Chuỗi 4 trận toàn hòa và thua trong suốt tháng 10 vừa qua đã phần nào trôi vào quá khứ khi M.U kịp gượng dậy, giành chiến thắng tưng bừng 3-1 ngay trên sân của Swansea trước quãng nghỉ dành cho đợt trận vòng loại World Cup. Một trận cầu ghi nhận sự bùng nổ của hai tên tuổi ngỡ đã đi vào quên lãng Pogba và Ibrahimovic, tác giả của 3 bàn thắng nhấn chìm “Thiên nga đen”.

Cái giá phải trả cho sự trở lại này là khá đắt với M.U khi Ibrahimovic nhận đủ cơ số thẻ để phải ngồi làm khán giả ở “trận derby nước Anh”, chưa kể nhiều vị trí trụ cột không thể ra sân thi đấu vì lý do chấn thương như A. Valencia, E. Bailly, C. Smalling, M. Fellaini và W. Rooney. Ở phần sân đối diện, Arsenal đang có được lợi thế nhất định trong việc tìm kiếm chiến thắng đầu tay tại “nhà hát” Old Trafford kể từ năm 2006. Sau lần thua ngược 3-4 trước Liverpool ở ngày khai mạc giải, Arsenal duy trì được mạch trận bất bại với 7 thắng, 3 hòa, những con số hết sức ấn tượng đủ để họ đối phó với cái dớp “tháng 11 đen tối” vốn đeo đuổi họ suốt nhiều mùa giải qua.

Rashford và Mata từng phá lưới Arsenal trong lần gặp nhau gần nhất trên sân Old TraffordẢnh: REUTERS
Rashford và Mata từng phá lưới Arsenal trong lần gặp nhau gần nhất trên sân Old TraffordẢnh: REUTERS

Chỉ có điều, tin sốc lại ập đến với “pháo thủ” không đầy 48 giờ trước khi bóng lăn. Gắng gượng ra sân trong đội hình Chile hồi giữa tuần để đem về chiến thắng 3-1 trước Uruguay, A. Sanchez có nguy cơ tái phát chấn thương gân khoeo ở mức độ nặng hơn. Đã mất Cazorla dài hạn, lại không thể có được sự phục vụ của Bellerin trong khoảng 4 tuần lễ, HLV Wenger giờ đây cũng đau đầu không kém đồng nghiệp Mourinho về bài toán nhân sự.

Truyền thông Anh từng làm đậm mối hiềm khích giữa 2 nhà cầm quân tài năng này, chủ yếu dựa trên thành tích đối đầu kém cỏi của Arsenal với các đội bóng do Mourinho dẫn dắt (thắng vỏn vẹn 1 trong 15 trận). “Lời nguyền” 10 năm liệu có được hóa giải với Wenger hay hận thù lại được khắc sâu hơn giữa 2 đội bóng giàu truyền thống xứ sở sương mù?

Lịch THTT đêm 19-11

* Anh: Crystal Palace - Man City (22 giờ, K+1); Southampton - Liverpool (22 giờ, SCTV17); Tottenham - West Ham (0 giờ 30 phút, 20-11, SCTV17, TTTV, BĐTV).

* Tây Ban Nha: Barcelona - Malaga (22 giờ 15 phút, K+PC), Atletico Madrid - Real Madrid (2 giờ 45 phút, 20-11, K+PC).

Đông Linh