Cách đây 5 mùa giải, tuyển quần vợt Anh suýt rớt xuống nhóm 3 khu vực Âu – Phi, nhóm thấp nhất của tốp đội hàng đầu thế giới (World Group) nhưng may mắn trụ hạng sau loạt đấu play-off. Không phải trầy trật nhiều ở các năm sau đó nhưng cũng phải đến lần này, nhờ sự hiện diện của một Andy Murray đang thăng hoa mạnh mẽ trong số ba tay vợt hàng đầu thế giới mà quần vợt Anh đang nuôi lại hy vọng tìm lại chính mình kể từ năm 1978.

Murray vắt kiệt sức cho ba lượt đấu bán kết Davis Cup
Murray vắt kiệt sức cho ba lượt đấu bán kết Davis Cup

Trong khoảng thời gian gần 4 thập niên kể trên, quần vợt Anh thật ra cũng đã có hai lần suýt vượt ngưỡng nhưng cả hai phen vào đến bán kết các năm 1981 và 2006, họ đều trắng tay trước tuyển Argentina với thất bại đáng nhớ 0-5 vào năm 1981.

Trước một đội tuyển Úc rất đáng gờm lần này bao gồm cựu số 1 thế giới Lleyton Hewitt cùng các gương mặt trẻ đang chơi rất lên tay như Bernard Tomic, Thanaki Kokkinakis và Sam Groth, tuyển Anh đặt hết kỳ vọng vào tay vợt số 3 thế giới Andy Murray cùng người anh trai Jamie Murray đang xếp hạng 8 nội dung đánh đôi, và hết! Cả James Ward (hạng 141), Daniel Evans (hạng 300) hay Dominic Inglot (hạng 26 đôi) đều chưa phải đối thủ xứng tầm của các tay vợt đến từ xứ sở chuột túi.

Anh em nhà Murray tỏa sáng ở trận đôi
Anh em nhà Murray tỏa sáng ở trận đôi

Sau khi Murray dễ dàng vượt qua Kokkinakis ở trận ra quân trong ba ván trắng (6-3, 6-0, 6-3) còn Dan Evans lội ngược dòng bất thành trước Bernard Tomic (thua 3-6, 6-7, 7-6, 4-6), chính trận đôi mà Murray cùng với anh trai Jamie đảm nhận trọng trách đã có tiếng nói hết sức quan trọng trong cả hành trình của họ tại sân nhà Glasgow.

Sam Groth là người giao bóng “khủng khiếp” nhất thế giới hiện nay còn Lleyton Hewitt tuy đã lên hàng “lão tướng” nhưng thi đấu vẫn rất kiên cường, đủ sức làm khó bất cứ tay vợt hàng đầu nào hiện nay. Sự phối hợp của bộ đôi này đã khiến anh em nhà Murray gặp rất nhiều khó khăn để giành chiến thắng nghẹt thở 4-6, 6-3, 6-4, 6-7 và 6-4.

Bernard Tomic thi đấu đầy quyết tâm nhưng không vượt qua nổi Andy Murray
Bernard Tomic thi đấu đầy quyết tâm nhưng không vượt qua nổi Andy Murray

Áp lực đè nặng lên Murray ở trận đơn thứ ba của tuyển Anh, bởi nếu anh không thể vượt qua Tomic thì gần như chắc chắn giấc mơ chung kết sẽ tan vỡ do Evans vẫn còn quá non so với đối thủ kém mình đến 6 tuổi là Kokkinakis ở trận đơn cuối cùng (chiến thắng như dự kiến thuộc về Kokkinakis với tỉ số 7-5, 6-4). 

Ba ngày dự đủ ba trận đều mang tính chất hết sức quan trọng, Andy Murray đã biết cách vượt qua các trở ngại về thể lực lẫn tinh thần khi giành chiến thắng 7-5, 6-3, 6-2 trước đối thủ xếp hạng 23 thế giới Bernard Tomic sau gần 2 giờ tranh tài. Một “chiến binh thép” thực sự khi biết Murray vừa phải vắt kiệt sức thi đấu gần hai tuần lễ ở giải Mỹ mở rộng, từng dự đủ 3 trận tương tự khi tuyển Anh gặp tuyển Pháp ở tứ kết hồi tháng 7 và lần này, trải qua tổng cộng 7 giờ 29 phút có mặt trên sân thi đấu.

Niềm vui chiến thắng, đưa đội nhà vào chung kết sau 37 năm
Niềm vui chiến thắng, đưa đội nhà vào chung kết sau 37 năm

Thủ tướng Anh ngay sau trận bán kết đã đăng trên mạng xã hội Twitter lời chúc mừng đến đội trưởng Leon Smith, Andy Murray cùng các đồng đội đã vào đến chung kết Davis Cup sau 37 năm. Giới hâm mộ quần vợt Anh cũng vô cùng hoan hỉ với chiến công này dù biết khó khăn vẫn còn chờ đợi các tay vợt của họ phía trước.

Steve Darcis thắng trận quyết định trước Federico Delbonis, đưa Bĩ vào chung kết
Steve Darcis thắng trận quyết định trước Federico Delbonis, đưa Bĩ vào chung kết

Ở trận bán kết còn lại, Bỉ đã đánh bại Argentina với tỉ số 3-2 nhờ màn “song kiếm hợp bích” của bộ đôi đang thi đấu thăng hoa thời gian gần đây là David Goffin và Steve Darcis. Trong khi Goffin thắng cả hai trận đơn trước Federico Delbonis và Diego Schwartzman thì Darcis cũng có chiến thắng quan trọng ở trận đơn cuối gặp Delbonis sau khi chính anh đã thua trận đơn trước Leonardo Mayer và cùng Bemelmans thua cặp Berlocq – Mayer ở trận đôi duy nhất.

David Goffin (phải) giữ vai trò chủ lực của tuyển Bỉ
David Goffin (phải) giữ vai trò chủ lực của tuyển Bỉ

Vấn đề là ở chỗ với việc Bỉ lọt vào đến trận chung kết, các trận đấu sẽ diễn ra trên sân nhà của đội này tại thành phố Flanders, Ghent thay vì sân Thiên niên kỷ ở Cardiff (Scotland) và là sân đất nện.

Đội tuyển Bỉ vào chung kết
Đội tuyển Bỉ vào chung kết

Từng là đất nước sản sinh hai “viên ngọc quý” của quần vợt nữ thế giới là Kim Clijsters và Justine Henin, việc vào đến chung kết Davis Cup và được chơi trên sân nhà có là cơ hội để các tay vợt nam của Bỉ thoát khỏi cảnh “vô danh tiểu tốt” hay không, người hâm mộ vẫn phải chờ. Cần nhớ, Bỉ không phải là nơi tổ chức bất cứ sự kiện nào trong hệ thống thi đấu của ATP và ngoài David Goffin, Steve Darcis có thể cáng đáng các trận đơn, các cặp đôi của Bỉ rất yếu.

Trận chung kết Davis Cup sẽ diễn ra trong các ngày từ 27 đến 29-11 tại Gent, Bỉ.

Kết quả các trận play-off World Group

(đội thắng trụ hạng, đội thua xuống Nhóm I):

CH Czech - Ấn Độ: 3-1; Thụy Sĩ - Hà Lan: 4-1

Ý - Nga: 4-1; Mỹ - Uzbekistan: 3-1

Nhật Bản - Colombia: 3-2, Đức - CH Dominica: 4-1

Croatia -- Brazil: 3-1; Slovakia - Ba Lan: 2-3

Đào Tùng - Ảnh: Reuters