So với Pháp chỉ phải đối đầu cùng đối thủ làng nhàng Thụy Sĩ hay đội nhì bảng Đức vớ trúng lá thăm mang tên tuyển Anh chưa đạt độ chín, đương kim vô địch Bồ Đào Nha hẳn chỉ có thể tự trách mình khi số phận đẩy họ vào cảnh đối đầu cùng đội bóng khó nhằn bậc nhất Euro 2020.

Giới chuyên môn lẫn người hâm mộ vốn chỉ chú tâm đến "bảng tử thần" ở vòng ngoài mà không thật sự để mắt đến cuộc thư hùng hứa hẹn sẽ vô cùng quyết liệt, thậm chí gay cấn bậc nhất kể từ đầu giải giữa nhà đương kim vô địch châu Âu Bồ Đào Nha và đội bóng số 1 thế giới hiện tại (theo FIFA) là Bỉ. Chính vì thế, rất nhiều người đã thảng thốt nghĩ đến việc một trong 2 ứng viên hàng đầu này sẽ phải chia tay giải ngay sau giai đoạn đấu bảng.

Nếu như Bồ Đào Nha ấp ủ hy vọng tiếp bước láng giềng Tây Ban Nha để tái lập kỳ tích vô địch châu Âu 2 lần liên tiếp thì với tuyển Bỉ, đây có lẽ là thời cơ chín muồi để đội bóng có biệt danh "Les Diables rouges" (Quỷ đỏ) lần đầu chạm tay đến danh hiệu cao quý nhất của làng cầu châu Âu. Cả 2 ê-kíp này cùng sở hữu dàn cầu thủ ngôi sao được xem là hay nhất thời điểm hiện tại nên sân Olimpico Sevilla rạng sáng 28-6 chắc chắn sẽ trở thành sàn diễn chính của cả Euro 2020.

Cùng với Ý và Hà Lan, Bỉ toàn thắng cả 3 trận mở màn và vào thẳng vòng loại trực tiếp ở vị trí dẫn đầu bảng B. Đánh bại 3 đối thủ dưới cơ là Nga, Đan Mạch và Phần Lan bằng những tỉ số không thật sự mang tính hủy diệt, Bỉ ung dung dành sức cho các trận chiến quan trọng ở phía trước mà cuộc chạm trán với Bồ Đào Nha sẽ là lời khẳng định ban đầu về tham vọng của thầy trò HLV Roberto Martinez.

Bỉ - Bồ Đào Nha (2 giờ ngày 28-6, sân Olimpico Sevilla): Số 1 đại chiến và thời của Quỷ - Ảnh 1.

Cuộc đối đầu khả năng săn bàn của Ronaldo (ảnh trái) và Lukaku. (Ảnh: REUTERS)

Bỉ từng cán đích ở vị trí thứ ba tại World Cup 2018 nhưng chưa từng vượt qua nổi vòng tứ kết của một kỳ Euro nào kể từ khi họ giành được ngôi á quân trên đất Ý hồi mùa hè 1980. Kinh nghiệm và bản lĩnh chinh chiến chính là điểm hạn chế lớn nhất của tuyển Bỉ để giờ đây, họ quyết bù đắp bằng dàn cầu thủ đạt tầm cỡ thế giới như Kevin de Bruyne, Romelu Lukaku, Eden Hazard, Thibaut Courtois…

Trong khi đó, Bồ Đào Nha chỉ xếp thứ ba bảng F, sau cả Pháp lẫn Đức, nên không được phép chọn lựa đối thủ và phải bước vào trận chung kết sớm tại xứ sở láng giềng rạng sáng 28-6 này. Với dàn hảo thủ đang chinh chiến trên khắp châu Âu, HLV Fernando Santos không quá e ngại khi phải đối đầu cùng cả châu Âu thời điểm này.

Đương nhiên, tâm điểm của cuộc đối đầu Bỉ - Bồ Đào Nha hẳn phải là cuộc so tài giữa 2 chân sút nhạy săn bàn nhất hiện nay là Romelu Lukaku và Cristiano Ronaldo.

Chỉ về đích thứ nhì sau chính Ronaldo ở cuộc đua "Vua phá lưới Serie A" mùa giải vừa qua, hiện tại cũng kém chân sút người Bồ Đào Nha về số bàn thắng tại Euro 2020, thế nhưng Lukaku sẽ đòi được cả vốn lẫn lãi nếu đội bóng của anh loại được nhà đương kim vô địch ngay trước ngưỡng cửa vòng tứ kết.

Lukaku đã tiến bộ từng ngày kể từ khi rời Man United để cập bến Inter Milan, từ cải thiện khả năng chạm bóng cho đến việc xử lý gọn gàng các pha bóng trong vòng cấm. Bước tiến lớn nhất của tiền đạo đang được nhà vô địch Champions League Chelsea săn đón trở lại là khả năng bứt tốc và sức càn lướt. Đó sẽ là thử thách đáng sợ cho hàng thủ Bồ Đào Nha, nhất là trung vệ Ruben Dias. Anh này cũng phải đề phòng các pha thọc khe chết người của De Bruyne - đồng đội trong màu áo Man City.

Các trận thua Đức và hòa Pháp cho thấy cặp trung vệ Bồ Đào Nha chơi không tốt, khoảng trống giữa họ với các hậu vệ biên thường xuyên bị khai thác.

Với Ronaldo, siêu tiền đạo tuổi 36 giờ đây không chạy nhiều nhưng vẫn biết bung sức ở thời điểm thích hợp (bàn mở tỉ số trong trận thua Đức) và giữ được bản năng sát thủ ở đôi chân cũng như các pha đánh đầu nhờ khả năng bật nhảy siêu hạng.

Đội hình dự kiến:

. BỈ: Courtois - Alderweireld, Boyata, Vertonghen - Meunier, Tielemans, Witsel, T. Hazard - E.Hazard, Lukaku, De Bruyne.

. BỒ ĐÀO NHA: Patricio - Semedo, Dias, Pepe, Guerreiro - Moutinho, Danilo, Sanches - Bernardo, Ronaldo, Jota.


ĐƠN VỊ ĐỒNG HÀNH


Bỉ - Bồ Đào Nha (2 giờ ngày 28-6, sân Olimpico Sevilla): Số 1 đại chiến và thời của Quỷ - Ảnh 3.
ĐÔNG LINH