Đội tuyển rowing quốc gia với tám VĐV là: Lương Đức Toàn, Nguyễn Phương Đông, Nguyễn Văn Linh, Nguyễn Văn Nguyên, Lê Thị An, Phạm Thị Hài, Phạm Thị Thảo và Trần Thị Sâm được bộ môn và Liên đoàn Đua thuyền VN cử đi tập huấn một tháng tại Úc với sự giúp đỡ của chuyên gia đua thuyền người Úc Zoedonne từ ngày 13-2. Tuy nhiên, theo một thành viên của đội tuyển đua thuyền, ngay đêm trước khi đội tuyển rowing rời Úc để về VN thì hai VĐV Đông, Toàn đã bỏ khỏi đội.
 
Thông tin về việc hai VĐV Đông, Toàn không trở lại VN đã được giữ kín, mặc dù sáu thành viên còn lại của đội tuyển rowing đã kết thúc chuyến tập huấn và có mặt tại VN từ ngày 11-3 cùng HLV Đỗ Mạnh Tùng (Hà Nội). HLV Đỗ Mạnh Tùng - người trực tiếp chịu trách nhiệm trong việc quản lý các VĐV trong chuyến tập huấn - từ chối đưa ra bất cứ thông tin nào liên quan đến câu chuyện trên. Một VĐV khác trong đội cho biết các VĐV không được thông tin gì liên quan đến chuyện hai VĐV này không trở về VN.
 
Trao đổi với Tuổi Trẻ ngày 18-3, ông Trần Hùng - giám đốc Trung tâm TDTT Hải Phòng, đơn vị quản lý VĐV Nguyễn Phương Đông - cho biết địa phương chưa nhận được thông báo chính thức nào về chuyện VĐV Đông không trở về VN cùng đội tuyển rowing. Trong khi đó, phó tổng cục trưởng Tổng cục TDTT phụ trách thể thao thành tích cao Lâm Quang Thành cho biết: “Hôm 16-3, bộ môn đua thuyền có gửi báo cáo lên nhưng tôi đang đi công tác nên chưa đọc, do vậy đến ngày 19-3 tôi mới có thể xem đầy đủ báo cáo để biết cụ thể tình hình. Trước mắt HLV Zoedonne đang ở Úc sẽ kiểm tra tình hình bên đó có thông tin gì mới về hai em này không”.
 
Đây không phải lần đầu tiên các VĐV VN đi tập huấn, thi đấu sau đó trốn ở lại nước ngoài. Năm 2008, ba VĐV đội tuyển quốc gia môn vật là Dương Đình Nam, Nguyễn Văn Phong, Nguyễn Doãn Dũng cũng đã trốn tại Hàn Quốc sau khi tham dự giải vật vô địch châu Á. Trước năm 2008, một số VĐV khác cũng đã trốn ở lại nước ngoài sau khi được cử đi tập huấn, thi đấu.
Theo K.Xuân (Tuổi trẻ)