Đã cùng cầm chắc tấm vé đi tiếp vào vòng knock-out, cả tuyển Anh lẫn Cộng hòa Czech không còn băn khoăn với nỗi lo bị loại sớm nên ra sân với tâm trạng hết sức thanh thản. Thậm chí, nếu không phải nghe dư luận xầm xì nhiều ngày qua về việc tuyển Anh tính toán để "né tránh" các đại diện của bảng đấu tử thần (nhiều khả năng sẽ là một trong bộ ba Pháp, Đức hoặc Bồ Đào Nha) ở giai đoạn hai, người ta sẽ thực sự bất ngờ với thái độ nhập cuộc hết sức khẩn trương, đầy quyết tâm của các học trò HLV Gareth Southgate.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 1.

Declan Rice (4, Anh) đối đầu cùng Vladimir Darida

Tỉ số suýt được mở ngay ở phút thứ 2 khi Raheem Sterling hất bóng qua đầu thủ thành Tomas Vaclik của Cộng hòa Czech nhưng tiếc là bóng lại đập trúng cột dọc thay vì nằm gọn trong khung thành bỏ trống. Tuy vậy, đội chủ nhà không phải tiếc nuối quá lâu bởi chỉ sau đó 10 phút, Jack Grealish tạt bóng cực khéo bên cánh trái để chính Raheem Sterling bật cao đánh đầu thành bàn. 1-0 cho tuyển Anh.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 2.

Sterling đánh đầu mở tỉ số cho tuyển Anh

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 3.

Sterling ghi cả hai bàn thắng cho tuyển Anh ở vòng bảng

Không mặn mà việc tìm kiếm bàn gỡ hòa nhưng Cộng hòa Czech cũng khiến khán giả Anh thót tim với tình huống dứt điểm phút 35 của Tomas Soucek, cầu thủ đã chơi rất hay trong màu áo West Ham ở giải Ngoại hạng Anh vừa qua. Chỉ tiếc cho đội khách là bóng lại đi chệch cột dọc khung thành đội chủ nhà chỉ trong gang tấc.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 4.

Tomas Soucek gây khó cho hàng phòng ngự tuyển Anh

Kết cục trận đấu dường như đã an bài ngay trong 45 phút đầu trận bởi toàn bộ hiệp 2, hai đội thi đấu giằng co đồng thời tận dụng cơ hội để thử nghiệm một số vị trí, chuẩn bị cho giai đoạn knock-out. Trung vệ Harry Maguire ra sân lần đầu tại VCK lần này trong đội hình xuất phát của tuyển Anh suýt có được tình huống đòi phạt đền thành công sau khi anh bị xô ngã trong vòng cấm. Ngay cả "siêu dự bị" Jordan Henderson cũng đưa được bóng vào lưới Cộng hòa Czech ở phút 86 nhưng chính anh mắc lỗi việt vị trước đó nên tỉ số được giữ nguyên.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 5.

Harry Kane chưa tìm được cảm giác bóng sau 3 trận vòng bảng

Bất bại 3 trận và ghi được vỏn vẹn 2 bàn thắng, tuyển Anh vẫn ung dung giành ngôi đầu bảng D, lọt tiếp vào vòng 1/8 và chờ chạm trán cùng các đối thủ rất mạnh. Cộng hòa Czech không quá lo lắng với thất bại trước người Anh nhưng lại bất ngờ rơi xuống tận vị trí thứ 3 bảng đấu bởi ở trận đấu cùng giờ, á quân World Cup Croatia đã xuất sắc đánh bại chủ nhà Scotland trên sân Hampden Park với tỉ số 3-1.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 6.

Nicola Vlasic (13) sau bàn mở tỉ số cho Croatia

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 7.

Callum McGregor gỡ hòa 1-1 cho Scotland

Nicola Vlasic, Luka Modric và Ivan Perisic lần lượt ghi bàn cho Croatia, xen giữa là bàn gỡ danh dự của Callum McGregor phía Scotland. Cùng có được 4 điểm sau vòng bảng, hòa nhau về đối đầu trực tiếp và bằng cả hiệu số bàn thắng-bại (+1) nhưng Croatia xếp nhì bảng nhờ ghi được nhiều bàn thắng hơn so với Cộng hòa Czech. Đây là yếu tố bất ngờ nhất trong ngày thi đấu cuối cùng của bảng D.

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 8.

Luka Modric tạo sự khác biệt bằng siêu phẩm sút xa...

Raheem Sterling tỏa sáng, tuyển Anh bất bại vào vòng 1/8 Euro 2020 - Ảnh 9.

... đưa Croatia đi tiếp vào vòng 1/8 ở ngôi nhì bảng

Đông Linh - Ảnh: Reuters