Được đánh giá thuộc hàng "nhược tiểu" ở châu Âu, Malta chưa bao giờ là đối thủ xứng tầm của tuyển Anh. Kể cả khi "tam sư" rớt phong độ thê thảm cách đây một năm, các cầu thủ của HLV G.Southgate vẫn đủ sức giành chiến thắng 2-0 tại London. Chuyến làm khách đến sân Ta’Qali lần này chính là cơ hội quý giá để đội tuyển xứ sở sương mù lấy lại uy danh sau trận hòa tủi hổ 2-2 với đối thủ "không đội trời chung" Scotland rồi thất bại đầy tiếc nuối 2-3 trước láng giềng Pháp trong trận giao hữu hồi tháng 6 vừa qua.

Anh, Đức khẽ chạm vào vé World Cup - Ảnh 1.

Cuộc tái đấu CH Czech và Đức của Goetze (phải) sẽ căng thẳng hơn lượt đi khi đội chủ nhà bị đẩy vào thế kẹtẢnh: REUTERS

Đại bại cả 6 lượt trận đã đấu, Malta hứa hẹn sẽ lại là… miếng mồi ngon cho "sư tử" Anh dù đội khách không còn chân sút xuất sắc W.Rooney khi tiền đạo này vừa tuyên bố giải nghệ. Thay vào đó, trong tay HLV Southgate vẫn còn nguyên vẹn dàn hỏa lực cực mạnh với những H.Kane, D.Alli, J.Vardy, R.Sterling và gương mặt kỳ cựu J.Defoe. Malta từng để thua trong cả 4 lần đối đầu gần nhất với tuyển Anh và xem ra cuộc tái đấu lần này cũng không hứa hẹn mang lại kết quả tích cực với đội bóng của HLV P.Ghedin. Không những thế, trận đấu được giới chuyên môn dự báo sẽ có không dưới 4 bàn thắng cách biệt nghiêng về đội khách.

Ba điểm có được từ sân Ta’Qali sẽ giúp tuyển Anh củng cố vững chắc ngôi đầu bảng F bởi ở trận đấu diễn ra cùng giờ, 2 đội Slovakia và Slovenia - đang xếp thứ nhì và 3 ở bảng đấu này - sẽ níu chân nhau bất kể thắng thua, hoàn toàn có lợi cho "ngư ông" tuyển Anh.

Trong khi đó, tuyển Đức gần như chắc chắn sẽ chạm cả hai tay vào tấm vé dự VCK tại Nga mùa hè năm tới nếu lấy trọn 3 điểm từ tay chủ nhà CH Czech. Lúc đó, CH Czech sẽ ngồi nhà làm khán giả nên buộc phải tung sức đối đầu cùng nhà đương kim vô địch World Cup 2014. Những yếu tố này khiến trận cầu trên sân Eden Arena ở Prague được dự báo nóng hơn bao giờ hết.

Vắng một số vị trí chủ chốt như thủ môn M.Neuer hay tiền vệ S.Khedira nhưng trong tay HLV Joachim Loew vẫn còn những quân bài dự trữ chiến lược, đủ sức đánh bại CH Czech như ở lượt đi (thắng 3-0). Đừng quên với đội hình ra quân gồm rất nhiều gương mặt trẻ, tuyển Đức vẫn giành được ngôi vô địch Cúp các Liên đoàn châu lục mùa hè vừa qua, bao gồm cả việc đánh bại nhà vô địch Nam Mỹ Chile trong trận chung kết. 

Nhật Bản giành vé

Nhật Bản trở thành đội thứ hai ở châu Á sau Iran (và thứ ba tính luôn Brazil) giành vé dự VCK World Cup 2018 khi thắng Úc 2-0 ở lượt trận áp chót vòng loại thứ ba khu vực châu Á tối 31-8. Suất thứ nhì của bảng B đến thẳng nước Nga hè năm sau sẽ là cuộc cạnh tranh giữa Úc và Ả Rập Saudi. Hai đội bằng điểm nhưng Úc có lợi thế hơn khi trận cuối chỉ phải gặp đội chót bảng Thái Lan (vừa thua Iraq 1-2), còn đội bóng vùng Trung Đông phải so tài với Nhật Bản.

Ở bảng A, Hàn Quốc chưa thể sớm giành vé khi bị Iran cầm chân 0-0 trên sân nhà, đành chờ lượt đấu cuối đối đầu cùng chính Uzbekistan để xác định đội giành vé thứ nhì bảng A dự VCK.

Đông Linh