McAuley mở tỉ số trận đấu ngay đầu hiệp 2
McAuley mở tỉ số trận đấu ngay đầu hiệp 2

Sau màn trình diễn ấn tượng dù thua Đức 0-2, người hâm mộ Ukraine tin rằng thầy trò HLV Mykhaylo Fomenko sẽ dễ dàng đánh bại Bắc Ireland, đội bóng bị đánh giá thấp nhất bảng C. Thế nhưng, việc dốc sức cho trận gặp Đức, cộng với trời mưa lớn tại sân Stade Des Lumieres đã bào mòn thể lực các cầu thủ Ukraine rất nhiều, khiến đội bóng của Đông Âu không thể phát huy được lối chơi kỹ thuật trước hàng phòng ngự nhiều tầng của Bắc Ireland.

Cộng thêm mưa đá đã khiến trận đấu bị hoãn gần 5 phút
Cộng thêm mưa đá đã khiến trận đấu bị hoãn gần 5 phút

Không những bế tắc trong suốt hiệp 1 dù có thời điểm cầm bóng đến 72%, Ukraine còn bất ngờ nhận đòn chí mạng từ một tình huống đá phạt của Bắc Ireland. Ngay phút 49, từ pha đá phạt trực tiếp của Norwood bên cánh trái, McAuley đã băng vào đánh đầu tung lưới Ukraine, mở tỉ số trận đấu trong sự ngỡ ngàng của hàng thủ Ukraine.

Sau khi có bàn thắng, các học trò HLV Michael O'Neill lùi sâu về sân nhà, nhường quyền kiểm soát bóng cho Ukraine. Tuy nhiên, trời mưa, sân trơn và thậm chí trận đấu phải tạm hoãn vì mưa đá đã làm giảm nhuệ khí của các cầu thủ Ukraine rất nhiều. Họ không còn tạo được những tình huống thực sự nguy hiểm trước khung thành Bắc Ireland.

Bàn thắng của McGinn làm cho chiến thắng của Bắc Ireland thêm trọn vẹn
Bàn thắng của McGinn làm cho chiến thắng của Bắc Ireland thêm trọn vẹn

Không những vậy đến những giây cuối cùng, Ukraine còn nhận bàn thua thứ hai sau một pha phản công và phối hợp rất bài bản của các cầu thủ Bắc Ireland. Người ghi bàn thắng giúp Bắc Ireland giành trọn ba điểm là Niall McGinn.

Với 2 trận thua, cánh cửa đi tiếp của Ukraine đã hẹp rất nhiều, trong khi Bắc Ireland tiếp tục nuôi hy vọng tiến sâu nhờ chiến thắng đầu tiên ở một VCK Euro.

Anh Dũng - Ảnh: Reuters