Arsenal thi đấu trầy trật ở giải Ngoại hạng Anh, khốc liệt đến độ giới cá cược đã ra kèo xem HLV Mikel Arteta có sớm bị cách chức trước lễ Giáng sinh hay không. Thế nhưng bản lĩnh của một "đại gia" xứ sương mù cùng kinh nghiệm đấu cúp phong phú lại đang giúp "Pháo thủ" thi đấu vô cùng thăng hoa ở Europa League.

Arsenal phá ải Molde, bóng đá Anh đại thắng Europa League - Ảnh 1.

Arsenal với những gương mặt trẻ đang dần khẳng định tài năng

Rạng sáng 27-11, dù chỉ ra sân với đội hình gồm nhiều cầu thủ thường xuyên ngồi ghế dự bị, Arsenal vẫn thi đấu hoàn toàn lấn lướt trước chủ nhà Molde. Sau 45 phút đầu tiên không có bàn thắng nào được ghi, Arsenal tưởng chừng đã có bàn mở tỉ số ngay đầu hiệp 2 nếu pha cứa lòng của Nicolas Pepe không bị xà ngang từ chối. Dù vậy, chỉ vài phút sau, ngôi sao đắt giá người Bờ Biển Ngà cũng tự mình lập công, khai thông thế bế tắc của trận đấu. Sau tấm thẻ đỏ gây ồn ào dư luận phải nhận trong trận đấu với Leeds United cuối tuần qua, Pepe xem ra đã rất quyết tâm "lập công chuộc tội".

Arsenal phá ải Molde, bóng đá Anh đại thắng Europa League - Ảnh 2.

Nicolas Pepe ghi bàn mở tỉ số

Hai chân sút 19 tuổi Reiss Nelson rồi Folarinaa Balogun lần lượt lập công trong khoảng hơn 30 phút cuối trận, góp phần quan trọng trong chiến thắng 3-0 của "Pháo thủ". Thành tích toàn thắng cả 4 trận đã đấu ở bảng B giúp đại diện của nước Anh giành 12 điểm tuyệt đối, chính thức giành vé vào vòng knock-out Europa League sớm 2 lượt trận.

Arsenal phá ải Molde, bóng đá Anh đại thắng Europa League - Ảnh 3.

Bàn thắng của Reiss Nelson

Cùng chung niềm vui với Arsenal còn có Leicester dù "Bầy cáo" phải chật vật rượt đuổi tỉ số trong trận hòa 3-3 trên sân của Sporting Braga. Bất bại cả 4 trận, Leicester đã có trong tay 10 điểm cùng ngôi đầu bảng G, chính thức giành quyền đi tiếp vào giai đoạn 2 của Europa League do hai đối thủ cùng bảng là Zorya cũng như AEK Athens chỉ mới có 3 điểm trước hai lượt đấu cuối.

Arsenal phá ải Molde, bóng đá Anh đại thắng Europa League - Ảnh 4.

Balogun (38) trong vòng tay đồng đội sau khi lập công

AS Roma (bảng A), Granada (bảng E), Hoffenheim (bảng L) là các đội đã chính thức có mặt ở giai đoạn knock-out Europa League. 24 đội dẫn đầu 12 bảng đấu sẽ hợp cùng 8 đội chuyển xuống từ Champions League sẽ bốc thăm chia cặp đấu loại trực tiếp hai lượt đi-về trước khi lọt tiếp vào vòng 16, vòng 8…
Đông Linh - Ảnh: Reuters