Ngoài việc đoạt suất đến World Cup 2023 diễn ra tại Úc và New Zealand, thầy trò HLV Mai Đức Chung còn phá kỷ lục với 7 lần đăng quang đấu trường SEA Games.

Vị "tướng già" và các "nữ cận vệ" đã trải qua một mùa giải thăng hoa, đầy cảm xúc. Đâu là bí quyết, động lực giúp ông thầy 72 tuổi này luôn cháy bỏng đam mê với nghề huấn luyện đầy áp lực?

HLV Đoàn Thị Kim Chi thán phục: "Thầy Chung thường có thói quen nghiên cứu kỹ lưỡng, lên kế hoạch chi tiết và đưa ra nhiều phương án dự phòng trước mỗi trận đấu, thậm chí cả giải đấu. Nhờ vậy, đội tuyển nữ Việt Nam đã vượt qua dịch COVID-19, thi đấu thành công và ghi dấu mốc lịch sử khi xuất sắc giành suất tham dự World Cup".

72 tuổi vẫn cháy bỏng lửa nghề - Ảnh 1.

Tuy nhiên, thói quen nêu trên cũng vô tình tạo áp lực, khiến HLV Mai Đức Chung từng quyết định rút khỏi vai trò HLV trưởng Đội tuyển nữ Việt Nam để làm cố vấn kể từ sau AFF Cup 2022. Ông giãi bày: "Tôi đã lớn tuổi nên không thể liên tục giáp mặt với áp lực quá lớn từ những trận so tài đỉnh cao. Tôi cũng không muốn các học trò bị áp lực vì thành tích thi đấu nên có lẽ sẽ phải nhường vị trí HLV trưởng này cho người trẻ hơn".

HLV Mai Đức Chung thừa nhận hành trình tham dự Cúp Bóng đá nữ châu Á 2022 diễn ra tại Ấn Độ vừa qua là thử thách đầy khó khăn. Đây là chuyến thi đấu vất vả, hao tốn quá nhiều năng lượng và sức khỏe của ông lẫn các học trò ở Đội tuyển Bóng đá nữ Việt Nam.

Không chỉ thêm bạc tóc vì mất ngủ nhiều ngày trong quãng thời gian cùng đội tuyển nữ rèn luyện ở Tây Ban Nha và thi đấu tại Ấn Độ, HLV Mai Đức Chung còn sụt hơn 5 kg. Ông thổ lộ rằng nếu không có thói quen duy trì luyện tập thể dục thể thao với cường độ cao hằng ngày, có lẽ ông đã không thể cùng học trò hoàn thành chặng đường giành suất tham dự VCK World Cup 2023.

Chiến lược gia sinh năm 1951 này xuất thân là cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp và sở hữu thể lực sung mãn. Nhờ thân hình cao lớn và khả năng di chuyển bền bỉ, linh hoạt, ông Chung "xe ca" có thể thi đấu ở nhiều vị trí khác nhau. Sau khi giải nghệ cầu thủ, ông tích cực hoạt động huấn luyện chuyên nghiệp và cùng tham gia nghiên cứu các giáo án rèn thể lực, sức bền cho cầu thủ.

Các học trò và đội ngũ trợ lý của HLV Mai Đức Chung rất thân quen với hình ảnh ông đội nón kết, vận trang phục thể thao và có mặt rất sớm trong các buổi tập luyện của toàn đội hằng ngày, bất kể nắng mưa. Ngoài vấn đề chuyên môn về đấu pháp chiến thuật, ông còn tham gia các bài tập thể lực và trao đổi, góp ý cặn kẽ với những chuyên gia thể lực trong cũng như ngoài nước.

"Tôi tâm niệm tướng tài thì quân mới giỏi và đã là người chỉ huy thì không nên ngồi mát ăn bát vàng. Vì vậy, ở mỗi trận đấu, thay vì ngồi trong cabin, tôi thường xuyên đứng ngoài đường pitch để chỉ đạo học trò, giúp họ thêm tự tin, tăng sự nhiệt huyết" - ông Mai Đức Chung giải thích. Vị HLV lão làng tiết lộ trước đây, một câu lạc bộ nước ngoài từng mời ông làm việc nhưng ông từ chối để tiếp tục phục vụ màu cờ sắc áo của đội tuyển nữ quốc gia.

Thông tin HLV Mai Đức Chung rút lui làm bao trái tim người hâm mộ bóng đá Việt Nam tiếc nuối nhưng cuối cùng, họ đã vỡ òa hạnh phúc khi chiến lược gia 72 tuổi này quyết định tiếp tục dẫn dắt đội tuyển nữ Việt Nam tại World Cup 2023. Tuy nhiên, nhiều khả năng vị HLV kỳ cựu của bóng đá Việt Nam sẽ giải nghệ sau chuyến phiêu lưu đến Úc và New Zealand vào mùa hè sắp tới để làm cố vấn cho đội tuyển nữ quốc gia.

