Vào một tối giữa năm 2001, anh Nguyễn Trung Đức đến hát karaoke tại một quán do Hai Chi bảo kê. Tại đây, Đức và nhân viên của quán là Nguyễn Đình T. cãi vã và xô xát. Ngày hôm sau, người dân phát hiện xác chết của Nguyễn Trung Đức dưới mương cáp quang ở xã Tân Nghĩa. Về sau, vụ án này khép lại với kết luận của Công an huyện Hàm Tân: Nguyễn Trung Đức chết do ngạt nước! Thời điểm đó, dư luận đã nghi ngờ có sự bao che của cơ quan pháp luật địa phương đối với thủ phạm trong vụ án này. Sau khi vụ án “Đồi Hoa Mai” nổ ra, một số nhân chứng đã cung cấp cho công an một số tình tiết đáng chú ý là: Mương cáp quang, nơi phát hiện xác Đức, chỉ rộng chừng 0,5 mét, nước ngập không quá gối, trên xác Đức có một hòn đá chẻ đè lên, làm gãy 3 xương sườn. Ngoài ra, một nhân chứng đã từng tham gia khâm liệm xác Đức còn kể lại rằng trên vùng xương chẩm trái của nạn nhân này còn có vết nứt khá dài... Đặc biệt là, sau khi T. gây án, Hai Chi đã chở T. đến Công an huyện Hàm Tân để tự thú. Trong bản tự khai gửi ông Hoàng Đình Loan, phó trưởng Công an huyện Hàm Tân (người vừa bị tạm đình chỉ công tác), T. thừa nhận là đã đuổi đánh Nguyễn Trung Đức. Dư luận địa phương cho rằng Hai Chi đã ra tay chạy án trong vụ này, bởi sau đó T. đã chở gỗ không công cho Hai Chi trong suốt 2 năm trời.

D.Quang