Ở VCK U23 châu Á, U23 Việt Nam thủng lưới 9 bàn/6 trận. Đáng chú ý là có 3 lần, các học trò HLV Park Hang-seo để thua từ những tình huống không chiến, trong đó có bàn thua trước Uzbekistan ở trận chung kết. Đến ASIAD 18, HLV Park Hang-seo vẫn tiếp tục đặt niềm tin vào bộ ba trung vệ Đình Trọng, Tiến Dũng và Duy Mạnh. Ở những trận đấu Đình Trọng vắng mặt, nhà cầm quân người Hàn Quốc trao cơ hội cho hậu vệ Đoàn Văn Hậu, đẩy cầu thủ của Hà Nội FC từ vị trí cánh vào hỗ trợ cho các đàn anh.

Chính sự tin tưởng của HLV người Hàn Quốc đã giúp cho hàng phòng ngự Olympic Việt Nam làm được điều mà mọi đội bóng ở ASIAD 18 phải nể phục, đó là không thủng lưới bàn nào cho đến trận bán kết gặp ứng viên vô địch Hàn Quốc. Dù chung cuộc, Olympic Việt Nam chỉ xếp hạng 4 ASIAD nhưng có một điều khiến giới chuyên môn dành nhiều lời khen ngợi, đó là hàng thủ không thủng lưới 1 bàn nào từ các tình huống không chiến.

4 bàn thua trước Hàn Quốc và UAE đều xuất phát từ các tình huống đối thủ phối hợp trung lộ ghi bàn, còn lại hầu hết những đợt tấn công bóng bổng đều không thắng được hàng thủ không chiến tốt của Olympic Việt Nam. Lý giải điều này, cựu trung vệ tuyển Việt Nam Vũ Như Thành cho rằng bóng đá Việt Nam đang may mắn sở hữu một thế hệ trẻ hiểu ý và đặc biệt tự tin khi phải chống bóng bổng với những đối thủ cao lớn. "Đá 3 trung vệ nhưng Olympic Việt Nam không rối, phân công nhiệm vụ kèm người rất nhanh và chính xác. Cộng thêm thủ thành Bùi Tiến Dũng bắt bóng bổng rất chắc tay nên tâm lý càng tự tin. Tôi nghĩ các em Tiến Dũng, Đình Trọng và Duy Mạnh sẽ còn tiến xa hơn nữa" - Như Thành bình luận.

Ở thời điểm chốt danh sách dự ASIAD, HLV Park Hang-seo đã đưa ra một quyết định gây nhiều tranh cãi khi loại thủ thành Đặng Văn Lâm, một người đã trên 23 tuổi để lấy suất cho các vị trí khác, đồng nghĩa ông sẽ hoàn toàn đặt niềm tin vào "người gác đền" Bùi Tiến Dũng. Tuy nhiên, cậu học trò trẻ đã không phụ lòng ông khi cho thấy anh vẫn là một chốt chặn đáng tin cậy ở đội tuyển Olympic, bằng phong độ chói sáng trong 4 trận đấu đã qua.

Ở AFF Suzuki Cup 2018 và xa hơn nữa là Asian Cup 2019, chắc chắn hàng phòng ngự Olympic Việt Nam sẽ cần tiếp tục hoàn thiện hơn nữa khả năng không chiến để giúp đội nhà lập thêm những chiến tích mới. Sẽ không bất ngờ khi thủ môn Tiến Dũng, Duy Mạnh, Đình Trọng, Tiến Dũng hay Văn Hậu sẽ lại được gọi tên. 

Minh Ngọc