Nếu như Liverpool xuất sắc quật ngã ứng viên nặng ký Manchester City để ghi tên vào bán kết Champions League thì AS Roma chẳng chịu kém cạnh, khi có cuộc lội ngược dòng khó tin để loại "gã khổng lồ" Barcelona sau để thua 1-4 ở trận tứ kết lượt đi. Chính những màn trình diễn gây sốc của Liverpool và AS Roma khiến người hâm mộ háo hức chờ xem khi hai hiện tượng chạm trán nhau ở Anfield trong trận bán kết lượt đi vào lúc 1 giờ 45 phút ngày 25-4 (K+PM trực tiếp).

Phải mất 16 năm, Liverpool và AS Roma mới có dịp tái ngộ ở sân chơi Champions League. Sau chiến thắng với tổng tỉ số 5-1 trước tân vương nước Anh Man City ở tứ kết, Liverpool cho thấy họ xứng đáng đi tới chặng cuối cùng tại Champions League mùa này. Tất cả dường như đang ủng hộ đội bóng của HLV Juergen Klopp, kể cả khi họ phải chơi trận bán kết lượt đi trên sân nhà. "Thánh địa" Anfield là điểm tựa mang lại sức mạnh khó lường cho Liverpool, nơi họ có chuỗi 23 trận bất bại kể từ đầu mùa trên mọi đấu trường và ghi trung bình 2,6 bàn/trận tại đây.

Không chỉ trông chờ vào yếu tố sân bãi, Liverpool còn đặt kỳ vọng vào lối chơi tấn công mà J.Klopp đã dày công xây dựng từ hơn một năm qua. Tuy nhiên, chỉ khi đưa về bản hợp đồng đắt giá 37 triệu bảng có tên M.Salah từ chính… AS Roma hồi mùa hè 2017, sức mạnh của The Kop mới thực sự bùng nổ. Bên cạnh bộ đôi Firmino - Mane, cầu thủ chạy cánh người Ai Cập trở thành chân sút lợi hại nhất trong sơ đồ 3 mũi tấn công của Liverpool.

Anfield giăng bẫy chờ sói - Ảnh 1.

Chân sút hay nhất Liverpool lúc này Mohamed Salah quyết ghi bàn vào lưới đội bóng cũ AS Roma Ảnh: REUTERS

Hai mùa "mai danh ẩn tích" ở Serie A để rèn giũa khả năng ghi bàn, Salah trở lại nước Anh với quyết tâm xóa bỏ ký ức buồn về quãng thời gian mài mòn băng ghế dự bị ở Chelsea. 31 bàn ở giải ngoại hạng, 9 pha lập công ở Champions League, "sát thủ" 25 tuổi không chỉ xô đổ hầu hết mọi kỷ lục ghi bàn ở nước Anh mà còn là mối đe dọa khủng khiếp, đủ để đồng đội một thời E.Dzeko chỉ còn biết cầu mong Salah không ghi bàn… quá nhiều vào lưới đội bóng cũ AS Roma!

Công hay (ghi nhiều bàn nhất Champions League), thủ vững (thủng lưới 7 bàn sau 10 trận), chính các CĐV Liverpool cũng phải phát cuồng với đội bóng của mình. Nếu như "Lữ đoàn đỏ" chiếm ưu thế trước các đội bóng Ý tại Anfield với 6/10 trận thắng thì trong 16 lần làm khách trên đất Anh, AS Roma thua đến 9 và chỉ thắng được vỏn vẹn đúng 1 trận. Hẳn nhiên, khi tất cả đều đã thuộc về quá khứ, AS Roma lại đang làm đảo lộn mọi dự đoán của giới chuyên môn. Rất khó xem thường bản lĩnh của "bầy sói thành Rome" sau những gì họ thể hiện trước Barcelona ở trận tứ kết lượt về Champions League. Mohamed Salah đang thi đấu thăng hoa nhưng chớ quên A.Kolarov và đồng đội đã có 2 năm sát cánh bên cạnh ngôi sao người Ai Cập, đủ để họ có giải pháp ngăn chặn chân sút này bùng nổ.

Thoải mái tinh thần vì không có gì để mất, AS Roma đã sẵn sàng cho một hoặc vài cơn địa chấn tiếp theo ở tầm cỡ châu lục. Cầm chân Liverpool ở Anfield và bùng nổ ở Stade Olimpico là điều nằm trong hoạch định của đội bóng đến từ nước Ý vốn không có ngôi sao, cũng chẳng góp được danh hiệu nào trong tổng số 22 chức vô địch mà Liverpool, Real Madrid và Bayern Munich cùng sở hữu. 

Đông Linh