Ngoài James Webb vừa hoạt động, NASA còn sở hữu một siêu kính viễn vọng khác được đồng điều hành với ESA (Cơ quan vũ trụ châu Âu), một chiến binh vô cùng mạnh mẽ đã đem về những bức ảnh độc nhất vô nhị, trong đó có "gương thiên hà" vừa được công bố.

Theo Science Alert, hình ảnh của Hubble thể hiện 2 thiên hà giống hệt nhau, màu cam sáng, được nối với nhau bằng những sợi dây dài về ánh sáng. Nhưng chỉ một cái có thật. Cái còn lại bạn đang nhìn thấy, là một bóng ma.

Ảnh độc từ siêu kính viễn vọng: Gương thiên hà xuyên không - Ảnh 1.

Hình ảnh độc đáo bao gồm một thiên hà màu cam và bóng ma đối xứng của nó, ở giữa là "gương thiên hà", cả 3 đều là những vật thể "xuyên không" - Ảnh: HUBBLE/NASA/ESA

Được đặt tên là SGAS J143845+145407, thiên hà bí ẩn đã hợp lực với một cụm thiên hà ma quái tạo nên một chiếc "gương thiên hà" đẹp đẽ nhưng vô cùng đáng sợ: Lực hấp dẫn khủng khiếp đến nỗi làm biến dạng không gian, tạo ra một hình ảnh nhân bản của SGAS J143845+145407 ở phía bên kia cụm thiên hà.

Trong góc nhìn từ Trái Đất, SGAS J143845+145407 vốn nằm sau cụm thiên hà nói trên. SGAS J143845+145407 cách Trái Đất 6,9 tỉ năm ánh sáng, trong khi cụm thiên hà hoạt động như gương thì nằm phía trước nó, cách chúng ta 2,8 tỉ năm ánh sáng.

Điều này cũng có nghĩa nhờ có Hubble, chúng ta đã thấy 3 vật thể "xuyên không": Thiên hà màu cam, bóng ma của nó, chiếc "gương thiên hà". Tất cả đều là hình ảnh của hàng tỉ năm về trước, do ánh sáng mất chừng đó thời gian mới đi đến Trái Đất, nên đến giờ loài người mới nhìn thấy.

Đây là phát hiện vô cùng thú vị. Đầu tiên, SGAS J143845+145407 là một thiên hà hồng ngoại phát sáng, cho thấy nó đang trong giai đoạn hình thành sao cao, mà việc nghiên cứu về quá trình hình thành sao sẽ đem đến những mảnh ghép quý giá để hoàn thiện dần bức tranh lịch sử vũ trụ.

Gương thiên hà, hoạt động như một thấu kính hấp dẫn, khiến phát hiện càng quý giá. Bởi chiếc thấu kính kỳ diệu này và hình ảnh đối xứng nó tạo ra có thể giúp các nhà khoa học nhìn vào sự hình thành sao trong thiên hà thật theo một góc độ khác, được tái tạo chính xác.

Anh Thư