Trước giờ bóng lăn, giới chuyên môn xứ sở sương mù không đánh giá cao khả năng giành chiến thắng của "pháo thủ" trước kình địch Chelsea, đội bóng vừa đăng quang ngôi vô địch nước Anh. Cơ hội để Arsenal đoạt chiếc cúp FA thứ ba trong vòng 4 năm - từng thắng Hull City ở trận chung kết 2014 và vượt qua Aston Villa năm 2015 - xem ra khá mong manh, trong khi đối thủ của họ lại tràn trề hy vọng hoàn tất "cú đúp" ở mùa giải đầu tiên được đặt dưới sự dẫn dắt của HLV A.Conte.

Tăng tốc mạnh mẽ ở những vòng đấu cuối của Giải Ngoại hạng và giành liên tiếp 5 trận thắng nhưng nỗ lực của Arsenal chỉ có thể giúp họ cán đích ở vị trí thứ 5, phải xuống chơi ở đấu trường hạng 2 Europa League sau gần 2 thập niên chinh chiến tại Champions League. Đoạn kết kém vui này khiến bầu không khí của đội thêm phần ảm đạm, đặc biệt trong bối cảnh nhiều cầu thủ trụ cột bắn tiếng ra đi vào mùa hè này, còn HLV Wenger khó lòng giữ nổi ghế trước cơn thịnh nộ của các CĐV trung thành.

Trong tổng số 168 trận derby thành London, Arsenal giành nhiều hơn 7 trận thắng nhưng thành tích của họ có dấu hiệu đi xuống rõ rệt dưới triều đại của A.Wenger khi "pháo thủ" để thua Chelsea ở 3/4 trận đấu gần nhất. Cuộc đối đầu ở chung kết FA Cup đêm 27-5 có lẽ cũng chẳng phải là ngoại lệ một khi Arsenal "thủng" gần hết hàng phòng ngự (Koscielny và Gabriel vướng thẻ phạt, Mustafi chấn thương), nhiều khả năng cầu thủ chạy cánh Nacho được trám vào vị trí trung vệ, chơi cặp với Mertesacker, người mới chỉ ra sân đúng 1 trận mùa này. Dù ghi được nhiều bàn thắng nhất trong 7 mùa gần nhất (77 bàn) nhưng hàng thủ Arsenal cũng đã chơi kém nhất trong vòng 5 năm trở lại đây, với 44 lần để thủng lưới.

Arsenal tìm quà an ủi - Ảnh 1.

Arsenal trông chờ các ngôi sao tấn công, đặc biệt là Sanchez (phải), giúp họ khỏa lấp hàng thủ bị sứt mẻ Ảnh: REUTERS

Trong khi đó, sau một mùa giải thất vọng ê chề, mất vị trí số 1 lẫn cơ hội tranh tài ở Cúp châu Âu, Chelsea thực sự hồi sinh dưới tay chiến lược gia A.Conte. The Blues giành tổng số trận thắng kỷ lục (30 trận) và giành được chiếc cúp vô địch nước Anh thứ 6 trong lịch sử. Nếu Chelsea đánh bại kình địch Arsenal lần thứ nhì trong vòng 3 tháng thì sẽ mang về phòng truyền thống của CLB chiếc cúp FA thứ 8.

Tích cực tập luyện tại trung tâm Cobham suốt tuần qua với mục tiêu giành "cú đúp" đầu tiên sau 7 năm, Chelsea đặc biệt chú trọng rèn giũa các phương án tấn công dù những chân sút của họ trong 2 lượt trận cuối giải Ngoại hạng đã dội vào lưới Sunderland và Watford đến 9 bàn. Alexis Sanchez của Arsenal là tay săn bàn hiệu quả thứ ba mùa này (24 bàn) trên sân cỏ nước Anh nhưng Chelsea lại đáng gờm hơn khi có đến 4 mũi nhọn ghi từ 8 bàn trở lên, tức khả năng tấn công hiệu quả và đa dạng hơn.

Trong số này, Hazard là cái tên mà hàng thủ Arsenal đáng ngại nhất. Hẳn chưa ai quên pha lập công thứ nhì - đi bóng solo qua hàng thủ rồi bấm bóng hạ P.Cech - của ngôi sao người Bỉ ở trận đại thắng 3-1 tại lượt về Premier League mùa này. Tiền vệ A.Ramsey cho rằng Arsenal cần nhập cuộc tốt vào tối 27-5 và hạn chế tầm ảnh hưởng của Hazard mới có thể đánh bại được The Blues. Báo chí Anh đưa tin Chelsea sẽ cho số 10 hưởng lương kỷ lục 300.000 bảng Anh/tuần và biến anh thành ngôi sao số 1 nếu anh tiếp tục gắn bó với sân Stamford Bridge. Đây là ý tưởng tinh tế của lãnh đạo CLB trước đại chiến cuối cùng của mùa giải. 

Quà chia tay cho HLV Enrique

Ra sân ở trận chung kết Cúp Nhà vua Tây Ban Nha với Alaves trên sân Vicente Calderon rạng sáng 28-5, các cầu thủ Barcelona hy vọng sẽ có được món quà chia tay dành cho HLV L.Enrique. Đội bóng xứ Catalan đã để vuột ngôi vị số 1 La Liga vào tay Real Madrid; còn tại Champions League, họ phải dừng chân ngay từ vòng tứ kết trước Juventus. Chiếc Cúp Nhà vua sẽ là cơ hội cuối cùng để Barca tránh được cảnh trắng tay.

Đông Linh