Có một sự trùng hợp mà Arsenal lẫn HLV Wenger không bao giờ quên: Kể từ khi Chelsea được lên đời bởi hầu bao kếch xù của ông chủ R.Abramovich từ năm 2004, “pháo thủ” chưa trở lại đỉnh cao Giải Ngoại hạng Anh. Lần cuối Arsenal vô địch Anh là năm 2004. HLV Mourinho giúp The Blues vô địch Anh 3 lần, trong đó có 2 lần trước khi bị sa thải, rồi trở lại giành cúp năm 2015 rồi lại bị sa thải tháng 12-2015.

Thầy trò Wenger hiện tại hẳn rất vui khi tối 24-1, họ tiếp Chelsea trong hoàn cảnh không thể thuận lợi hơn. Arsenal đang cùng Leicester dẫn đầu Premier League, còn kình địch cùng thành phố vật lộn với cuộc chiến trụ hạng (kém Arsenal 19 điểm) và Wenger không phải đấu trí lẫn đấu khẩu với đồng nghiệp khó ưa Mourinho. Nếu chơi đúng phong độ như trận Siêu Cúp Anh đầu mùa này, Arsenal đủ sức giành trọn 3 điểm để tiến bước dài trong cuộc đua trở lại ngôi vươn Giải Ngoại hạng Anh lần đầu sau 12 năm.


Diego Costa (19) sẽ là nhân vật đáng chú ý nhất ở trận tái đấu sau khi lượt đi khiến G.Paulista bị thẻ đỏ oan rồi chính anh bị treo giò “nguội”. Ảnh: REUTERS

Diego Costa (19) sẽ là nhân vật đáng chú ý nhất ở trận tái đấu sau khi lượt đi khiến G.Paulista bị thẻ đỏ oan rồi chính anh bị treo giò “nguội”. Ảnh: REUTERS

Lợi thế cho Arsenal là họ đang có hàng thủ vững vàng, một phần nhờ sự tăng cường từ chính… Chelsea khi HLV Wenger thuyết phục thành công thủ môn P.Cech gia nhập sân Emirates. Bộ đôi Ozil và A.Sanchez nhiều khả năng cũng trở lại đội hình chính sau nhiều trận ngồi ngoài vì chấn thương.

Phía Chelsea, Hazard vừa trở lại sau thời gian dài dưỡng thương. Tiền đạo Diego Costa, “hung thần” của Arsenal ở trận lượt đi họ thua 0-2, khó có khả năng đạt phong độ tốt khi lượt trước vắng mặt vì chấn thương. Hàng thủ The Blues 2 trận gần nhất để lọt lưới 5 bàn và đó là cơ hội để “pháo thủ” giành trọn 3 điểm lần đầu tiên trước kình địch cùng thủ đô London ở Premier League từ năm 2011.

Nhưng nếu không đạt phong độ tốt, thiếu đấu pháp hợp lý và chủ quan, Arsenal vẫn có thể trả giá đắt trên sân nhà trước Chelsea. Trong giai đoạn dẫn dắt Chelsea năm 2009, HLV G.Hiddink từng gây sốc khi giúp The Blues thắng Arsenal đến 4-1 ngay trên sân Emirates. Đó là thất bại nặng nề nhất của “pháo thủ” trên sân nhà.

Hiện tại, The Blues sa sút so với chính họ nhưng vẫn bất bại kể từ khi nhà cầm quân Hà Lan trở lại sân Stamford Bridge. Vì thế, Arsenal không dễ dàng đánh bại Chelsea. Đừng quên là mùa bóng 2013-2014, lúc Mourinho vừa trở lại Chelsea, khi không còn hy vọng vô địch, The Blues đã góp phần phá tan hy vọng trở lại ngôi vương lần đầu tiên kể từ năm 1990 của Liverpool bằng chiến thắng 2-0 trên sân đối thủ vào cuối mùa. Đó là trận đấu vẫn còn ám ảnh Gerrard khi anh trượt ngã dẫn đến bàn thua đầu.

Hiện tại, khi dồn đến đường cùng, các ngôi sao Chelsea sẽ phải thể hiện bản lĩnh để vừa giúp đội ít nhất trở lại tốp 6 vừa giữ chỗ.

Ở trận đấu sớm nhất vòng 23, Norwich thua Liverpool 4-5.

Lịch THTT

Các trận đáng chú ý khác được tường thuật trực tiếp tối 24 và rạng sáng 25-1: Fiorentina - Torino (18:30, BTV5); Everton - Swansea (20:30, K+PC); Sampdoria - Napoli (21:00, BTV5); Atletico Madrid - Sevilla (22:0, K+PM); Schalke - Werder (23:30, BTV5); Deportivo - Valencia (0:15, K+PM); Betis - Real Madrid (2:30, K+PM); Juventus - Roma (2:45, BTV5).

Trần Đoàn