Tiếp quản chiếc ghế nóng ở tuyển Nga từ tháng 7-2015 sau khi người tiền nhiệm lừng danh Fabio Capello bị sa thải kể từ thất bại lượt về trước tuyển Áo trên sân nhà, Leonid Slutsky coi đây là chuyến phiêu lưu lớn nhất trong sự nghiệp cầm quân của mình. Ở thời điểm “dầu sôi lửa bỏng” ấy, không ai tin “gấu Nga” sẽ vượt qua vòng loại Euro 2016 lần này, nói chi đến việc chuẩn bị cho chiến dịch World Cup 2018 sau ba năm nữa diễn ra ngay tại xứ sở Bạch dương.

 

HLV Slutsky từ CSKA Moscow nhận trọng trách ở đội tuyển Nga

HLV Slutsky từ CSKA Moscow nhận trọng trách ở đội tuyển Nga

 

Tuy nhiên, chuỗi ba trận thắng liên tiếp 1-0 trước Thụy Điển, 7-0 trước Liechtenstein và 2-1 trước Moldova, hy vọng đã được thắp lên với đội bóng này. Đoàn quân của HLV Leonid Slutsky chính thức giành quyền tham dự VCK Euro với tư cách đội xếp nhì bảng G sau chiến thắng 2-0 trước Montenegro rạng sáng 13-10, bất chấp sự bám đuổi ráo riết từ Thụy Điển.

 

Hậu vệ Kuzmin mở tỉ số cho tuyển Nga
Hậu vệ Kuzmin mở tỉ số cho tuyển Nga

 

Trên sân Otkrytie Arena ở Moscow, các cầu thủ chủ nhà Nga sớm tạo áp lực mạnh mẽ lên khung thành của thủ môn Milan Mijatovic. Dù vậy, Montenegro cũng không chấp nhận việc phải tung cờ trắng quá sớm khi liên tục tổ chức nhiều đợt phản công sắc bén sang phần sân tuyển Nga trong nửa giờ đầu tiên.

Giữa lúc thế trận có vẻ rất cân bằng như thế, tỉ số bất ngờ được mở ở phút 33 cho đội chủ nhà khi hậu vệ Oleg Kuzmin kịp xỉa mũi giày để biến đường chuyền của đồng đội Igor Denisov thành bàn thắng. Mọi việc diễn ra rất nhanh sau đó đã khiến Montenegro gần như sụp đổ. Phút 37, Vladimir Rodic phía đội khách buộc phải phạm lỗi với Dmitri Kombarov trong vòng cấm và trên chấm 11 mét, Aleksandr Kokorin không khó để buộc thủ thành Mijatovic vào lưới nhặt bóng lần thứ hai trong trận.

 

Kokorin ấn định chiến thắng 2-0
Kokorin ấn định chiến thắng 2-0

 

Chiến thắng 2-0 giúp tuyển Nga trở thành đội thứ nhì bảng G đoạt vé đến Pháp. Tuyển Áo dù đã giành ngôi đầu bảng sớm cùng một suất dự VCK nhưng vẫn thi đấu cực kỳ ấn tượng cho đến tận loạt trận cuối cùng này. Cú đúp của Marc Janko cùng pha lập công của Marko Arnautovic giúp tuyển Áo giành chiến thắng 3-0 trước Liechtenstein, trở thành đội bóng có thành tích tốt thứ nhì tại vòng loại lần này với 9 thắng, 1 hòa. Cũng ở bảng này, dù đánh bại Moldova với tỉ số 2-0 với các pha lập công của Ibrahimovic và Zengin nhưng Thụy Điển vẫn phải chấp nhận về đích ở vị trí thứ ba trong bảng, đồng nghĩa với việc phải đi tranh suất vé vớt.

 

Tuyển Nga vui mừng khi giành vé dự VCK
Tuyển Nga vui mừng khi giành vé dự VCK

 

Tại bảng E, tuyển Anh với 8 sự thay đổi trong đội hình chính vẫn giành chiến thắng 3-0 trên sân Vilnius của Lithuania. Các pha lập công của Ross Barkley, Oxlade Chamberlaine cùng bàn đá phản của Giedrius Arlauskis giúp tuyển Anh hoàn tất vòng loại với 10 trận toàn thắng, thành tích tốt nhất từ trước đến nay của Tam Sư tại một chiến dịch vòng loại.

 

Ross Barkley ghi bàn trước Lithuania
Ross Barkley ghi bàn trước Lithuania

 

Thụy Sĩ và Slovenia duy trì vị trí thứ 2 và 3 trong bảng với các chiến thắng như dự báo trước Estonia và San Marino. Bảng này, Slovenia sẽ đi tranh suất play-off.

 

Niềm vui toàn thắng của Tam Sư ở vòng loại Euro 2016
Niềm vui toàn thắng của Tam Sư ở vòng loại Euro 2016

 

bảng G, với đội hình gồm nhiều cầu thủ dự bị, Tây Ban Nha giành chiến thắng 1-0 trên sân của Ukraine cũng bằng pha lập công của một gương mặt mới toanh, hậu vệ Mario Gaspar đang chơi cho Villarreal. Trong lần thứ 100 khoác áo đội tuyển, Cesc Fabregas được trao luôn tấm băng thủ quân và đã thi đấu rất hay. Đây là trận thắng thứ 9 tại vòng loại của thầy trò HLV Del Bosque với trận thua duy nhất 0-1 trước Slovakia tháng 10 năm ngoái.

 

Mario Gaspar (trái), tác giả bàn duy nhất cho Tây Ban Nha
Mario Gaspar (trái), tác giả bàn duy nhất cho Tây Ban Nha

 

Slovakia chính thức giành suất vé thứ nhì của bảng dự VCK với chiến thắng 4-2 trên sân của Luxembourg. Trong khi đó, Ukraine phải lùi về vị trí thứ ba, chỉ có thể nghĩ đến việc sang Pháp mùa hè năm tới qua cánh cửa vòng đấu vớt.

 

Cesc Fabregas có trận đấu thứ 100 cho Tây Ban Nha
Cesc Fabregas có trận đấu thứ 100 cho Tây Ban Nha

 

Đông Linh - Ảnh: Reuters