Mất hai trụ cột Luka Modric và Mario Mandzukic vì chấn thương, HLV Ante Cacic còn buộc phải thay đổi ba vị trí khác để lần đầu tiên tại giải dùng đến tiền vệ 20 tuổi Marko Rog và chân sút 21 tuổi Marko Pjaca. Tuy nhiên, giới chuyên môn lại đánh giá cao việc trung phong Nikola Kalinic được giao trọng trách mà Mandzukic để lại khi ngôi sao của Fiorentina trong suốt hiệp một đã liên tục gây sức ép trước khung thành của David De Gea.

Kalinic (16) liên tục tạo áp lực trước khi phá lưới De Gea phút 45
Kalinic (16) liên tục tạo áp lực trước khi phá lưới De Gea phút 45

Hòa cũng đủ giành lấy ngôi đầu bảng D thế nhưng tư cách đội đương kim giữ cúp cũng như vai trò ứng viên vô địch số 1 không cho phép Tây Ban Nha lơi chân trước Croatia. Ngay cả thông tin hành lang trước giờ bóng lăn về việc dưỡng sức vài cầu thủ trụ cột cũng không thành hiện thực với tất cả sự thận trọng cần có nơi HLV Del Bosque. Ông giữ nguyên đội hình đã ra sân cả hai trận trước đó và linh cảm đã không đánh lừa nhà cầm quân của tuyển Tây Ban Nha.

Alvaro Morata đưa Tây Ban Nha vượt lên với bàn mở tỉ số phút thứ 7
Alvaro Morata đưa Tây Ban Nha vượt lên với bàn mở tỉ số phút thứ 7

Bóng lăn được 7 phút, mành lưới của Croatia đã rung lên sau hàng loạt pha đan bóng đến “nhức mắt” của các cầu thủ Tây Ban Nha. Alvaro Morata có pha lập công thứ ba ở trận đấu thứ 3 vòng bảng nhưng công đầu phải thuộc về cặp tiền vệ David Silva và Cesc Fabregas. Bộ đôi này, người cầm bóng đột phá và người tung đường chọc khe cực kỳ tinh tế, đánh bại cả thủ môn Subasic trước khi Morata đệm bóng vào khung thành bỏ trống.

Không nản lòng với bàn thua sớm, Croatia đầy cao đội hình tấn công và liên tiếp gây sóng gió lên phần sân đối phương. Chỉ trong vòng 1 phút, thủ môn De Gea đã phải tung người đẩy cú sút của Kalinic và sau đó, đứng nhìn Perisic đánh đầu vọt xà sau tình huống đá phạt góc phía Croatia. Phút 14, pha phối hợp lúng túng giữa Pique và De Gea đã tạo cơ hội cho Ivan Rakitic thực hiện cú lốp bóng tinh tế, bóng đập trúng cột dọc bật xuống vạch vôi khung thành, đi ra ngoài.


David Silva thi đấu đầy sáng tạo nhưng Tây Ban Nha vẫn thua

David Silva thi đấu đầy sáng tạo nhưng Tây Ban Nha vẫn thua

May mắn không phải lúc nào cũng thuộc về đội được đánh giá cao hơn và phút 45, Perisic đi bóng qua khỏi sự kèm cặp của Juanfran và tạt vào trong để Kalinic tung chân dứt điểm hoàn hảo, đánh bại De Gea. Khoảng thời gian giữ sạch lưới giữa ba VCK từ 2008 đến 2016 của tuyển Tây Ban Nha đã dừng lại sau 735 phút.

Nikola Kalinic chấm dứt 735 phút giữ sạch lưới của Tây Ban Nha
Nikola Kalinic chấm dứt 735 phút giữ sạch lưới của Tây Ban Nha

Bàn gỡ của Kalinic cũng báo trước một hiệp 2 đầy khó khăn cho Tây Ban Nha, bất kể HLV Del Bosque lần lượt thay cả cặp tiền đạo Nolito – Morata bằng bộ đôi Bruno Suriano – Aritz Aduriz. Phút 70, Tây Ban Nha được hưởng quả phạt đền khi David Silva ngã trong vòng cấm trước sức ép của cặp trung vệ Croatia. Đoạn phim quay chậm cho thấy Silva tự ngã là chính nhưng cả Srna và Vrsaliko đều phải nhận thẻ vàng từ trọng tài người Hà Lan Bjorn Kuipers. Trên chấm 11 mét, Sergio Ramos sút rất mạnh nhưng không thắng nổi thủ thành Subasic.


Sergio Ramos sút hỏng quả phạt 11 mét trước thủ thành Subasic

Sergio Ramos sút hỏng quả phạt 11 mét trước thủ thành Subasic

Ba phút trước khi trận đấu khép lại, từ pha phản công cực nhanh xuất phát từ Dario Srna, bóng đến chân Kalinic và sau đó là Perisic để rồi từ góc sút rất hẹp, cầu thủ của Inter Milan dứt điểm cực khéo, đánh bại De Gea lần thứ hai trong trận. 2-1 cho Croatia và đây cũng là tỉ số chung cuộc của trận cầu nảy lửa ở Bordeaux.

Ivan Perisic nhấn chìm Tây Ban Nha bằng bàn thắng phút 87
Ivan Perisic nhấn chìm Tây Ban Nha bằng bàn thắng phút 87

Để thua trận đầu tiên tại VCK lần này, cũng là thất bại đầu tiên kể từ VCK 2008, Tây Ban Nha từ vị trí ứng viên ngôi đầu bảng D rơi xuống vị trí thứ nhì, chắc chắn đối đầu cùng tuyển Ý ở vòng 1/8 để tái hiện trận chung kết Euro 2012. Trong khi đó, chiến thắng hào hùng trước nhà đương kim vô địch giúp Croatia hiên ngang dẫn đầu bảng, chỉ phải đối đầu với một trong số 3 đội xếp hạng ba ở các bảng B, E và F, nhiều khả năng sẽ là Slovakia, Thụy Điển hoặc Iceland.

Đào Tùng - Ảnh: Reuters