Cuộc đua giành 2 suất còn lại vào top 4 Giải Ngoại hạng Anh mùa này (hai đội đầu bảng Liverpool và Man City xem như nắm chắc vé) đang căng thẳng hơn bao giờ hết nên Arsenal không được phép sẩy chân khi làm khách trên sân Goodison Park của Everton tối 7-4.

Arsenal đang xếp hạng 4 nhưng cách biệt giữa đội hạng 3 và hạng 6 chỉ là 3 điểm. Vì thế, một cú vấp sẽ để lại hậu quả không lường. Ở vòng 32 vào giữa tuần này, M.U đã nếm trái đắng đó khi họ thua Wolverhampton 1-2 trong lúc Tottenham và Chelsea đều chiến thắng.

Vì thế, "pháo thủ" biết rằng họ không thể mãi trượt chân khi làm khách và cần phải thắng Everton bằng mọi giá để chắc một suất trở lại Champions League lần đầu tiên sau 3 năm. Do Tottenham và M.U không thi đấu cuối tuần này, 3 điểm tại sân Goodison Park sẽ đưa thầy trò HLV U.Emery vào top 3 trong lúc giải chỉ còn 6 vòng đấu.

Arsenal muốn trị dứt bệnh xa nhà - Ảnh 1.

Richarlison (thứ hai từ phải) sẽ là hiểm họa cho hàng thủ Arsenal tối 7-4 Ảnh: REUTERS

Everton là đối thủ ưa thích của Arsenal tại Giải Ngoại hạng Anh khi họ nhận 107 bàn thua, cao hơn hẳn khi "pháo thủ" đối đầu các đội bóng khác. Mùa trước, Arsenal từng thắng tưng bừng với tỉ số 5-2 khi làm khách nhưng lúc này, 3 điểm là điều được dự báo khó khăn.

Everton đang có phong độ cực tốt với chuỗi 3 trận bất bại, hòa Liverpool rồi thắng Chelsea lẫn West Ham mà không để lọt lưới 2 vòng gần nhất. Dưới tài dẫn dắt của HLV trẻ Marco Silva, Everton đã ghi 45 bàn, nhiều hơn 1 bàn so với tổng pha lập công mùa trước.

Khi Everton tiếp Arsenal, hẳn người ta sẽ nhắc đến chuyện Theo Walcott tái đấu "pháo thủ". Tuy nhiên, ở tuổi 30 và phong độ sa sút, thần đồng một thời của bóng đá Anh không còn là trụ cột trên hàng công của đội chủ sân Goodison Park. Sau khi ghi 2 bàn trong 3 trận mở màn đầu mùa, Walcott chỉ mới ghi 1 bàn kể từ đầu năm 2019 (trận thua Tottenham 2-6).

Chiếm vị trí của Walcott hiện là tiền đạo trẻ Brazil Richarlison. Cầu thủ 21 tuổi này đã ghi 12 bàn, bằng với ngôi sao kiến thiết Iceland G.Sigurdsson, nhờ khả năng dứt điểm nhanh và chơi đầu tốt. Anh là một trong những trụ cột trong chiến lược trẻ hóa Everton của ông Silva, người trọng dụng bộ khung các cầu thủ dưới 25 tuổi. Ngoài Richarlison là L.Digne (24 tuổi), Y.Mina (Colombia, 23 tuổi), C.Lewin (22 tuổi, vô địch U20 World Cup 2017 với tuyển Anh) và thủ môn tuyển Anh J.Pickford (25 tuổi).

Arsenal đang có phong độ tốt, bất bại trong 6 vòng gần nhất với 5 chiến thắng. Tuy nhiên, phong độ trên sân khách mùa này khiến rất ít chuyên gia dám dự đoán "pháo thủ" có thể giành 3 điểm tối 7-4. Họ là đội duy nhất chưa giữ sạch lưới trận nào khi xa nhà và lần gần nhất ra về trên đất khách với 3 điểm là vào tháng 2-2019, tại sân của Huddersfield.

Không chỉ hàng thủ có vấn đề khi xa nhà mà các chân sút cũng bị "cúm chân" trên đất khách. Tiền đạo A.Lacazette đã ghi 27 bàn ở Premier League khi khoác áo Arsenal nhưng chỉ có 7 trong đó ở sân khách. Hy vọng với sự trợ giúp của "chiến binh báo đen" Aubameyang, ngôi sao người Pháp sẽ bùng nổ trong trận cầu quan trọng. Với CĐV Everton, cặp tiền đạo này không đáng lo bằng tiền vệ A.Ramsey, người đã ghi 6 bàn trong 5 lần gần nhất 2 đội đối đầu nhau. 

Sau trận gặp Everton, Arsenal còn 4 chuyến xa nhà trong 6 vòng còn lại. Vì thế, 3 điểm ở Goodison Park sẽ là động lực lớn.

Cơn đau đầu của HLV Emery là Arsenal phải xoay vòng cầu thủ để giữa tuần sau thi đấu tứ kết Europa League, đấu trường mà nếu lên ngôi thì nhà vô địch được một suất vào thẳng vòng đấu bảng Champions League.

Trần Đoàn