ Đào Nha, giúp giảm dần sự phụ thuộc thái quá vào Ronaldo.

Vào bán kết đến lần thứ 4 sau năm kỳ Euro gần nhất, Bồ Đào Nha có quyền nghĩ đến việc góp mặt ở trận đấu cuối cùng như ở giải đấu trên sân nhà năm 2004 và xa hơn là cơ hội đăng quang lần đầu tiên trong lịch sử. Việc thành - bại này phụ thuộc rất nhiều vào cách cầm quân của HLV F. Santos cùng tài năng của Renato Sanches.

Đào Tùng