Anh - Croatia 1-0: Chiến thắng của sự thực dụng đến mức khô khan - Ảnh 1.

Sterling mở tỉ số cho tuyển Anh ở phút 57

Trước trận đấu giữa chủ nhà Anh và á quân World Cup là đội tuyển Croatia, người ta nhắc nhiều đến trận bán kết World Cup 2018, nơi hai đội cống hiến một trận cầu nghẹt thở và giàu chất lượng. Thế nhưng màn trình diễn khởi động cho bảng D Euro 2020 của Tam Sư và Croatia lại khiến nhiều người thất vọng, khi đội dở ít thắng đội dở nhiều nhờ pha lập công duy nhất của Rahem Sterling.

Đội tuyển Croatia không còn những trụ cột như Mandzukic hay Perisic, những người rất hiểu lối chơi của Luka Modric, vốn là linh hồn của á quân World Cup nhưng đã có dấu hiệu sa sút rõ rệt vì tuổi tác. Biết không thể đua với sức trẻ của tuyển Anh, đội bóng đến từ Đông Âu đã lựa chọn lối chơi phòng ngự phản công với hy vọng khắc chế được đội chủ nhà. 

Điều này phần nào được thể hiện ở hiệp 1, khi ngoại trừ 2 tình huống dứt điểm đầu trận của Foden và Philipps, tuyển Anh hoàn toàn bế tắc trước sự phong tỏa của Croatia. Tuy nhiên, nếu so với cách thức tổ chức lối chơi như tại World Cup 2018, Croatia đã không thể hiện được gì ngoại trừ việc cố gắng đẩy cao đội hình, tranh chấp ngay bên sân tuyển Anh để hạn chế nguy hiểm từ xa cho khung thành Livakovic.

Anh - Croatia 1-0: Chiến thắng của sự thực dụng đến mức khô khan - Ảnh 2.

Pha lập công duy nhất của Sterling phản ánh thế trận thực dụng đến mức khô khan của hai đội Anh và Croatia

Cố gắng của Croatia có lẽ là không đủ, cho dù tuyển Anh cũng chẳng tạo được thế trận tấn công dồn dập. Ở thời điểm mà nhiều người tin rằng HLV Southgate sẽ phải thay người để tạo ra đột biến, nhất là vị trí của Sterling thi đấu khá mờ nhạt, thì chính chân sút của CLB Manchester City lại trở thành người hùng. Công đầu phải kể đến pha đột phá bất ngờ và có chút may mắn của Philipps, trước khi chuyền bóng để Sterling băng vào dứt điểm cận thành ghi bàn duy nhất của trận đấu.

Nếu như tuyển Anh trước đây thường chơi đôi công rực lửa, nhất là khi có bàn thắng dẫn trước, thì lần này hoàn toàn ngược lại. Sau bàn thắng của Sterling, HLV Southgate vẫn tung 3 tiền đạo là Rashford, Jude Bellingham và Calvert-Lewin vào sân, nhưng chỉ để câu giờ hoặc hỗ trợ phòng ngự từ xa. 

Anh - Croatia 1-0: Chiến thắng của sự thực dụng đến mức khô khan - Ảnh 3.

Một mình tiền vệ tài hoa Luka Modric không thể giúp ích cho Croatia trước vòng vây chặt chẽ của các cầu thủ trẻ khỏe của tuyển Anh

Với lợi thế về sức trẻ cũng như thể hình, Tam Sư dễ dàng khắc chế được lối chơi của Croatia vốn chỉ xoay quanh Modric. Tuy nhiên, lối đá này chắc chắn khiến người hâm mộ túc cầu thế giới ngạc nhiên vì quá thực dụng, thậm chí khô khan đến mức trong 15 phút cuối trận, tuyển Anh không có thêm 1 pha dứt điểm nào về khung thành Croatia.

Dù sao thì bảo toàn được chiến thắng quý giá, thầy trò HLV Gareth Southgate đã lần đầu tiên trong lịch sử giành được 3 điểm ở trận mở màn tại một VCK Euro. Với Croatia, lực lượng già nua và ít đột biến sẽ khiến họ gặp nhiều khó khăn trong chặng đường tiếp theo khi đối đầu với CH Czech và Scotland.

Anh Dũng