72 tuổi vẫn cháy bỏng lửa nghề - Ảnh 2.

HLV Mai Đức Chung và Đội tuyển Bóng đá nữ Việt Nam cùng hát Quốc ca khi nhận HCV SEA Games 31. Ảnh: Hoàng Triều

"Độ tuổi này không cho phép tôi làm việc cường độ cao với áp lực liên tục. Gia đình cũng lo lắng về sức khỏe của tôi sau chuyến du đấu ở Ấn Độ và mong muốn tôi sớm giải nghệ. Song, lửa nghề vẫn còn cháy bỏng và hơn hết là mục tiêu đưa bóng đá Việt Nam ngày càng phát triển mạnh mẽ, tiếp cận các cường quốc vẫn còn dang dở khiến tôi có thêm động lực làm việc và dấn thân" - ông trải lòng.

Trong thời gian huấn luyện, đào tạo bóng đá nữ Việt Nam từ năm 1997, ông Mai Đức Chung đã nhào nặn nhiều tuyển thủ ngày càng xuất sắc, từ thế hệ "đàn chị" như Lưu Ngọc Mai, Đoàn Thị Kim Chi… đến lứa "đàn em" như Chương Thị Kiều, Huỳnh Như, Phạm Hải Yến… Những tên tuổi này đã góp phần mang vinh quang cho bóng đá nước nhà, bằng những tấm HCV SEA Games hay các lần đăng quang AFF Cup và giờ đây là tấm vé dự World Cup.

Theo HLV Mai Đức Chung, ông hạnh phúc và may mắn khi được làm việc với những cầu thủ hàng đầu của bóng đá nữ Việt Nam. Ông nhìn nhận: "Họ không chỉ sở hữu những phẩm chất đáng quý của phụ nữ Việt Nam mà còn luôn "cháy" hết mình vì màu cờ sắc áo".

HLV Mai Đức Chung nhấn mạnh trình độ chuyên môn của nữ cầu thủ Việt Nam không kém cạnh đồng nghiệp ở những nền bóng đá phát triển nhưng họ thua thiệt vì không được rèn luyện, thi đấu ở môi trường chuyên nghiệp. Họ cũng chưa được đầu tư đúng tầm, trả công xứng đáng. Ông nhận xét: "Cầu thủ Việt Nam còn hạn chế về thể hình, thể trạng vì không được đầu tư dinh dưỡng từ ban đầu. Vì vậy, họ cần được tăng cường thể lực, độ bền để bù đắp khuyết điểm về hình thể".

HLV trưởng Đội tuyển Bóng đá nữ Việt Nam trăn trở: "Chúng ta cần chuyên nghiệp hóa bóng đá nữ. Chúng ta cần cởi mở hơn, tạo điều kiện để cầu thủ được ra nước ngoài thi đấu, giúp họ tích lũy kinh nghiệm, nâng trình độ chuyên môn. Thời gian qua, tuyển thủ Huỳnh Như sang Bồ Đào Nha thi đấu rất ấn tượng và được giới chuyên gia châu Âu đánh giá cao về đẳng cấp, trở thành trụ cột không thể thiếu của CLB Lank".

Trong thời gian đội tuyển "xả trại", HLV Mai Đức Chung trở về sum vầy với mái ấm gia đình dịp Tết đến Xuân về nhưng vẫn giữ thói quen tập thể dục hằng ngày cùng thú vui câu cá giải trí. Ông cho rằng tuổi tác đang trở thành gánh nặng nên bản thân luôn tự giác rèn luyện để có trí lực, tinh thần vững mạnh, sẵn sàng dấn thân cùng đội tuyển, chinh phục các đấu trường đỉnh cao.

Bà Phạm Thị Ngọc Uyển, vợ HLV Mai Đức Chung, nhận xét: "Ông ấy là một người rất quan tâm gia đình và có lẽ nhờ tính cách chu đáo, thấu hiểu nên ông được học trò cùng nhiều thế hệ cầu thủ tin yêu, kính trọng. Gia đình luôn ủng hộ, tôn trọng và tạo điều kiện để ông hoàn thành tốt nhiệm vụ, gặt hái nhiều thành công song cũng hy vọng ông sẽ duy trì sức khỏe ổn định để tiếp tục công tác, theo đuổi đam mê".

TƯỜNG PHƯỚC