55 năm chờ đợi với rất nhiều hy vọng nhưng cuối cùng, tuyển Anh lại gục ngã theo cách rất quen thuộc: Thua luân lưu. Cay đắng cho "Tam sư" khi thủ thành Pickford đã cản được 2 cú sút nhưng việc HLV Southgate để 3 cầu thủ trẻ (lần lượt 23, 21 và 19 tuổi) thực hiện các cú sút quyết định khiến Anh vỡ mộng đăng quang một danh hiệu lớn kể từ năm 1966. 

Khó hiểu ở chỗ trên sân lúc đó tuyển Anh còn rất nhiều cầu thủ giàu kinh nghiệm, bản lĩnh như Jack Grealish, Luke Shaw, John Stones và cả Sterling… nhưng HLV Southgate vẫn chọn 3 cầu thủ trên. Trong số này, Saka mới 19 tuổi và Euro 2020 mới là sân chơi lớn đầu tiên tiền vệ gốc Nigeria được thi đấu cho "Tam sư".

HLV Southgate quá nhẫn tâm? - Ảnh 1.

HLV Southgate ôm tài năng trẻ 19 tuổi Saka sau khi sút hỏng cú luân lưu quyết định khiến Anh dâng cúp cho Ý Ảnh: REUTERS

Rất nhiều chỉ trích nhắm vào HLV Southgate. Thậm chí, nhiều tờ báo cũng như giới chuyên môn còn gọi quyết định của nhà cầm quân này là "nhẫn tâm". Đơn giản bởi với Saka, Sancho hay Rashford còn quá trẻ để đối diện sức ép đầy cân não ở loạt luân lưu. Chưa hết, 2 cầu thủ đến từ Manchester United là Rashford và Sancho được tung vào sân ở phút 119, chưa kịp làm nóng đã hết giờ và bước ngay vào loạt sút đòi hỏi phải có cảm giác thật tốt. Saka được vào sân sớm hơn nhưng những gì thể hiện trước lão tướng trứ danh Chiellini cho thấy tiền vệ này đã bị khớp tâm lý.

Có những ý kiến bao biện rằng HLV Southgate từng tung Rashford vào sân chỉ để đá luân lưu khi gặp Colombia ở World Cup 2018 và đã thành công. Sancho cũng từng làm điều tương tự ở trận tranh hạng ba Nations League 2020. Vì vậy, nhà cầm quân cũng từng sút hỏng luân lưu khiến Anh thua Đức ở Euro 1996 này muốn tạo bất ngờ cho thủ thành Ý Donnarumma. Tuy nhiên, hậu quả nặng nề ngoài sức tưởng tượng, để rồi bây giờ Saka, Rashford và Sancho trở thành tấm bia trút giận cho những ai yêu mến tuyển Anh. 

Thậm chí, có những bình luận tiêu cực nhắm vào Saka, khi cho rằng tài năng trẻ này nên về thi đấu cho Nigeria thay vì làm tan mộng của người Anh sau 55 năm dài trắng tay.

Anh Dũng