Ở bất cứ giải đấu nào, cuộc chiến giữa hai "ông lớn" Brazil và Argentina đều thu hút sự chú ý của hàng triệu triệu người hâm mộ trên toàn thế giới. Trận chiến siêu kinh điển này sẽ càng xứng đáng được chờ đợi hơn khi diễn ra ngay tại Copa America, nơi hai trường phái bóng đá Brazil và Argentina chưa bao giờ chấp nhận nhường bước nhau, lại ở nơi được xem là "thánh địa" của nghệ thuật bóng tròn.

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 1.

Messi đại chiến chủ nhà Selecao

Brazil góp mặt ở bán kết với tư cách đội bóng duy nhất giành được ngôi đầu vòng bảng và thành tích của thầy trò HLV Tite được đánh giá thuyết phục so với cả ba đối thủ còn lại, bất chấp đó có là đương kim vô địch Chile, đương kim á quân Argentina hay "ngựa ô" Peru. Ghi được tổng cộng 8 bàn thắng và chưa để thủng lưới lần nào sau 4 trận, Brazil đang sở hữu hàng công hiệu quả nhất bên cạnh hàng thủ chắc chắn nhất tính đến thời điểm này của Copa America 2019.

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 2.

Everton Soares mang lại diện mạo mới cho chủ nhà Brazil

Vắng ngôi sao hàng đầu Neymar, Brazil rõ ràng gặp không ít khó khăn trong khâu tấn công nhưng dẫu sao, nhiệm vụ ghi bàn đang được triển khai khá nhịp nhàng ở cả ba tuyến của Selecao. Trong số này, tân binh Everton được đặt nhiều kỳ vọng nhất với khả năng bám biên và tấn công đa dạng, có nhiều nét tương đồng với lối chơi của đàn anh Neymar và tất nhiên, chưa thể "quái" và hay "diễn kịch" quá lố như chân sút đồng hương. Bên cạnh anh, nhạc trưởng Coutinho và các chân sút Firmino, Gabriel Jesus cũng luôn trong trạng thái sẵn sàng "nhả đạn".

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 3.

Thủ môn Alisson luôn là điểm tựa an toàn cho Selecao

Hàng thủ hiện chính là điểm tựa vững chắc của tuyển Brazil với chốt chặn Alisson Becker trong khung gỗ. Selecao đã giữ sạch lưới trong 6 trận đấu liên tiếp trên mọi đấu trường và nhìn rộng ra, đội bóng này mới chỉ để thua vỏn vẹn 2 bàn trong 14 trận đấu kể từ sau World Cup 2018. Lực lượng đồng đều, thi đấu ổn định ở các tuyến và được chơi trên sân nhà trước hàng vạn khán giả xứ sở vũ điệu Samba cuồng nhiệt, Brazil chính là rào cản đáng ngại nhất với mọi đội bóng tại giải này.

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 4.

Hậu vệ Otamendi sẽ bắt chết đồng đội ở Man City, Gabriel Jesus

Tất cả trở thành thách thức lớn nhất dành cho Argentina, đội bóng đã gần 3 thập niên chưa được tận hưởng hương vị chiến thắng tại Copa America nhưng lại phải đối mặt với khả năng lỗi hẹn cùng giải đấu này lần thứ ba liên tiếp trong vòng 5 năm. Argentina là đội duy nhất vượt qua vòng tứ kết trong 90 phút thi đấu chính thức nhưng xem ra như thế vẫn chưa đủ để họ làm hơn đội chủ nhà đầy mưu mẹo và được hàng vạn khán giả nhà "chống lưng".

Lần cuối cùng Brazil và Argentina gặp nhau ở đấu trường khu vực là ở trận chung kết Copa America 2007. Thua Brazil đã là một nỗi tủi hổ đối với các VĐV xứ sở vũ điệu Tango, thất bại ở trận chung kết Copa America càng khiến nỗi đau thêm dài với Argentina. "La Albiceleste" khi đó sở hữu dàn cầu thủ đạt phong độ cực tốt, giữa sân là cặp tiền vệ tài hoa Roman Riquelme - Juan Veron; hàng thủ có Milito, Ayala, Cambiasso và "người không tuổi" Zanetti, còn hàng công là bộ đôi Lionel Messi và Carlos Tevez.

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 5.

Messi không thể thua thêm Brazil lần nữa

HLV Dunga mang đến Copa America năm ấy một đội hình Brazil xa lạ, không còn các cựu binh như Ronaldo, Rivaldo, Ronaldinho, Kaka... Ấy thế mà Brazil lại là đội có bàn mở tỉ số từ phút thứ 4 của "quái thú" Baptista, đẩy Argentina vào cuộc rượt đuổi trong vô vọng, để rồi nhận thêm hai bàn thua, một từ pha phản lưới của Ayala và một từ cú đấm quyết định của Daniel Alves.

Trận thua 0-3 lần ấy cũng là thất bại đầu tiên ở một trận chung kết của Lionel Messi cùng với tuyển Argentina, ghi nhận một trường thiên bi kịch cho tài năng bóng đá vĩ đại nhất của Argentina sau thời kỳ Maradona. Messi còn thua thêm nhiều trận chung kết khác, tại World Cup 2014 hay hai kỳ Copa America 2015, 2016.

Argentina đại chiến Brazil: Cơ hội nào cho Messi? - Ảnh 6.

Niềm vui chiến thắng sẽ được Argentina tái hiện tại sân Mineirao?

Messi không thể thua lần nữa khi thời gian cống hiến cho Argentina không còn dài. Mới ghi được vỏn vẹn 1 bàn thắng từ chấm phạt đền và "tịt ngòi" hai trận gần nhất, thế nhưng chính sự mờ nhạt ấy của "La Pulga" lại được giới chuyên môn đánh giá cao khi anh hoàn toàn có thể bung sức cho trận chiến quyết định với Selecao. THế nhưng Brazil với đội hình đồng đều và lợi thế sân nhà nhiều khả năng sẽ viết tiếp trang sử vàng tại Copa America, nơi cả 4 lần quốc gia này nhận đăng cai đều giành được ngôi vô địch.

Đông Linh - Ảnh: Reuters