Trong khi SLNA đang xếp chót ở bảng F AFC Cup 2012 thì Navibank Sài Gòn đã gỡ lại chút thể diện cho bóng đá Việt Nam khi đánh bại CLB Arema Malang của Indonesia với tỉ số 3-1 ở lượt trận thứ hai bảng H diễn ra tối 21-3 trên sân Thống Nhất. Có cùng 4 điểm với Navibank Sài Gòn nhưng CLB Ayeyawady của Myanmar tạm đứng đầu nhờ hơn hiệu số phụ.
Fonseca ghi hat-trick cho Navibank Sài Gòn trong trận thắng Arema 3-1. Ảnh: QUANG LIÊM

Những thông tin về đối thủ vốn đa phần là cầu thủ trẻ bên phía Arema Malang đã khiến Navibank Sài Gòn chơi rất chủ quan trong hiệp 1. Dù vắng Quang Hải, Khánh Lâm vì chấn thương nhưng HLV Phạm Công Lộc vẫn quyết định xếp đội trưởng Tài Em ngồi dự bị, thậm chí hậu vệ Đoàn Việt Cường còn không được đăng ký thi đấu. Hậu quả là ngay trong pha bóng đầu tiên tiếp cận khung thành thủ môn Santos ở phút thứ 4, hậu vệ Putut Jati của Arema Malang đã sút tung lưới Navibank Sài Gòn.

Bàn thua quá sớm, cộng với việc triển khai lối chơi tấn công rườm rà khiến Navibank Sài Gòn càng đá càng chuệch choạc. Chứng kiến đội khách suýt có thêm bàn thắng sau một số pha phản công nhanh nguy hiểm, gần 3.000 khán giả trên sân Thống Nhất liên tục kêu gọi HLV Phạm Công Lộc rút tiền vệ Được Em thi đấu chậm chạp khỏi sân nhằm cải thiện sức tấn công cho đội nhà. May cho ông Lộc là đúng vào thời điểm khó khăn nhất, Navibank Sài Gòn bất ngờ tìm được bàn gỡ hòa ở phút 33. Sau cú sút xa rất căng của Aniekan, thủ môn Deniss của Arema Malang buộc phải đẩy bóng ra đúng đà băng đến của Fonseca nên nhiệm vụ ghi bàn của chân sút này trở nên rất đơn giản.

Bàn gỡ hòa đã giúp Navibank Sài Gòn trút bỏ được gánh nặng tâm lý để chơi tốt hơn trong hiệp 2 trước khi Fonseca khép lại một ngày đáng nhớ khi ghi thêm 2 bàn thắng ở các phút 67 và 83 để ấn định chiến thắng 3-1 cho đội chủ sân Thống Nhất.

Đây là trận thắng đầu tiên của một đại diện bóng đá Sài Gòn ở đấu trường châu lục sau 10 năm vắng bóng. Do ở trận đấu còn lại của bảng H, đội đầu bảng Ayeyawady của Myanmar cũng thắng Kelantan của Malaysia 3-1 nên cuộc chạm trán trên sân Thống Nhất vào ngày 4-4 tới sẽ phân định ngôi đầu bảng H. Nếu thắng, Navibank Sài Gòn sẽ đứng trước cơ hội tuyệt vời để giành vé vào vòng 1/16 AFC Cup, thành tích mà chưa đội bóng nào của TPHCM trước đây làm được.

ANH DŨNG